Armbanduhr-Herzmonitore könnten Ihr Leben retten – und auch die Medizin verändern

Komplexe Herztests auf Knopfdruck verfügbar zu machen, hat weitreichende Konsequenzen.

27. Februar 2019

Bruce Peterson

Es beginnt vor sieben Jahren, als mich mein Arzt fragt, ob ich meinen Fuß verlieren möchte. Ich sage zu ihm: Nein, ich will meinen Fuß nicht verlieren . Gut, sagt er zurück: Überwachen Sie Ihren Blutzucker, halten Sie ihn niedrig, und wir können diese Krankheit in den Griff bekommen. Dann niemand muss einen Fuß verlieren.



Es stellt sich heraus, dass ich Typ-2-Diabetes habe, was – aus der Sicht eines Patienten – auf einen einzigen Datenpunkt hinausläuft: die Menge an Glukose in meinem Blutkreislauf. Niedrig ist gut; hoch ist schlecht. Meine Füße zu bedrohen fühlte sich wie eine Panikmache an, aber die Folgen einer unentdeckten Infektion sind für Diabetiker sehr real. Wir werden oft von einer düsteren Kombination aus schwächerer Immunantwort und Gefühlsverlust in den Gliedmaßen getroffen, was dazu führen kann, dass eine Routineinfektion sehr, sehr schlimm verläuft. Und wie alle 30 Millionen Amerikaner, bei denen Diabetes diagnostiziert wurde, bin ich auch mit anderen möglichen Komplikationen konfrontiert: Nieren-, Netzhaut-, Zahnfleisch- und Herzerkrankungen, ganz zu schweigen von einer hohen Häufigkeit von Depressionen (es überrascht nicht, dass es deprimierend sein kann, zu erfahren, dass Sie könnte einen Fuß verlieren).

10 Durchbruchtechnologien 2019

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe März 2019

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Aber ja, es ist der Fuß, der es für mich tut. Dann fange ich an, Gesundheitsdaten zu sammeln.

Mir ist klar, dass ich mein ganzes Leben lang nicht viel auf meine Gesundheit geachtet habe. Mein Körper war nur Fleischbehausung für mein Gehirn. Plötzlich habe ich mit meinem von der FDA zugelassenen Blutzuckermessgerät ein kleines Gerät, das mir eine Zahl anzeigt, und diese Zahl gibt mir einen Grund, mich mehr um meinen Körper zu kümmern.

Ich beginne zu entdecken, dass ich nicht nur Glukose überwachen kann. Eine Reihe von Daten und Geräten kann mir helfen, andere Gesundheitsprobleme zu vermeiden. Bluthochdruck zum Beispiel betrifft 75 Millionen Amerikaner und die Mehrheit der Diabetiker. Ich habe auch ein höheres Risiko für VHF – Vorhofflimmern oder einen unregelmäßigen Herzschlag, was die Wahrscheinlichkeit erhöhen kann, dass ich einen Schlaganfall erleide.

Das Sammeln dieser neuen Informationen erfordert ein Flickenteppich von Diensten, also gehe ich wie ein Ingenieur vor. Ich verfolge Schritte mit tragbaren Geräten von Fitbit und Nike und Apps wie Moves. Ich schaue mit einem intelligenten Monitor von Withings auf Bluthochdruck. Die Daten werden zusammen mit meinem Gewicht, Körperfettanteil und Body-Mass-Index gespeichert, die alle mit einer intelligenten Waage gemessen werden. Und die ganze Zeit ist da mein Blutzucker, sechsmal am Tag gemessen, vor und nach jeder Mahlzeit.

Ich exportiere die Daten als CSVs und zeige sie in handgefertigten Grafiken und Dashboards an. Mein Ad-hoc-Überwachungssystem macht mich zu einem Early Adopter, einem echten Mitglied der Quantified-Self-Bewegung.

Sieben Jahre später jedoch ist meine Besessenheit vom Rand zum Mainstream geworden. Mein zusammengeschustertes System wurde durch Apples glänzende Health-App ersetzt, und ich werde von einem Wearable, das leistungsfähiger ist als mein erster Laptop, zum Training aufgefordert. Und meine Uhr kann sogar mein Herz überwachen.

Foto eines Handgelenks mit Uhr neben einem iPhone, das für den App-Bildschirm geöffnet ist

Das Withings Move-EKG. Höflichkeitsfoto

Ich trage seit 15 Monaten eine Apple Watch, um meine Aktivitätsziele zu erreichen und meine Gesundheit zu überwachen. (Dan, du bist so kurz davor, deinen Move-Ring zu schließen. Ein flotter neunminütiger Spaziergang sollte es tun.) Aber die Serie 4, Apples neuestes Modell, hat eine zusätzliche Funktion: ein eingebautes Elektrokardiogramm (EKG).

Das Goldstandard-EKG misst die elektrische Aktivität Ihres Herzens mit einem 12-Kanal-Test, alle Drähte und Elektroden, durchgeführt von einem Arzt. Eine Uhr, die eine Basisversion dieses Verfahrens ausführen kann – mit einem Gerät, das Sie den ganzen Tag tragen können, jeden Tag, für einen Preis von ein paar hundert Dollar – ist ein Durchbruch.

Apple ist nicht der erste Hersteller eines rezeptfreien EKG-Lesegeräts. AliveCor, ein Medizingeräte-Startup mit Sitz im Silicon Valley, war mit zwei von der FDA zugelassenen Verbraucher-EKG-Geräten zuerst dort: dem 100-Dollar-KardiaMobile und dem 199-Dollar-Apple-Watch-Bandzubehör KardiaBand.

Alle diese Geräte werden heute hauptsächlich zum Screening auf Vorhofflimmern verwendet. Das ist eine große Sache, denn nicht nur 6,1 Millionen Amerikaner haben diese Krankheit, sondern Untersuchungen deuten darauf hin, dass weitere 700.000 unregelmäßige Herzschläge haben, die nicht diagnostiziert werden. Vorhofflimmern trägt jedes Jahr zu schätzungsweise 130.000 Todesfällen in den USA bei – aber 20 % der Menschen, deren Schlaganfälle auf Vorhofflimmern zurückzuführen sind, wussten nicht, dass sie es hatten, bis sie ins Krankenhaus eingeliefert wurden. Im Moment erhalten selbst Menschen mit dem besten Zugang zur Versorgung nur zwei oder drei EKGs pro Jahr. Vorsorgeuntersuchungen könnten, wenn sie umfassend umgesetzt werden, Tausende von Leben retten.

Das Ablesen eines EKGs von einer Uhr ist ein großer Schritt in diese Richtung.


Nicht allzu viel an der Series 4 fühlt sich anders an als das Vorgängermodell – sie ist etwas schneller und statt eines roten Punktes auf der digitalen Krone hat diese hier einen roten Kreis. Es gibt ein strenges Tutorial, das die Benachrichtigungen behandelt, die es mir bei unregelmäßigem Herzrhythmus geben kann, und es führt mich durch die EKG-App. Apple erklärt, was ein EKG ist und was es misst. Es zeigt mir die verschiedenen Ergebnisse an, die ich erhalten könnte, wie z. B. einen normalen Herzschlag (bekannt als Sinusrhythmus), AFib und eine niedrige oder hohe Herzfrequenz. Während der Einrichtung gibt es klare, leicht lesbare Bildschirme, die mir sagen, was das EKG nicht kann: einen Herzinfarkt, Blutgerinnsel oder andere Erkrankungen wie Bluthochdruck oder hohen Cholesterinspiegel erkennen. Wenn es mir nicht gut geht, steht dort, soll ich mit meinem Arzt sprechen. Wenn ich Schmerzen in der Brust habe, sollte ich den Notdienst anrufen. Es ist wie die Nutzungsbedingungen von iTunes, aber viel kürzer und viel mehr Ernst.

Dann fordert es mich auf, eine Lesung vorzunehmen. Dieses erste Mal bin ich etwas ängstlich. Ich erinnere mich, dass meine Mutter eine Vorgeschichte mit hypertropher Kardiomyopathie hatte, und mein Bruder auch.

Das EKG der Apple Watch funktioniert, indem es einen Stromkreis bildet, der von der Rückseite der Uhr, wo es die Haut an meinem linken Handgelenk berührt, bis zur Krone der Uhr verläuft, die ich mit einem Finger meiner rechten Hand berühre. Die App nutzt die elektrischen Impulse, die durch diesen Stromkreis laufen, um meine Herzfrequenz zu ermitteln und, was am wichtigsten ist, um zu sehen, ob die oberen und unteren Kammern meines Herzens im Rhythmus sind. Um ein EKG zu machen, muss ich still sitzen und den rechten Finger 30 Sekunden lang auf der digitalen Krone halten.

Es sind lange 30 Sekunden.

Während der Timer herunterzählt, spüre ich die gleiche Angst in meiner Brust aufsteigen, die ich habe, wenn ich meinen Blutdruck messen lasse. Ich möchte wirklich, dass die oberen und unteren Kammern meines Herzens im Rhythmus sind.

Und dann steht da auf meinem Handy: Einrichtung abgeschlossen. Dieses EKG zeigt keine Anzeichen von Vorhofflimmern.

Ich atme erleichtert auf und merke, dass ich den Atem angehalten habe.

In den nächsten Wochen mache ich mein EKG noch ein paar Mal, aber die Dringlichkeit und die Angst haben nachgelassen. Das einzige Mal, dass ich ein uneinheitliches Ergebnis bekomme, ist, wenn unsere Familie zu Beginn unseres Urlaubs am Flughafen ankommt. Dieser scheint in Ordnung zu sein: Ich hatte einen stressigen Morgen und alle nachfolgenden Messwerte, die ich nehme, sind wieder normal.

In einem Monat, in dem ich die Serie 4 trug, die mir von Apple geliehen wurde, war die Erfahrung größtenteils banal. So wird es wohl den meisten gehen. Für einen guten Freund von mir machte die Uhr jedoch einen dramatischeren Unterschied.

Es war keine Überraschung zu hören, dass Tom auf die Serie 4 aufgerüstet hatte, als diese herauskam. Er ist länger Apple-Benutzer als ich und er hat eine Familiengeschichte von AFib auf der Seite seiner Mutter. (Es stellt sich heraus, dass sie bereits KardiaMobile sowie Heimüberwachung im Krankenhausstil verwendet.)

Eines Tages, als ich meine eigene Apple Watch testete, zerlegte Tom ein Rack mit Netzwerkgeräten. Plötzlich bemerkte er, dass sein Herz hämmerte. Dann begann ihm schwindelig zu werden. Als nächstes kam der Tunnelblick. Er musste sich hinsetzen.

Zuerst überprüfte er den Puls an seinem Hals, aber er erkannte, dass seine Uhr mehr Daten liefern konnte. Es sagte 203 Schläge pro Minute, also startete er ein EKG – das erste Mal, als er es tat, also musste er zuerst die Einrichtung und das Onboarding durchlaufen. Als es seinen Messwert nahm, sagte Toms Uhr, dass es nicht nach AFib suchen konnte, weil die Herzfrequenz über 120 Schlägen pro Minute lag: Wenn Sie sich nicht gut fühlen, sollten Sie mit Ihrem Arzt sprechen, hieß es. Tom fühlte sich definitiv nicht gut, also ließ er sich von einem Kollegen ins Krankenhaus bringen, wo ihn die Triage sofort zu einer Krankenschwester brachte.

Seine Krankenschwester erstellte ein EKG, die traditionelle Art des Goldstandards, aber Tom konnte spüren, dass seine Herzfrequenz näher an den Normalwert gesunken war. Er machte sich Sorgen, dass der Krankenhaustest nichts finden würde, also entsperrte er sein Telefon und gab die Messwerte an die Krankenschwester weiter, die sie dem entfernten Telearzt auf Abruf zeigte.

Oh, das ist eine SVT, sagte der Arzt sofort. Eine supraventrikuläre Tachykardie: ein ungewöhnlich schneller Herzschlag, der durch unregelmäßige elektrische Aktivität verursacht wird. Das Krankenhaus ordnete Bluttests an und schickte Tom zur Nachsorge zu seinem Hausarzt.

Diese Abfolge von Ereignissen verkörpert das Versprechen, auf Abruf ein ausreichend gutes EKG zu haben: Messungen können durchgeführt werden, wenn Symptome auftreten, nicht danach. Die richtigen Daten zur richtigen Zeit.

Aber Toms Erfahrung fühlt sich auch zufällig an. Was wäre passiert, wenn Tom kein EKG gemacht hätte oder wenn es keinen Bericht für den Arzt gegeben hätte? Hätte das Goldstandard-Krankenhaus-EKG etwas gefunden?

Diese Fragen sind strittig. Tom Tat ein EKG haben, das innerhalb von Sekunden nach seinen Symptomen aufgenommen wird. Er hatte weitere Tests und sie zeigten, dass er sich im Moment keine Sorgen machen muss. Aber er wurde auf die Gefahr aufmerksam gemacht. Es funktionierte. Er ist dankbar.

Die Erfahrung zeigt, dass, wenn diese Geräte verfügbar sind, Menschen sie nutzen. Fitbit-Geräte verfolgen jetzt mehr als 25 Millionen aktive Benutzer. Anfang 2019 gab der Connected-Device-Hersteller Withings bekannt, dass seine kommende Uhr über ein EKG-Lesegerät verfügen wird. Allein Apple verkauft jedes Jahr Millionen von Uhren. Verbraucher-EKGs sind da, und sie werden wahrscheinlich billiger und allgegenwärtiger werden.

Diese Systeme erzeugen jedoch einen Berg von Gesundheitsdaten. Wie interpretieren wir diese Informationen? Kann die Ärzteschaft das Volumen bewältigen? Es gibt keinen Überschuss an erfahrenen Kardiologen, die darauf warten, die 20 Millionen EKGs zu überprüfen, die AliveCor im Jahr 2017 aufgezeichnet hat, und das war, bevor Apple auftauchte.

Es scheint unvermeidlich, dass wir Deep-Learning-Algorithmen auf die Daten werfen und nach neuen Wegen suchen, sie zu nutzen. Apple kündigte kürzlich eine Studie mit Johnson & Johnson zum Screening auf Schlaganfallrisiken an. Und die KardiaK-Software von AliveCor, die in Zusammenarbeit mit der Mayo Clinic entwickelt wurde, hat von der FDA eine beschleunigte Zulassung erhalten. KardiaK verwendet Deep Learning auf EKGs, um nach Hyperkaliämie oder erhöhten Kaliumspiegeln im Blut zu suchen. Für Menschen mit Nierenerkrankungen ist die Erkrankung mit einem höheren Risiko für Arrhythmie und Tod verbunden.

Trotz aller potenziellen Vorteile könnte man sich jedoch vorstellen, dass die Dinge schnell außer Kontrolle geraten. In wenigen Produktzyklen könnte alles, von einem tragbaren Xiaomi für 25 US-Dollar bis hin zu einer hochwertigen Apple Watch, eine Reihe von Gesundheitsinformationen sammeln und diese verwenden, um nach Erkrankungen wie Bluthochdruck, Schlafapnoe, Diabetes oder sogar Stimmungsschwankungen zu suchen. In einem müden Witz stelle ich mir eine Zukunft vor, die ständig von Microsofts Clippy überwacht wird: Es sieht so aus, als würden Sie anfangen, depressiv zu werden. Du möchtest Hilfe bei der Bewegung?

Wie gut sind wir darauf vorbereitet, mit den ethischen Fragen umzugehen, die diese Vorhersagemodelle aufwerfen? Wie können die Technologien geprüft werden, um sicherzustellen, dass sie für alle Benutzer funktionieren und nicht aus Versehen nur für Untergruppen von Bevölkerungsgruppen? Wenn wir diese Daten verwenden – und zwar wann, nicht ob – müssen wir in der Lage sein, diese und andere Fragen zu beantworten.

Foto von Zeige- und Mittelfinger auf dem Gerät neben dem iPhone, das für den App-Bildschirm geöffnet ist

Das KardiaMobile von AliveCor. Höflichkeitsfoto


Vor sieben Jahren habe ich angefangen, meinen Blutzucker zu messen, weil ich keinen Fuß verlieren wollte. Jetzt, nachdem ich die Series 4 Apple Watch einen Monat lang verwendet habe, werde ich daran erinnert, was Daten für mein Herz und damit auch für meinen Verstand bedeuten können.

Der rote Punkt auf der digitalen Krone meiner Series 3 Watch war beruhigend. Es bedeutete, dass ich Mobilfunkempfang hatte und nicht außer Kontakt war. Jetzt fühlt sich der rote Kreis auf der Serie 4 noch beruhigender an – aber auf eine ganz andere Art und Weise.

Dan Hon ist Produktstratege, der an den digitalen Diensten Kaliforniens arbeitet, und gelegentlich Technologieautor mit Sitz in Portland, Oregon.

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