Anna Mracek Dietrich ’04, SM ’06

Anna Mracek Dietrich fasst die Forschung ihres Unternehmens in zwei Worten zusammen: Flying Car. Die Leute kommen auf Messen zu mir und sagen: „Du weißt, dass das unmöglich ist, oder?“, sagt sie.

Terrafugia, das Unternehmen, das sie zusammen mit ihrem Ehemann Carl Dietrich '99, SM '03, PhD '07 gegründet hat, hat das Transition Roadable Aircraft entwickelt, das mit verstauten Flügeln jede Straßenstraße benutzen und sie dann aus dem Cockpit zum Abheben einsetzen kann . Carl Dietrich, der als CEO von Terrafugia fungiert, gewann 2006 den Lemelson-MIT-Studentenpreis für Innovation für die Entwicklung des Konzepts. Kennengelernt haben sich die beiden, die beide Luft- und Raumfahrttechnik studiert haben, während ihrer Arbeit im MIT Rocket Team.

Privatflieger träumen von einem fliegenden Auto, sagt Mracek Dietrich, selbst begeisterter Pilot. Es ist nicht erforderlich, Gepäck aufzugeben, zu parken oder einen Mietwagen zu nehmen. Sie müssen den Motor nicht einmal warmlaufen lassen. Es ist die vollständige Integration von Land- und Flugreisen.



Der Transition ist als leichtes Sportflugzeug eingestuft und wird mit bleifreiem Autobenzin betrieben. Sie erwartet, dass es 35 Meilen pro Gallone auf der Straße und etwas weniger in der Luft erreichen wird; Es wiegt ungefähr 1.400 Pfund, erstreckt sich mit ausgebreiteten Flügeln fast 27 Fuß breit und hat einen voraussichtlichen Preis von 279.000 US-Dollar. Die ersten Auslieferungen an Käufer sind für Ende 2012 geplant.

Der Anfang des Unternehmens war eine reine MIT-Affäre: Die Dietrichs gründeten es mit Samuel Schweighart, SM ’01, PhD ’04; Arun Prakash, MBA ’07; und Alex B. Min ’91, MBA ’07. Etwa die Hälfte der derzeit 20-köpfigen Belegschaft von Terrafugia hat das Institut absolviert. Mracek Dietrich leitete die frühe Finanzmodellierung und -planung des Unternehmens und fungiert als COO und stellvertretender CFO. Bevor sie sich voll und ganz Terrafugia widmete, arbeitete sie bei Boeing Phantomworks in St. Louis und GE Aviation in Lynn, Massachusetts.

Mracek Dietrich hatte schon als Kind den Himmel im Visier. Mein Großvater war Chefdesigner bei McDonnell Douglas, heute Boeing, sagt sie. Er arbeitete an den bemannten Raumfahrtprogrammen und kam mit erstaunlichen Geschichten über fliegende Dinge nach Hause. Er hat mir buchstäblich die Sterne in die Augen gesteckt.

Mracek Dietrich sagt, das MIT habe ihr das Selbstvertrauen gegeben, ein Forschungsziel voranzutreiben, das andere vor ihr nicht erreicht hatten.

Die MIT-Haltung sei jedes Problem lösbar, sagt sie. Es spielt keine Rolle, wie lange andere Leute daran gearbeitet haben. Ein Schuss lohnt sich trotzdem.

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