Automatisierte kundenspezifische Fertigung

Mit seinen benutzerfreundlichen Designvorlagen, der Rapid-Manufacturing-Technologie und dem Online-Marktplatz bietet ein Unternehmen namens Ponoko will dazu beitragen, die Ära der Massenproduktion zu beenden. Stattdessen ebnet ihr Service den Weg zur Massenindividualisierung – der Schaffung einzigartiger Produkte durch benutzerorientiertes Design und Fertigung.

Suppe zu Nüssen: Diese Abbildungssequenz zeigt, wie man mit Ponoko ein Produkt herstellt. Erstellen Sie zunächst ein Design. Übertragen Sie dann das Design auf eine Ponoko-Vorlage. Laden Sie als Nächstes die Vorlage auf die Website von Ponoko hoch. Ponoko stellt Teile des Produkts her und verschickt sie dann. Der Kunde montiert die Teile und perfektioniert den Prototyp. Schließlich wird ein Produkt geboren.

Ein Besucher der Ponoko-Website kann entweder ein digitales Design für ein Produkt hochladen oder das Design eines anderen Benutzers auswählen, und innerhalb von fünf bis zehn Tagen hat das Unternehmen die Komponenten des Produkts hergestellt und ist bereit, sie zurückzusenden. Kunden können auch Objekte entwerfen, ohne sie zu bauen, und ihre Entwürfe für andere zur Verwendung in einer Datei hinterlassen; Die Website verfügt über einen Showroom, in dem Kunden einen Katalog durchsuchen können, der Bilder und Preise von Designs und Produkten anderer Benutzer enthält.



Seit einigen Jahren wird akzeptiert, dass Benutzer oft die Quelle von Innovationen sind, sagt Frank Piller , Professor für Betriebswirtschaftslehre an der RWTH Aachen in Aachen, Deutschland, der mit dem MIT Smart Customization Group . Bis vor kurzem benötigten innovative Anwender einen professionellen Hersteller, um ihre Innovationen in „echte“ Produkte zu verwandeln. Aber Unternehmen wie Ponoko ändern dieses Spiel.

Um fair zu sein, fügt Piller hinzu, gibt es das Angebot von Ponoko schon seit vielen Jahren in Form von kleinen Werkstätten. Aber diese kamen mit hohen Kosten für die Auftragserteilung, die Preisverhandlung und auch die Auftragsabwicklung. Bei Ponoko ist das System viel stabiler.

Für die meisten Unternehmen ist Produktdesign und -entwicklung ein langer Prozess von Versuch und Irrtum, an dem unter anderem interne Designer, Ausschüsse, terminierte Produktfreigaben und letztendlich Kundenfeedback beteiligt sind. Bis ein Produkt verkauft wird oder nicht verkauft wird, nimmt es entweder in Geschäften oder Lagerhäusern kostspieligen Regalplatz ein.

Ponoko versucht jedoch, den Flügel der Produktentwicklung zu eliminieren, indem Einzelpersonen einzigartige Produkte nach Bedarf erfinden, herstellen und verkaufen. Letztendlich hofft es, auch die Notwendigkeit einer zentralisierten Produktionsanlage zu beseitigen, indem eine ausreichend große Gemeinschaft von digitalen Herstellern rekrutiert wird – Menschen, die über die ganze Welt verstreut sind und 3D-Drucker, CNC-Router und Laserschneider haben. Die Verlagerung des Produktionsstandortes so nah wie möglich an die Einkaufsstelle reduziert den Bedarf an Fernversand.

So wie Personal Computing vom Mainframe auf den Desktop übergegangen ist und das Ergebnis verteiltes Desktop-Computing war, sehen wir den gleichen Trend bei der digitalen Fertigung, die vom Lager zum Desktop verlagert, sagt Derek Elley, Chief Strategy Officer von Ponoko .

Im Moment bleibt Ponoko jedoch ein kleines Team von fünf Vollzeit- und acht Teilzeitkräften an einem einzigen Standort in Wellington, Neuseeland. Die meisten Produkte, die auf der Firmenseite angeboten werden, sind Tchotchkes oder einfache Einrichtungsgegenstände mit Puzzlerändern. Während Ponoko kurz vor der Eröffnung eines zweiten Büros in San Francisco steht und daran arbeitet, eine Gemeinschaft digitaler Hersteller aufzubauen, ist es immer noch auf einen einzigen Laserschneider angewiesen, um alle eingehenden Aufträge auszuführen.

Als PCs in den 1970er Jahren zum ersten Mal auf den Markt kamen, waren sie im Vergleich zu heutigen PCs Müll, sagt Elley. Aber die Leute, die sich zuerst dieser Bewegung angeschlossen haben, sahen eine strahlende neue Zukunft. Und sie haben den damaligen Nischenmarkt wirklich vorangetrieben, bis 1977 der Apple II auf den Markt kam. Da stehen wir heute mit unserer Technologie.

Um aus einer Idee ein Produkt zu machen, verwendet ein Ponoko-Kunde eines von vier verschiedenen Programmen – Adobe Illustrator CS, Macromedia Freehand MX, CorelDraw X3 oder Inkscape –, um ein Design zu erstellen und es in einer .eps-Dateivorlage zu speichern. (Ponoko arbeitet an einem Programm, mit dem Benutzer handgezeichnete Skizzen scannen und hochladen können.) Nachdem die Kundin die Datei hochgeladen hat, wählt sie die Rohstoffe aus, aus denen ihr Produkt hergestellt wird. Derzeit bietet Ponoko Acryl, Styrol, Hartfaserplatten, Sperrholz, Whiteboard und einige andere an. Bei einigen Materialien kann der Benutzer auch aus einer Vielzahl von Farben wählen.

In diesem Moment erhält der Benutzer ein Preisangebot, das von der Raffinesse seines Designs und den angeforderten Materialien abhängt. Wenn alles nach ihrem Geschmack ist, bezahlt sie mit Kreditkarte, und Ponoko schickt eine Rohstoffbestellung an ihren Lieferanten. Materialien werden immer auf Anfrage gekauft; es wird kein Bestand geführt.

Als die Rohstoffe durch die Tür kommen, öffnet Ponoko die Laserschneidmaschine, die einem überdimensionalen Fotokopierer gleicht, und legt sie hinein. (Der Laserschneider wird hergestellt von Universelle Lasersysteme , mit Sitz in Scottsdale, AZ.) Dann tippt jemand zwei Knöpfe an einem Computer und einen an der Laserschneidmaschine, und fertig: es beginnt das Ausschneiden des Designs.

Ponoko bietet seinen Kunden noch einige andere Dienstleistungen an. Während des Hochladens einer Vorlagendatei können Benutzer eine Verkaufsoption auswählen, mit der sie die Blaupausen ihrer Produkte auf der Website verkaufen können. (Wenn der Benutzer dem Blueprint eine Creative-Commons-Lizenz hinzufügt, kann er sogar erlauben, seine .eps-Datei zu verfälschen, zu verschönern oder zu verbessern.) Ein Benutzer, der ein physisches Produkt verkaufen möchte, das er bereits bestellt und erhalten hat, kann Führen Sie auch eine Auflistung auf der Website von Ponoko.

Phillip Torrone, leitender Redakteur bei Machen , ein Magazin für Design und Do-it-yourself-Technologie, hat einen Laserschneider zu Hause und verwendet ihn zum Ätzen und Anpassen von Laptop-Schalen. Aber als Ponoko um startete TechCrunch40 , dachte Torrone, dass er seinen Service ausprobieren würde, indem er einen iPhone-Ständer entwirft.

Sie haben alles getan, was für mich erforderlich war, um mein Produkt zu erhalten, sagt Torrone. Ihre Tutorials sind in Ordnung; Die Vorlagen waren gute Beispiele. So ziemlich haben sie alles richtig gemacht. Nun stellt sich die Frage: Gibt es eine Nachfrage? Wie viel Geld muss ein Unternehmen wie dieses verdienen, um über Wasser zu bleiben?

Ellerys Antwort lautet, dass die Einnahmen von Ponoko letztendlich vollständig aus digitalen Dienstleistungen und nicht aus Herstellungsgebühren stammen werden. Das Unternehmen beabsichtigt, sechs Einnahmequellen zu erschließen, darunter Anzeigenverkäufe und Provisionen für Designkäufe. Aber im Moment ist ihre einzige Einnahmequelle die, die sie reduzieren möchte: der Verkauf von Zeit und Material an Menschen.

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