Angesichts einer schwierigen Geschichte

MIT-Präsident L.Rafael Reif

Simon Simard

Ich habe immer bewundert, wie die MIT-Community ein schwieriges Problem angeht. Wir stellen uns dem, studieren es, hören uns diejenigen an, deren Fachwissen und Erfahrungen sich möglicherweise von unseren eigenen unterscheiden, und entwickeln eine durchdachte Lösung.

Seit einiger Zeit setzen wir uns mit dem Erbe des dritten Präsidenten des MIT auseinander, Franz Amasa Walker , der das Institut von 1881 bis zu seinem Tod 1897 leitete; Walker Memorial wurde ihm zu Ehren errichtet. Als ehemaliger US-Kommissar für indianische Angelegenheiten spielte Walker eine wichtige Rolle bei der Weiterentwicklung des amerikanischen Reservierungssystems und veröffentlichte es 1874 Die indische Frage , eine Hetzrede über indigene Völker, die er als Hindernis für den nationalen Fortschritt bezeichnete. In dieser Ausgabe der MIT News dokumentiert Simson Garfinkel ’87, PhD ’05, Walkers gehässige Worte und schädliche Politik. Ich fordere Sie auf zu lesen sein Stück als Einführung in Walkers Weltbild, das auch enthalten war harsche Rhetorik gegen die europäischen Einwanderer seiner Zeit .



Die Frage, die wir jetzt durcharbeiten, ist, was wir mit diesen Tatsachen sowie anderen Aspekten der Geschichte des MIT und der indigenen Gemeinschaften anfangen sollen.

Letztes Jahr startete das MIT einen Kurs, um die Verbindungen des Instituts zu indigenen Nationen und Stammesgebieten, die Geschichte der indigenen Gemeinschaften in der Region und die Geschichte der indigenen Studenten, Fakultäten und Mitarbeiter des MIT zu untersuchen. Professor Craig Wilder, der auch eine Untersuchung leitet MIT und das Erbe der Sklaverei , unterrichtete die Klasse, und ich nahm an der letzten Sitzung teil, um direkt von den Schülern zu hören, was sie entdeckt hatten.

Mir wurde klar, dass die Auseinandersetzung mit Walkers Vermächtnis ein wesentlicher Schritt in unserem Engagement für unsere indianischen Studenten, Alumni und Gemeinschaften ist – aber es ist nicht die Ziellinie.

In diesem Herbst begrüßen wir den indigenen Gelehrten David Lowry ’07, um eine neu geschaffene Position zu besetzen; Er wird die Klasse dieses Semesters in dieser laufenden Erkundung leiten. In den kommenden Monaten werden wir Wege finden, wie die Schüler das, was sie lernen, mit der gesamten Community teilen können.

Nachdem die Studierenden im vergangenen Frühjahr ihre Arbeiten vorgestellt hatten, stellte Professor Wilder fest, dass wir ein Modell für die Zukunft brauchen, das uns hilft, die Versprechen unserer Institution zu erfüllen.

Ich könnte nicht mehr zustimmen; Während wir danach streben, eine bessere Welt zu schaffen, müssen wir auch danach streben, ein besseres MIT zu schaffen. Ich freue mich darauf, in den kommenden Monaten zu lernen und mit Ihnen an diesem schwierigen, wertvollen Problem zu arbeiten.

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