Astronomen entdecken rechteckige Galaxie

Galaxien haben im Wesentlichen drei verschiedene Formen. Die überwiegende Mehrheit sind abgeflachte Scheiben, oft mit spiralförmigen Armen; einige sind Ellipsoide, wie Rugbybälle; und einige sind völlig unregelmäßig ohne Symmetrie.

Die Entdeckung einer Galaxie mit einer ganz anderen Form wird daher sicherlich für Aufsehen sorgen.

Heute geben Alister Graham von der Swinburne University of Technology in Australien und einige Kollegen die Entdeckung einer Zwerggalaxie mit der Bezeichnung LEDA 074886 bekannt, die deutlich rechteckig ist. Wir nennen sie liebevoll die Galaxie im Smaragdschliff, da sie einem Diamanten im Smaragdschliff auffallend ähnlich ist, heißt es.



Die Galaxie befindet sich in einer Gruppe von etwa 250 Zwerggalaxien, etwa 21 Megaparsec von der Erde entfernt im Sternbild Eridanus. Es ist nur eine Zange mit einer Masse, die etwa 10 Milliarden Mal größer ist als die der Sonne. Im Gegensatz dazu ist die Milchstraße etwa tausendmal schwerer.

Die offensichtliche Frage ist, wie es entstanden ist. Graham und Co glauben, dass die Galaxie im Smaragdschliff aus der Verschmelzung zweier Scheibengalaxien entstanden ist, wie ein paar Pfannkuchen übereinander. Von der Seite sieht das rechteckig aus.

Das ist eindeutig eine seltene Art von Ereignis, aber nicht völlig unbekannt. Graham und Co. sagen, dass Astronomen sieben weitere rechteckige Beispiele aus den vielen Millionen von Galaxien entdeckt haben, die sie katalogisiert haben.

Wir müssen jedoch möglicherweise nicht lange suchen, um eine andere exotische Form zu finden. Vor ein paar Jahren sagten Astronomen, sie hätten Beweise dafür gefunden, dass die Arme der Milchstraße gerade waren, was unserer Galaxie ein deutlich quadratisches Aussehen verleiht, wie die Pinwheel-Galaxie M101.

Ref: arxiv.org/abs/1203.3608 : LEDA 074886: Eine bemerkenswert rechteckig aussehende Galaxie

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