Alles im selben Boot

An einem kühlen Tag Mitte der 1930er Jahre schaute Erwin Schell '12, Leiter des Studiengangs Betriebswirtschaftslehre am MIT, aus dem Fenster seines Büros und bemerkte, dass einige MIT-Studenten ein Erfrierungsrennen auf der Charles segelten. Der Anblick inspirierte ihn. Kurz darauf besuchten er und George Owen, Jahrgang 1894, der die Abteilung für Marinearchitektur leitete, Walter Cromwell Jack Wood '17, um über den Start eines MIT-Segelprogramms zu diskutieren. Owen entwarf Pläne für ein Boot, das schließlich Tech Dinghy genannt wurde, und Schell machte sich daran, Gelder zu sammeln, um eine kleine Flotte davon aufzubauen. Als erster Segelmeister des MIT leitete Wood dann die 48-Boote-Flotte in einem neuen Pavillon, und das MIT veranstaltete 1937 seinen ersten kollegialen Segelwettbewerb.

Mitarbeiter William Jackson und Walter Brody ’34 probieren 1936 ein original Tech Dinghy aus.

Owens Design für das Tech Dinghy war genial und beinhaltete sowohl Cat- als auch Sloop-Rigg, um die Leistung für hochqualifizierte Segler zu maximieren und gleichzeitig Stabilität für Anfänger zu bieten. Obwohl sich das Boot weiterentwickelt hat – es befindet sich jetzt in der fünften Generation – bleibt seine großartige Balance das bestimmende Merkmal. 1953 ging die zweite Generation des Schlauchbootes aufs Wasser, ein Fiberglasrumpf ersetzte Owens hölzernen. Für die dritte Generation erhöhte Halsey Herreshoff, SM '60, die Höhe seiner Seiten, um zu verhindern, dass er Wasser aufnimmt; zum vierten erhöhte er den Mast. Und im Jahr 2004 brachten MIT-Segler die fünfte Generation des Schlauchbootes auf den Markt, die mit Schwimmtanks ausgestattet ist, die es einfacher machen, wenn es kentert.



In typischer MIT-Manier war das Tech Dinghy in mehreren Hacks zu sehen – es erschien vollständig montiert auf der kleinen Kuppel von Gebäude 7, im Alumni-Pool und im Graben der Campuskapelle. Institutspräsidenten wie Karl Compton, Paul Gray und Susan Hockfield haben Tech Dinghies gesegelt. Und jedes Jahr nehmen 1.200 bis 1.400 Schüler Segelunterricht und noch mehr fahren mit den 37 Booten der Flotte auf der Charles.

Der vielleicht berühmteste Segelschüler, der das Ruder eines Tech Dinghy übernahm, ist John Bertrand, SM '72, der 1983 den America's Cup für ein australisches Team gewann und damit eine 132-jährige US-Regierung beendete. Bertrand hatte seinen ersten Versuch im Pokal 1970 verloren, im Sommer, bevor er zum MIT kam. Das Studium der Schiffsarchitektur bei Jerry Milgram '61, SM '62, PhD '65 – den er brillant und einen verrückten Mann nannte – erweiterte Bertrands Wissen über Fluiddynamik und taktisches Jollensegeln.

Er war ein Besatzungsmitglied und ein Schüler von mir, erinnert sich Milgram. Ich habe seine Diplomarbeit betreut. Wir haben eins zu eins darüber gearbeitet, wie Sie dieses theoretische Wissen auf das tatsächliche Segeln anwenden können. Wir würden über die Beziehung zwischen dem Rumpfwiderstand und der Erzeugung von Seitenkräften im Zusammenhang mit der Kraft der Segel sprechen und sagen: Was tun Sie am besten nach der Wende, wenn Sie bei niedrigen Geschwindigkeiten unten sind und Sie brauchen auf Vollgas beschleunigen?

Bertrand erinnert sich, dass er von dem lokalen Talent auf der Charles überrascht wurde. Es fühlte sich anfangs wie Schlachtlämmer an; Die lokalen Winddrehungen und die Ortskenntnisse waren allesamt kostspielig, bis ich anfing, den Dreh raus zu bekommen, erinnert er sich. Das Tech Dinghy war zwar altmodisch und langsam, aber ein hervorragendes Trainings- und Rennboot, da es leicht aufzuriggen und zu segeln war.

Das MIT hat mir viele Möglichkeiten gezeigt, über Probleme nachzudenken und sie zu lösen, fährt er fort. Es gab eine Can-Do-Mentalität, die Teil der Kultur war. Ich habe auch gelernt, mit kreativen Genies wie Jerry zusammenzuarbeiten, was für meine Fähigkeit entscheidend war, später eine Weltklasse-Gruppe für unsere erfolgreiche America's Cup-Herausforderung im Jahr 1983 zusammenzustellen und mit ihr zusammenzuarbeiten.

Milgram wurde gebeten, seinen legendären Segelboot-Designkurs ein letztes Mal zu unterrichten, bevor er diesen August in den Ruhestand geht. Aber er warnt davor, dass der Unterricht nicht nur aus Spaß und Spiel besteht. Das denken zu viele Leute, sagt er. Dann kommen sie rein und finden heraus, dass es ein echter MIT-Kurs ist, mit echtem MIT-Lernen, wirklich harten Sachen, und die Hälfte von ihnen bricht ab. Sie dachten, es würde Spaß machen, aber ein Segelboot ist ein sehr komplexes System mit komplexer Technik.

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