A123 Systems meldet Insolvenz an

Einst der Liebling der Cleantech-Branche und eine führende Erfolgsgeschichte bei der Wiederbelebung der fortschrittlichen Batterieherstellung in den USA, hat A123 Systems angekündigt, dass es Insolvenz anmeldet und sein Hauptgeschäft, die Herstellung von Batterien für Fahrzeuge, an Der konkurrierende Batteriehersteller Johnson Controls hat einen Deal im Wert von 125 Millionen US-Dollar abgeschlossen. Johnson Controls wird alle Automobil-Assets von A123 erhalten, darunter seine Produktionsstätten in Livland und Romulus, Michigan, sowie eine Kathodenfertigungsanlage in China.

A123 hat im Laufe seiner Lebensdauer rund eine Milliarde US-Dollar aufgebracht, darunter ein Zuschuss von 249 Millionen US-Dollar von der US-Regierung im Rahmen des Recovery Act von 2009 zum Bau der Fabriken in Michigan. Das Werk in Livland wurde bei seiner Eröffnung im Jahr 2010 als Nordamerikas größte Anlage zur Herstellung von Lithium-Ionen-Autobatterien angepriesen. Das Energieministerium sagte damals, dass es bis 2012 3.000 Arbeitsplätze in Michigan schaffen und zum Aufbau der Vereinigten Staaten beitragen werde Staaten als weltweit führender Anbieter von Elektrofahrzeugen.



Im Rahmen des Deals wird Johnson Controls nicht nur diese Fabriken in Michigan erwerben, sondern auch die Technologie von A123, seine Kunden und seine Produktionsverträge. A123 hatte kürzlich einen Deal mit chinesischen Investoren angekündigt, die bis zu 80 Prozent der Anteile an dem Unternehmen kaufen wollten. In seiner heutigen Ankündigung gab es jedoch bekannt, dass es sich aufgrund unerwarteter und erheblicher Herausforderungen bei seinem Abschluss aus dem Deal zurückzieht.

A123 wurde 2001 gegründet, um die fortschrittliche Lithium-Ionen-Technologie zu kommerzialisieren, die von Yet-Ming Chiang, einem Materialwissenschaftler am MIT, entwickelt wurde. Es entwickelte sich schnell von einem vielversprechenden Startup zu einem großen Batteriehersteller mit Produktionslieferverträgen mit großen Fahrzeugherstellern. Es ging 2009 erfolgreich an die Börse mit einem Börsengang, der rund 400 Millionen US-Dollar einbrachte. Aber das Unternehmen war nicht profitabel. Neben der starken Konkurrenz durch etabliertere Batteriehersteller hatte das Unternehmen auch Probleme mit seinem Hauptkunden Fisker Automotive und war von einem großen Batterierückruf aufgrund von Problemen in einem seiner Werke in Michigan am Boden zerstört (siehe Was ist mit A123 passiert? ).

Investoren waren A123 Systems zuerst wegen seiner Pläne aufgefallen, sehr energiereiche Lithium-Ionen-Batterien herzustellen, von denen das Unternehmen hoffte, dass sie die Speicherkapazität um das Zehnfache erhöhen könnten. Aber es wechselte schnell zu einer anderen MIT-Technologie, die einfacher auf den Markt zu bringen war. Anstatt mehr Energie zu speichern, versprach diese Technologie sicherer und widerstandsfähiger zu sein als herkömmliche Lithium-Ionen-Batterien, die in seltenen Fällen Feuer fangen könnten. Black & Decker hat die Batterien in seine schnurlosen Elektrowerkzeuge eingebaut, und GM unterzeichnete eine Entwicklungsvereinbarung mit A123 und erwog, sie in seinem Chevrolet Volt zu verwenden. Das Unternehmen konnte diesen Auftrag nicht gewinnen, ist aber der Lieferant für den Chevrolet Spark EV, der nächstes Jahr erscheinen soll.

A123 sagt, dass es sein Geschäft fortführen wird, wenn die Transaktion mit Johnson Controls abgeschlossen ist. Die Lieferverträge sind bis zum Abschluss des Insolvenzverfahrens in der Luft. Eine Lizenzvereinbarung mit Johnson Controls wird es dem Unternehmen ermöglichen, seine Geschäfte abseits von Fahrzeugbatterien fortzusetzen, einschließlich der Bereitstellung von Batterien für das Netz und Notstrom. A123 sagt, dass es immer noch herausfindet, was mit diesen Teilen seines Geschäfts zu tun ist.

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