Annalisa L. Weigel '94, SM '00, PhD '02

Die Bereitschaft ihrer Eltern, die TV-Regeln am Sonntagabend zu beugen, brachte Annalisa L. Weigel '94, SM '00, PhD '02, auf den Weg zu einer Karriere in der Luft- und Raumfahrt. In diesen Nächten entdeckte der Achtjährige Carl Sagan und seine PBS-Miniserie Kosmos . Die Show faszinierte sie. Mit der Erlaubnis, eine halbe Stunde länger wach zu bleiben, beobachtete Weigel aufmerksam, und die Vorstellung, sie könnte Astronautin werden, fasste sich an.

Annalisa L. Weigel ’94, SM ’00, PhD ’02

Weigel, die in Avon, CT, aufgewachsen ist, hat dieses Ziel bis in ihre Bachelor-Jahre am MIT verfolgt. Aber letztendlich wurde sie von geisteswissenschaftlichen Kursen beeinflusst, die sie über die komplexen Interaktionen zwischen Menschen und technischen Systemen unterrichteten, sowie von ihren Arbeitserfahrungen in der NASA-Zentrale in Washington, DC und im Johnson Space Center in Houston. Sie beschloss, einen größeren Einfluss auf das Weltraumprogramm zu haben, wenn sie erdgebunden bliebe.



Es gibt viele Leute, die technisch kompetent sind, Raumschiffe entwerfen und Astronauten sein können, aber es gibt nur sehr wenige Leute, die zusätzlich ein Talent dafür haben, die politischen, budgetären und programmatischen Aspekte der Dinge zu bearbeiten, sie sagt. Sie können all das technische Wissen und das gewünschte Ingenieurtalent haben, aber wenn Sie nicht das Geld haben, wird das Programm nicht weitergeführt. Jetzt, nach einer Station bei Lehman Brothers, ist sie zurück am MIT, wo sie eine Doppelberufung als Assistenzprofessorin für Luft- und Raumfahrt sowie für technische Systeme innehat. Ihre Forschung konzentriert sich auf die Verbindung zwischen Politik, Wirtschaft und technologischen Designfragen für Luft- und Raumfahrtsysteme.

Auch außerhalb des Unterrichts war Weigel schon immer aktiv. Als Studentin war sie Mitglied der Musical Theatre Guild und fungierte als musikalische Leiterin der Muses, einer A-cappella-Gruppe. Sie war auch Präsidentin von Students for the Exploration and Development of Space. Jetzt trägt sie als Vorsitzende des Alumni Fund Board zur MIT-Community bei.

Ihre studentischen Aktivitäten, sagt sie, vermittelten praktische Fähigkeiten, die ihre beruflichen Ziele unterstützten. Diese Aktivitäten haben mich gelehrt, zu führen, zu organisieren, zu planen, kreativ zu sein und Spenden zu sammeln, sagt sie. Das sind Fähigkeiten, die sie dir im Unterricht einfach nicht beibringen. Im Unterricht geht es darum, Konzepte auswendig zu lernen, Gleichungen zu lernen, wie die physikalische Welt funktioniert – nichts darüber, wie die Welt der Menschen funktioniert.

verbergen