Absolutes Gehör

An einem schwülen Julimorgen fliegen Baseballschläger über Killian Court. Touristen schlängeln sich die Wege entlang und halten gelegentlich in der Schusslinie, während Studenten, die sich für das MIT Science of Baseball-Programm eingeschrieben haben, Ball um Ball über die grüne Weite werfen. Das Ziel? Um die Geschwindigkeit jedes Wurfs zu bestimmen, indem man die Distanz misst, die der Ball zurücklegt, und die Zeit, die er braucht, um zu landen. Rate entspricht schließlich der Distanz über die Zeit, und diese Jungen, die gerade die siebte oder achte Klasse abgeschlossen haben, könnten Ihnen alle darüber erzählen.

Während die zwei Bahnen, die Killian Court streifen, mit Baseballflimmern flackern, stellt sich eine andere Gruppe von Jungen auf einer dritten Bahn unter den Bäumen in der Nähe von Gebäude 3 auf. Hier, AJ Hansborough '12, ein Hingucker mit dem Baseballteam des MIT und ein Junior-Instruktor mit dem Programm Er geht in die Hocke und lässt sich abwechselnd von den Schülern mit ihren besten Fastballs bewerfen. Sie testen eine einfachere Möglichkeit, die Geschwindigkeit eines Balls zu bestimmen: eine Radarpistole.



Nach einem kurzen Mittagessen drängt die junge Sportlerbande weiter zur Baseball-Diamant. Der Tag ist am heißesten; Von den geröteten Stirnen und Wangen aller über 18 perlt Schweißperlen ab. Aber die Jungs sind der Hitze lässig gegenüber. Nur ein weiterer Tag im Programm, wie Tajae Smith (14) mit einem kühlen Lächeln erklärt.

Das MIT Science of Baseball Program (MSBP) ist eine jährliche Veranstaltung des Instituts, ein vierwöchiges Sommercamp, das genauso viel Unterrichtszeit wie Ballspielen bietet. Jungen aus unterversorgten Gebieten von Boston und Cambridge werden ermutigt, sich zu bewerben, und alle akzeptierten Studenten erhalten ein Vollstipendium. Seit 2007 verbringen MSBP-Studenten jeden Sommer ihren Vormittag damit, mentale Werkzeugkästen mit Abschusswinkeln, Feldabmessungen, Statistiken und Proportionen zu füllen; Wenn sie jeden Nachmittag aufs Feld gehen, setzen die Jungs die Theorie in die Praxis um.

Heute ist es jedoch nicht nur für die MSBP-Studenten; Das Programm und das MIT veranstalten Baseball for All, eine gemeinnützige Organisation, die auch Mädchen die Möglichkeit bietet, sich für den Sport zu engagieren. Wenn Mädchen in der Nähe sind, geben die Jungen an – sie sind nur ein bisschen lauter und wilder als sonst – und im Laufe des Tages gibt es regelmäßig eine gesunde Portion Konkurrenz, sogar im Klassenzimmer.

Der Morgen beginnt damit, dass Trainer Andy Andres, ein leitender Dozent für Naturwissenschaften und Mathematik an der Boston University, den Kindern die Besonderheiten der Projektilbewegung beibringt. Bei strahlendem Sonnenschein und Temperaturen um die 80er sind die Jungs zappeliger als sonst, und sogar diejenigen, die motiviert sind, mehr über die Wissenschaft hinter dem Baseball-Juckreiz zu erfahren, um nach draußen zu gehen.

Meine MSBP-Studenten kennen die Definition eines Projektils besser, der Bus dröhnt und versucht, Ordnung im geschäftigen Klassenzimmer zu schaffen. Er sucht einen Achtklässler namens Martin auf, der seine Hand nicht gehoben hat und unter dem Leistungsdruck zu folden droht. Schließlich, nach Zwischenrufen aus der Menge, nagelt er es fest: Es ist ein Objekt, auf das die einzige Kraft, die auf ihn einwirkt, die Schwerkraft ist. Einige Klassenkameraden klatschen und jubeln begeistert, bevor Coach Andy scherzhaft droht, sie zur Strafe Liegestütze machen zu lassen.

Das ist nicht die Art von Physik, die man in der Mittelschule oder sogar in der High School bekommt, erinnert er alle.

Während des Vormittagsunterrichts skizziert Coach Andy grobe Annäherungen an Baseball, Diamanten und Spieler auf einem Whiteboard, die die Schwerkraft mit Kringeln darstellen. Er mag kein Künstler sein, aber er kennt sich in Mathematik und Physik aus – und, was noch wichtiger ist, wie man Mittelschülern schwierige Ideen vermittelt. Er holt sich Hilfe von fünf MIT-Lehrassistenten, von denen vier im Baseball-Team des MIT spielen; alle fünf sind bestrebt, ihre Leidenschaft für Baseball und Technik zu verbreiten. (Hansborough ist Chemieingenieurwesen; Pitcher Kiel Jindra '14 und Rob Bertucci '14 und Infielder Jonathan Rea '14 studieren Ingenieurwesen; Victor Nevarez '12, der in der High School Uni-Baseball spielte, ist Maschinenbau-Major.) Heute fordert Andres Hansborough und Jindra auf, Bälle um 3-270 herum zu werfen, um die Theorie der Projektilgeschwindigkeit zu veranschaulichen.

Skeete feuert einen Ball in einem Scrimmage auf das Feld.

Einen Ball gerade nach oben zu werfen ist keine gute Möglichkeit, mit einem Baseball Distanz zu gewinnen, erklärt Andres einer kichernden Klasse. Als die geworfenen Bälle mit einem dumpfen Schlag auf den Teppichboden des Klassenzimmers fallen, wird die Wirkung seiner Schwerkraftkringel deutlich. Wenn die Kinder das Klassenzimmer verlassen, haben sie genug gehört, um sie zu Experten für Projektilbewegungen zu machen.

Tatsächlich nehmen einige Studenten sowohl die wissenschaftliche als auch die sportliche Seite des Programms wirklich an. Zwei Siebtklässler der MSBP-Klasse von 2009 schnitten so gut ab, dass sie an einem anderen Mittelschulprogramm des MIT, dem Science, Technology, Engineering, and Math (STEM) Summer Institute, teilnahmen, wo sie einen strengeren Lehrplan für Robotik und Pre -Infinitesimalrechnung. Seit dem Wechsel zur High School haben beide Schüler die Wissenschaften durch die Saturday Engineering and Enrichment Discovery (SEED) Academy des MIT weiter erforscht.

Aber es kommt nicht bei jedem so an. Die Jungen werden bei ihrer Ankunft und während jeder MSBP-Sommersitzung in Mathematik und Naturwissenschaften getestet, und ihre Endergebnisse zeigen nicht unbedingt das Zeug zum Physiker und Mathematiker. Hansborough erinnert sich jetzt daran, dass er sich ein wenig ernüchtert gefühlt hat, als er die Testergebnisse dieser Klasse sah; sie verbesserten sich nicht annähernd so stark, wie er gehofft hatte.

Dennoch stellte er fest, dass das Programm mehr ist als Noten und analytische Ergebnisse. Das Ziel des Trainerteams war es, unsere Geschichten zu erzählen und die Kinder zu inspirieren, dass Mathematik und Naturwissenschaften sowohl Spaß machen als auch anwendbar sein können und dass harte Arbeit einen überall hinbringen kann, wo man im Leben hin will, sagt er. Diese Erfahrung hat mich gelehrt, dass man sich nicht auf das Endergebnis als einziges Maß für den Erfolg in etwas einlassen kann.

Der Erfolg des Programms durch andere Maßnahmen ist den ganzen Tag über sichtbar und hörbar. Vom Frühstück bis zum Abschluss des Tages stärken die Jungs neue Freundschaften, streiten sich über die Lektionen des Tages und geben auf dem Feld alles, um zu zeigen, was sie gelernt haben. Ihre Begeisterung für die Wissenschaft ist spürbar.

Ich meine, ich glaube, ich bin gut in Wissenschaft und so, sagt John Skeete, ein Achtklässler mit Superman-Mütze, der gerne über Jugendliteratur spricht. Aber ich hätte nie gedacht, dass ich auf so eine tolle Schule gehen könnte. Er sagt jetzt, dass er ein Ingenieurstudium ziemlich süß finde. Sein Freund Evan schnaubt und versichert allen, dass Robotik der richtige Weg ist. Aber so oder so spüren die Jungen, dass sie durch die Teilnahme an MSBP bessere Chancen haben, an einer Schule wie dem MIT zu landen. Und wirklich, sagt John, wir haben jetzt ein ‚in‘.

Die Möglichkeit, Jungen für Naturwissenschaften und Technik zu begeistern, ist genau das, was Hansborough und seine Lehrerkollegen an dem Programm interessiert. Ich hatte die Chance, das Leben der 30 Jungen, die ich diesen Sommer unterrichtet habe, zu verändern, sagt er. Es war tatsächlich während eines Vorstellungsgesprächs für ein Ingenieurpraktikum, als mir das plötzlich auffiel. Eine der Fragen, die mir in diesem Interview gestellt wurde, war: „Wenn Sie sich nicht um Finanzen oder ähnliches kümmern müssten, was würden Sie dann tun?“ Meine Antwort war MSBP.

Ob alle mathematischen Gleichungen bei den Schülern bleiben oder nicht, sie verstehen das Wesentliche zu diesem Zeitpunkt. Im Gespräch nach der morgendlichen Physikstunde sind sich Tajae Smith und seine Klassenkameraden einig, dass einer der coolsten Teile des Lehrplans des Programms – auf der Tagesordnung für einen bevorstehenden Kurs – das Erlernen von Baseball-Statistiken ist. Sie freuen sich darauf, in der Lage zu sein, ihre eigenen verdienten Lauf- und Schlagdurchschnitte herauszufinden, anstatt sich nur die der Major Leagues zu merken. Am Ende des Programms haben sie gelernt, so ziemlich alles zu berechnen, was mit Baseball zu tun hat.

Im Klassenzimmer arbeitet der Lehrassistent Victor Nevarez ’12 einige Gleichungen durch, die die Lineargeschwindigkeit mit der Winkelgeschwindigkeit in Beziehung setzen.

Bis diese Berechnungen beginnen, haben sie Zeit, mit der Schwerkraft zu experimentieren, indem sie sich gegenseitig Baseballkappen zuwerfen, während Coach Andy nicht hinsieht. Ein Hut der San Francisco Giants kommt aus dem hinteren Teil des Hörsaals im Stadionstil und schlägt Skeete auf den Hinterkopf. Er zuckt mit großen Augen herum und dreht sich auf, als wollte er den Hut seinem rechtmäßigen Besitzer zurückgeben. Einige der besuchenden Mädchen schütteln den Kopf; andere kichern. Die Kinder sind voller Projektiltheorie und voller Energie und wollen unbedingt nach draußen zum Killian Court gehen, um das zu üben, was sie gerade gelernt haben, bevor sie anfangen, Baseball zu spielen.

Aber während die Umsetzung des Gelernten den Jungs helfen kann, ihr Spiel zu verbessern, ist das Ziel des Programms natürlich nicht nur, sie zu besseren Baseballspielern zu machen. Schulen mit einkommensschwächeren Kindern erzielen in der Regel niedrige Werte in den Bereichen Naturwissenschaften und Mathematik, weshalb das Programm auf diese spezielle Bevölkerungsgruppe ausgerichtet ist.

Amerikaner im Allgemeinen erleben seit Jahren einen Rückgang der Kenntnisse in Naturwissenschaften und Mathematik. Bei einer internationalen Bewertung sind US-Kinder zurückgefallen. Im Jahr 2009 berichtete die Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) im Programm für internationale Schülerbewertung, dass amerikanische Studenten im Alter von 15 Jahren in Mathematik und Naturwissenschaften den 25. bzw. 17. Platz belegten – von 34 Industrieländern.

Die Organisatoren des MSBP hoffen, dass die Kombination von Wissenschaft mit dem nationalen Zeitvertreib dazu beitragen wird, diese düsteren Statistiken zu verbessern. Kate Youmans, Managerin der Mittelschulprogramme der School of Engineering, glaubt, dass die aktive Teilnahme an Naturwissenschaften und Mathematik in jungen Jahren diesen Jungen helfen wird, einen Wettbewerbsvorteil in einer zunehmend technischen Welt zu erlangen. Durch die Einführung eines Campus voller Mathematik und Naturwissenschaften – ein Campus, auf dem diese Fächer als absolut großartig gelten – hoffen Youmans, die Organisatoren und die Dozenten, den Schülern die Augen dafür zu öffnen, wie cool und wichtig Mathematik und Naturwissenschaften sind.

Am frühen Nachmittag rollen die Schüler zum Baseballdiamanten. Ohne sich der Hitze bewusst zu sein, spricht Skeete lebhaft darüber, wie viel er in diesem Sommer in den Kursen gelernt hat, und geht dann listig zurück in ein Gespräch über Percy Jackson und die Olympioniken, die er an diesem Morgen beim Frühstück geführt hatte.

Wenn alle die Raute erreichen, geht jeder Junge zu seinem zugewiesenen Platz für Drei-Inning-Scrimmages, und Trainer und Lehrassistenten arbeiten eins zu eins mit den Jungen auf dem Feld, um ihre sportliche Leistung zu verbessern. Coach Andy wandert über das Feld und übernimmt verschiedene Rollen, vom Pitcher bis zum Aufmunternden; die fünf lehrassistenten halten die energiegeladene und wettbewerbsorientierte gruppe ordentlich und konzentriert.

Es gibt wenige Streitigkeiten. Die Jungs verstehen sich in dieser Umgebung gut, auch wenn sie gegen die Gastmädchen verlieren. Trotz des Chaospotenzials bei der Versammlung von 30 heranwachsenden Jungen, einer Handvoll Studenten im Grundstudium und einem College-Professor-Slash-Coach läuft alles reibungslos. Die Noten scheinen kaum eine Rolle zu spielen.

Am Ende des Nachmittags lassen Coach Andy und Hansborough die Jungs erzählen, was sie an diesem Tag gelernt haben. Sie haben gelernt, wie man Geschwindigkeit berechnet. So berechnen Sie die Entfernung. Sendezeit. Sie lernten, wie man eine Radarpistole benutzt und wie sie im Grunde funktioniert.

John Skeete, der Junge mit der Superman-Cap, hat das letzte Wort: Ich bin mir ziemlich sicher, dass ich jetzt auch noch viel weiter schlagen kann.

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