Abschied von den Archivarinnen

Heutzutage läuft das Internet so reibungslos, dass die meisten Menschen es für selbstverständlich halten. Jedes Mal, wenn Sie eine E-Mail an ein webbasiertes Konto senden oder online nach etwas suchen, ermöglichen Standardprotokolle Computern auf der ganzen Welt, die Informationen nahtlos weiterzuleiten. Aber die Idee, dass das Web auf Standardprotokollen aufgebaut wäre – geschweige denn auf Protokollen …


Einen Ort für Architektinnen bauen

Im Jahr 1870 versammelten sich Koryphäen nördlich von Harvard Yard, um den Grundstein für die Memorial Hall zu legen, ein Gebäude im hohen viktorianischen Stil, das zu Ehren der Harvard-Absolventen errichtet wurde, die im Bürgerkrieg für die Union gekämpft hatten. Die sechsjährige Lois Lilley Howe wohnte zufällig auf der anderen Straßenseite und galt für die nächsten sieben Jahre als die …


Vorhersage von Three Mile Island

Draußen war es noch dunkel, als das erste Ding schief ging. Am 28. März 1979 um 4 Uhr morgens führte eine geringfügige Fehlfunktion dazu, dass sich ein Entlastungsventil an einer der Kernreaktoreinheiten im Kraftwerk Three Mile Island öffnete. Das Ventil blieb stecken und ließ Kühlwasser um den Kern herum frei, wodurch die…


Spiel weiter

Als Doug Macrae ’81 1978 als MIT-Student im zweiten Jahr den Flipperautomaten seines Bruders in der H Entry Lobby des MacGregor House aufstellte, war sein Ziel, ein wenig Bargeld von seinen Mitbewohnern zu sammeln. Diese Maschine verdiente genug für Macrae, um eine weitere zu kaufen, dann noch eine und schließlich eine Partnerschaft mit einem anderen Bewohner des MacGregor House einzugehen …


Taubenpiloten

Als der Zweite Weltkrieg in den 1940er Jahren tobte, kam es in Gebäude 20, dem Sitz des kürzlich gegründeten MIT Radiation Laboratory, zu einem Showdown zwischen Raketenleitsystemen. Das Team von Rad Lab baute heimlich Mikrowellenradartechnologien zur Unterstützung der alliierten Truppen und konzentrierte sich auf die Erkennung: Flugzeugortungstechnologien und Sprengstoffe zur Zielfindung. Aber im Mittleren Westen, der Psychologe …


Die großen Kopfschmerzen von 1968

54 Ladestationen, siebeneinhalb Tage, 350 Pfund Eis – und Strom im Wert von nur 25 Dollar. Das brauchte es, um das als TECH I (kurz für The Electric Car Hack) bekannte Auto beim Great Electric Car Race von 1968 landesweit zu bringen. Als MIT-Studenten TECH I von Cambridge nach…


Wie das Institut Coed wurde

Als Ellen Swallow Richards 1873 als erste Frau ihren Abschluss am MIT machte, war sie davon überzeugt, dass ihre Begabung für Naturwissenschaften nichts Ungewöhnliches war – dass sie nicht, wie viele behaupteten, eine Ausnahme war. Richards hatte 1870 seinen Abschluss in Vassar gemacht und wurde im Januar 1871 am MIT zum Studium der Chemie zugelassen, als Möglichkeiten für Frauen…


Die Grippe von 1918 am MIT

Die Grippeepidemie von 1918, die weltweit schätzungsweise 50 Millionen Menschen das Leben kostete, traf die USA in drei verheerenden Wellen. Aber seine Ankunft am MIT ist kaum mehr als eine Fußnote in den Archiven des Instituts, überschattet von der Dringlichkeit der Ausbildung von Soldaten für den Ersten Weltkrieg. Als der Beginn des akademischen Jahres 1918/19 näher rückte, …


Einschlagen

Als Schuljunge, der in den 1870er Jahren in New York City aufwuchs, gelang es Herman Hollerith oft, sich kurz vor dem Rechtschreibunterricht aus dem Klassenzimmer zu schleichen. Sein Lehrer bemerkte es und schloss eines Tages die Tür ab; Hollerith reagierte, indem er aus dem Fenster im zweiten Stock sprang. Schwierig, schnell gelangweilt, aber eindeutig brillant, erhielt Hollerith die Zulassung zum…


Ich brannte vor Empörung

1892 nahm Hannah Knox Luscomb ihre fünfjährige Tochter Florence mit, um Susan B. Anthony sprechen zu hören. Die Rede beeindruckte Florence so sehr, dass sie ihre Lebensgeschichte immer mit diesem Moment begann, der ihre lange Karriere als Aktivistin inspirierte. Sie würde als College-Studentin anfangen und mit einer Gruppe konzertieren …


Außerirdische Technik

Im Herbst 1951 erhielten etwa 20 MIT-Ingenieurstudenten ein Schreiben von einem Planeten, der mehr als 30 Lichtjahre von der Erde entfernt war. Vertrauliche Dokumente und Memos, gedruckt auf 1.000 Jahre in der Zukunft datierten Briefköpfen, detailliert die Entdeckung intelligenten Lebens auf einem Planeten namens Arcturus IV und umrissen, was Menschen über ihren Außerirdischen wussten …


Der Computer von morgen, gestern

Das Quantencomputing, wie wir es kennen, begann vor 40 Jahren in diesem Frühjahr auf der ersten Physics of Computation Conference, die im Endicott House des MIT von MIT und IBM organisiert wurde und an der fast 50 Forscher aus Computer und Physik teilnahmen – zwei Gruppen, die selten Schulter an Schulter standen. Zwanzig Jahre zuvor, im Jahr 1961, hatte ein IBM-Forscher namens Rolf …


Walker und die indische Frage

Ein Jahrzehnt bevor Francis Amasa Walker 1881 dritter Präsident des MIT wurde, diente er als Kommissar für indianische Angelegenheiten für die Vereinigten Staaten. Es war kein Job, für den er irgendwelche besonderen Qualifikationen hatte. Walker wurde 1840 in eine prominente Familie aus Boston geboren und diente als Stabsoffizier im Bürgerkrieg, unterrichtete…


Kaffee mit College-Ausbildung

In den frühen 1920er Jahren wanderte Samuel Cate Prescott, SB ’94, monatelang durch die Flure des MIT und stellte allen Angestellten oder Labormitarbeitern, die zufällig in der Nähe waren, eine Frage: Magst du Kaffee? Die meisten taten es, also fragte Prescott einen anderen: Helfen Sie mir bei einem Problem, das ich habe? Prescott, der Leiter der MIT-Abteilung für …