Alumna überschreitet Grenzen bei der Promotion

Mareena Robinson-Snowden, PhD ’1727. Februar 2019

Mit freundlicher Genehmigung von Mareena Robinson-Snowden, PhD ’17

Als Mareena Robinson-Snowden, PhD ’17, ihren Abschluss am MIT machte, war sie die erste Afroamerikanerin, die am Institut einen Doktortitel in Nukleartechnik erwarb. Es war keine Leistung, von der sie immer geträumt hatte.

Als sie aufwuchs, hatte Robinson-Snowden wenig Interesse an MINT – sie kämpfte mit Mathematik und Naturwissenschaften und schrieb sie ab. Wir neigen dazu, über Mathematik und Naturwissenschaften als binär zu sprechen – entweder man hat Fähigkeiten darin oder man hat sie nicht, sagt sie. Ich habe mich dieser Erzählung verschrieben.



Aber die Highschool-Lehrer von Robinson-Snowden stellten diese Idee in Frage und lehrten sie, dass es beim Lernen nicht um angeborene Fähigkeiten geht, sondern um Wachstum und Entwicklung. Inspiriert beschloss sie, sich wieder mit den Fächern zu beschäftigen. Es ging darum, Vertrauen in mein Verständnis zu gewinnen, auch wenn der Weg dorthin anders aussah als bei anderen, sagt sie.

Später, als Wirtschaftsmajor an der Florida A&M University, besuchte Robinson-Snowden auf Drängen ihres Vaters die Physikabteilung. Nachdem sie sich mit Professoren getroffen hatte, die von ihrem Interesse begeistert waren, wechselte sie das Studienfach. Sie war auf diesem Gebiet hervorragend, aber als eine Klassenkameradin sie ermutigte, sich für das MIT Summer Research Program zu bewerben, zweifelte sie an ihren Fähigkeiten.

Ich habe mir das MIT als dieses unantastbare Ding voller Genies vorgestellt, die nicht dafür arbeiten müssen, sagt sie. Robinson-Snowden nutzte das Risiko, bewarb sich für das Programm und wurde angenommen. Als Forschungspraktikantin am Laboratory for Nuclear Science wurde sie in die Nukleartechnik eingeführt und lernte mehr über die Genies am MIT. Ich wurde mit der Realität konfrontiert, was es bedeutet, eine MIT-Studentin zu sein, sagt sie. Es wird viel Arbeit in den Wettbewerb auf diesem Niveau gesteckt.

Robinson-Snowden kehrte als Doktorandin ans MIT zurück und fand ein Unterstützungssystem, das ihr zum Erfolg verhalf. Ihr Doktorvater, der leitende Forschungswissenschaftler Richard Lanza, half ihr dabei, mehr Möglichkeiten zu finden, ihre Forschung im Bereich der nuklearen Sicherheit weiterzuentwickeln. Außerhalb des Unterrichts war sie auch ein aktives Mitglied der Black Graduate Student Association des MIT und der Academy of Courageous Minority Engineers (ACME). Ich hatte viele verschiedene Gruppen, die als Familie dienten, sagt sie.

Robinson-Snowden, die jetzt Stanton Nuclear Security Fellow im Nuclear Policy Program der Carnegie Endowment for International Peace ist, sagt, dass die akademischen Herausforderungen, denen sie am MIT gegenüberstand, sie auf das Stipendium – und das Leben nach dem Institut – vorbereitet haben.

MIT hat wirklich getestet, wie stark ich bin. Diese Stärke sich selbst zeigen zu können – das sei das größte Geschenk, sagt sie.

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