Auf der Suche nach dem nächsten Boom stopfen Entwickler ihre Apps in Smart Watches

Das Zeitalter des Wearable Computing hat begonnen. Vergessen Sie die Debatte darüber, wie leistungsfähig oder modisch die ersten Geräte sind, wie beliebt sie möglicherweise werden oder ob wir vollständig verstehen, worauf wir uns mit diesen Geräten einlassen (siehe Das Paradox der tragbaren Technologie). Die große Frage ist einfach: Was werden sie tun? Und die Antwort wird viel mit den entstehenden Apps zu tun haben.

Samsung-Uhr am Handgelenk mit vier Symbolen

Handgelenk Aktion: Zu den bereits für die Galaxy Gear verfügbaren Apps gehören Banjo, das soziale Beiträge von Personen in der Nähe anzeigt, und Atooma, mit dem Benutzer verschiedene Aufgaben programmieren können.

Sowohl Hardwarehersteller als auch Softwareentwickler hoffen, dass Wearables wie Smartphones, Tablets und Fernseher zu einer neuen Plattform für die Anwendungsentwicklung werden. Die beiden vielversprechendsten Plattformen sind das Headset und die Smartwatch. Aber während das einzige brauchbare Headset Googles noch in der Beta-Phase befindliches Glass ist, sind Smartwatches und Smartwatch-Apps angekommen. Diese frühen Smartwatches können auch helfen zu klären, was für die Softwareentwicklung in der breiteren, aufstrebenden Kategorie der tragbaren Technologie funktioniert und was nicht.



Zu den ersten Geräten gehören Samsungs Galaxy Gear (300 US-Dollar) (siehe Ist Samsungs Galaxy Gear die erste wirklich intelligente Uhr?), Qualcomms Mirasol-Screened Toq (300 US-Dollar) und das von Kickstarter unterstützte Pebble (150 US-Dollar). Es wird auch allgemein angenommen, dass Apple eine eigene iWatch entwickelt (siehe Apple Needs a New Category to Reinvent ).

Samsung bringt die Galaxy Gear, die eine modifizierte Version des Android-Smartphone-Betriebssystems ausführt, mit einer kleinen Gruppe von Drittanbieter-Anwendungsentwicklern auf den Markt, um sowohl die Knicke in der Programmierschnittstelle für Softwareanwendungen zu beheben als auch Best Practices für die App festzulegen. Entwicklung. Einer der Launch-Partner von Samsung für Galaxy Gear ist Laufhüter , die bereits eine beliebte Fitness-App für Smartphones und für die Pebble Smartwatch entwickelt hat.

Vor neun Monaten begann Runkeeper mit Samsung an Apps für andere Geräte zu arbeiten. Runkeepers CEO Jason Jacobs vergleicht diese Generation von Smartwatches mit den ersten Tablet-Computern. Wie bei jeder neuen Kategorie, die auftaucht, ist es eine Frage, die Kategorie kennenzulernen und herauszufinden, was die Anwendungsfälle sind, sagt er.

Für die Galaxy Gear folgt Runkeeper dem Ansatz von Samsung und Pebble, die Smartwatch als Begleiter für das Smartphone zu nutzen. Dieser Ansatz wirkt sich auf die Art und Weise aus, wie Apps entworfen werden.

Es ist kein Ersatz für die App auf dem Telefon, sagt Jacobs von der Runkeeper-App für die Galaxy Gear. Es ist eine Fernbedienung, mit der Sie Ihr Telefon in der Tasche behalten, starten und stoppen können, ohne Ihr Telefon herauszuziehen. Es sind die gleichen Daten, die gleiche Anwendung, aber die Erfahrung wird geändert, um sie weniger aufdringlich zu machen.

Jacobs glaubt, dass mit dem Erscheinen von Apps einige unerwartete Möglichkeiten zur Verwendung von Smartwatches auftauchen werden. Niemand hätte sich wirklich vorstellen können, dass Ärzte Tabletten verwenden würden, wenn sie ihre Runden machten, sagt Jacobs. Die Skeptiker, die sagen „niemand würde das jemals benutzen“ [über Smartwatches] sind einige der gleichen Leute, die sagten, dass sie niemals einen Laptop ohne Tastatur verwenden würden.

Während eine Fitness-App wie eine natürliche Ergänzung für eine Smartwatch zu sein scheint, ist der Nutzen anderer Apps weniger klar. Tasche , die in erster Linie dazu dient, Artikel und Videos zwischen Geräten zu teilen, ist beispielsweise auch für die Galaxy Gear verfügbar.

Der Gründer und CEO von Pocket, Nate Weiner, räumt ein, dass ein Smartwatch-Bildschirm begrenzt ist. Dieses Gerät ist nicht für lange Zeiträume geeignet, in denen eine Person auf ihre Uhr schaut, um Inhalte zu konsumieren, sagt er. Wir wollten dort nicht einfach eine Pocket-Liste ablegen und davon ausgehen, dass die Leute über einen langen Zeitraum ein Video auf ihrer Uhr lesen oder ansehen möchten.

Stattdessen wich Pocket dem Bildschirm aus und entschied sich für Audio. Benutzer können sich Artikel anhören, die bereits in Pocket auf der Smartwatch gespeichert sind, mit derselben Text-to-Speech-Funktion, die bereits in der Android-App von Pocket verfügbar ist. Es wird nicht in überfüllten Räumen empfohlen, und es kann umständlich sein, den winzigen Lautsprecher des Galaxy Gear wie ein Transistorradio in die Nähe des Ohrs zu halten, aber Pocket konnte das Anhören des Galaxy Gear problemlos portieren, da Samsung seine Smartwatch auf Android gebaut hat beliebtestes mobiles Betriebssystem der Welt.

Samsungs Chief Product Officer Kevin Packingham sagte auf der Galaxy Gear Launch-Veranstaltung in New York Anfang dieses Monats, dass Einfachheit bei Smartwatch-Apps der Schlüssel sein wird. Wenn wir innovativ sind, fügen wir Geräten manchmal zu viel Komplexität hinzu, sagte er MIT-Technologie-Überprüfung . Manche Leute wollen so viel PS wie möglich, und Sie möchten ihnen dies ermöglichen, aber Sie möchten es auch für den durchschnittlichen Benutzer nutzbar machen, der ein Begleitgerät möchte.

Laut Packingham hat Samsung damit experimentiert, wie viele Funktionen der Gear-App zum Tätigen und Beantworten von Telefonaten hinzugefügt werden können. Das leitende Designprinzip war, das Gerät aus dem Weg zu räumen, wenn es nicht verwendet wird. Einige [Geräte], und ich werde keine Namen nennen, sind sehr aufdringlich, sagt er. Sie können Ihr tägliches Leben beeinträchtigen. Das wollen wir bei unseren Wearables nicht. Wir möchten, dass sie natürlich und nicht kantig sind.

Dies mag ein versteckter Schlag auf Google Glass sein, aber es ist auch Teil unserer Erwartungen an eine Armbanduhr: Abgesehen davon, dass sie relativ freihändig ist, ist der Reiz, Zeit, Wetter oder Benachrichtigungen auf einer Smartwatch zu überprüfen, dass sie schnell, natürlich und diskret. Im Idealfall verfolgen Anwendungen von Drittanbietern denselben Ansatz.

Laut Adam Stroud, dem leitenden Android-Entwickler von Runkeeper, bietet der Formfaktor der Uhr für Fitnessanwendungen ebenso viele Vorteile wie Nachteile. Ein Smartwatch-Bildschirm ist großartig für die Anzeige, schlecht für die Interaktion, sagt Stroud. Es gibt nicht viel Platz für Eingaben; Sobald Sie eine Tastatur auf diesem kleinen Bildschirm aufblenden, ist es vorbei.

Es ist wahrscheinlich, dass andere Unternehmen Android-basierte Smartwatches mit anderen Bildschirm- und Hardwarespezifikationen entwickeln werden. Laut Stroud sind Android-Entwickler bereits daran gewöhnt, dieses Problem mit Telefonen zu umgehen. Die Informationen, die Smartwatches sammeln, unterscheiden sich jedoch stark von denen eines Telefons. Sensoren sind in einer Uhr wirklich interessant, sagt Stroud.

Auf einer Smartwatch konkurriert die Software von Runkeeper direkter mit Fitnessbändern wie dem Fitbit ($99) und mit Laufuhren wie der von Garmin Vorläufer (250 US-Dollar), die alle bereits um knappe Immobilien am Handgelenk ringen. Die Hoffnung ist, dass sich im Laufe der Zeit Geräte durchsetzen werden, die mehr leisten, weniger kosten und besser aussehen und sich besser anfühlen.

Smartwatch-Hersteller glauben auch fest daran, dass alle tragbaren Computergeräte besser werden. Samsung-Führungskräfte bezeichneten das erste Modell der Galaxy Gear als Konzeptgerät, und Berichten zufolge könnte eine neue Galaxy Gear bereits auf der Consumer Electronics Show im nächsten Januar erscheinen.

Das Schöne an der Branche, in der wir tätig sind, ist, dass es uns egal ist, welcher Formfaktor letztendlich gewinnt, sagt Jacobs von Runkeeper. Wo immer Fitness-freundliche Wearables entstehen, die von Hunderten Millionen Menschen genutzt werden, wollen wir die Software antreiben. Für uns spielt es keine Rolle, ob das Ihre Uhr, Ihr Telefon, Ihre Brille oder das Telefon ist, das mit Sensoren in Ihrer Kleidung verbunden ist.

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