Albtraum der Nachtschicht

Eine Handvoll großer Studien zu Krebsrisikofaktoren haben ergeben, dass die Arbeit in der Nachtschicht, wie es fast 15 Prozent der Amerikaner tun, die Wahrscheinlichkeit erhöht, an Krebs zu erkranken.

MIT-Biologen haben nun einen Zusammenhang gefunden, der dieses erhöhte Risiko erklären könnte: In einer Studie an Mäusen fanden sie heraus, dass zwei der Gene, die den zirkadianen Rhythmus der Zellen steuern, auch als Tumorsuppressoren fungieren. Durch die Störung dieser Gene können Tumore aggressiver werden.

Die Forscher setzten Mäuse zwei verschiedenen Zeitplänen aus. Eine Gruppe lebte mit einer normalen Routine von 12 Stunden Licht, gefolgt von 12 Stunden Dunkelheit, während die anderen Mäuse einen Jetlag-Zeitplan einhielten: Alle zwei bis drei Tage wurden sie zusätzlichen acht Stunden Licht ausgesetzt. Dies ahmt die Störung der biologischen Uhr nach, die auftritt, wenn Menschen Nachtschichten arbeiten oder durch mehrere Zeitzonen reisen. Wenn dies geschieht, werden die beiden Gene, die die zirkadiane Uhr steuern, Bmal1 und Per2 , erhalten Sie nicht die Lichtsignale, die dazu führen, dass die Spiegel der Proteine, die sie codieren, den ganzen Tag über oszillieren.



Zellen brauchen den Lichtreiz, der wie ein Reset-Knopf für die Uhr ist, sagt Thales Papagiannakopoulos, ein ehemaliger Postdoc am Koch-Institut für integrative Krebsforschung des MIT, der mit Tyler Jacks, Direktor des Koch-Instituts, an dieser Studie gearbeitet hat.

Unter dem Jetlag-Szenario wuchsen die Tumore schneller und waren aggressiver als bei den Mäusen, die mit einem normalen Hell/Dunkel-Rhythmus lebten. Als die Forscher die Mäuse nach einem normalen Zeitplan hielten, aber ausfielen Bmal1 oder Per2 , Tumore wuchsen auch schneller. Wenn Sie diese Gene in jeder Zelle des Körpers stören, gelten die Lichtsignale, die Sie normalerweise erhalten, nicht, sagt Papagiannakopoulos. Es ist eine Art, einen molekularen Hammer zu nehmen und einfach diese Uhr zu brechen.

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