Apples Einzelhandelsexpansion: Perfektion wächst

Apples Einzelhandelsgeschäfte wurden einst als schlecht konzipierter Test angesehen, um zu sehen, ob Verbraucher zu einem stationären Ort gehen würden, um Macs zu kaufen. Aber in den letzten Jahren hat Apple wieder einmal einen Weg gefunden, die Kritiker dumm aussehen zu lassen.

iCube: Apples ikonischer Store an der Fifth Avenue in New York.

Die ersten Apple Stores wurden 2001 eröffnet. Seitdem hat das Unternehmen seine Präsenz im Einzelhandel dramatisch ausgebaut. Ende Oktober gab Apple bekannt, über insgesamt 250 US-amerikanische Einzelhandelsgeschäfte und 140 internationale Einzelhandelsgeschäfte zu verfügen. Während seiner Geschäftsjahr 2012 endete im September 29 hat Apple seiner Kette 33 neue Geschäfte hinzugefügt.



Macstories hat vor kurzem eine Bestandsaufnahme der Einzelhandelsstrategie von Apple gemacht und festgestellt, dass der Schwerpunkt der letzten Jahre auf den internationalen Märkten lag.

Bis 2003, so berichtet Macstories, habe Apple keinen einzigen internationalen Store eröffnet. 2009 entfiel jedoch über die Hälfte der Neueröffnungen – 56 Prozent – ​​auf internationale Märkte. Im Jahr 2010 wuchs dieser Wert auf 62 Prozent, gefolgt von 70 Prozent im Jahr 2011. 2012 erreichte der internationale Marktanteil von Apple 83 Prozent.

Es überrascht nicht, dass die Zahl der Menschen, die im Laufe der Jahre in Apple Stores gegangen sind, dramatisch zugenommen hat. Im dritten Quartal 2002 beherbergten Apple Stores nach Angaben von Macstories mehr als 50.000 Besucher. Im dritten Quartal 2012 stieg die Besucherzahl auf fast 250.000 Besucher.

Die finanzielle Leistung von Apple ist unterdessen in die Höhe geschnellt. Es dauerte 10 Quartale, bis Apple endlich einen Gewinn in seinen Einzelhandelsgeschäften erzielte, aber seitdem läuft es ganz gut. Tatsächlich gab Apple in seiner jüngsten Jahresmeldung bekannt, dass der Nettoumsatz im Einzelhandelssegment im Vergleich zum Vorjahr um 4,7 Milliarden US-Dollar oder 33 Prozent gestiegen ist. Der durchschnittliche Umsatz pro Geschäft betrug 51,5 Millionen US-Dollar, ein Plus von 19 Prozent gegenüber dem gleichen Zeitraum im Jahr 2011.

Also, wie ist es passiert? Letztendlich geht es um das nahezu perfekte Erlebnis, das Apple in jedem seiner Stores bietet. Es gibt einfach kein Einzelhandelserlebnis wie das von Apple, und es gibt keinen anderen Tech-Händler, der eine echte Ahnung davon hat, was die Kunden wollen.

Der Eintritt in den Apple Store ist anders. Die Geschäfte sind sauber, ihre Layouts sind erstklassig und sie werden nicht durch zu viele Produkte blockiert. Und obwohl Apple versucht, seine Produkte zu verkaufen, ist es in Ordnung, wenn Kunden im Internet surfen oder E-Mails checken und gehen. Es ist diese entspannte Einstellung, die Apple wahrscheinlich hilft, mehr Produkte zu verkaufen.

Jede Diskussion über den Einzelhandelserfolg von Apple wäre nachlässig, wenn die Verkäufer des Unternehmens nicht erwähnt würden. Die Verkäufer von Apple wissen, wovon sie sprechen. Und wenn bei einem Produkt Probleme auftreten, ist es einfach und (meistens) problemlos, es zur Genius Bar zu bringen.

Es überrascht nicht, dass andere Unternehmen versucht haben, die Strategie von Apple nachzuahmen. Microsoft Stores, die in unmittelbarer Nähe zu Apple Stores eröffnet wurden, versuchen den gleichen Weg zu gehen, indem sie Stores einladend gestalten. Best Buy hat einige Prototypen auf den Markt gebracht, die sein Geek Squad-Reparaturteam zum Herzstück seines Layouts machen.

Aber ob diese Unternehmen in der Lage sein werden, einen Apple-ähnlichen Erfolg zu erzielen, bleibt abzuwarten. Apple hat das Unmögliche geschafft: das stationäre Erlebnis in einer Online-Shopping-Welt zu perfektionieren. Und die Chancen stehen gut, dass der Blitz nicht zweimal einschlägt.

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