Baidu: Nicht nur „Chinas Google“

Was ist die führende Suchmaschine in China? Wenn Sie Google sagten, zeigen Sie Ihre westliche Voreingenommenheit. Tatsächlich handelt es sich um Baidu.com, dessen Aktie am 5. August an der Nasdaq-Börse debütierte und rund 87 Millionen US-Dollar für das Startup einbrachte.

Unternehmen wie Baidu reiten nun auf einer Welle von Investorenerwartungen, dass die Internetsuche in China zu einem großen Geschäft werden wird – und dass lokale Suchunternehmen möglicherweise besser verstehen als Außenstehende wie Google, wie sie chinesische Verbraucher erreichen können.

Diese neuen Verbraucher sind im Durchschnitt natürlich viel ärmer als Käufer in den USA oder Europa. Aber es gibt 1,3 Milliarden davon, und die chinesische Wirtschaft wächst weiterhin um etwa 9 Prozent pro Jahr, was eine Mittelschicht mit echter Kaufkraft hervorbringt, insbesondere in Küstenstädten wie Shanghai und Guangzhou.



Es gibt bereits etwa 30 Millionen [Chinesen], die sich Luxusgüter leisten können, sagt William Bao Bean, Vizepräsident der Deutschen Bank in Hongkong. In drei Jahren sollen das auf 100 Millionen anwachsen. China wird Japan bei den Ausgaben für Luxusgüter bis zum Ende des Jahrzehnts in den Schatten stellen.

Eine zunehmende Zahl chinesischer Verbraucher wird diese Waren im Web finden, und sowohl chinesische als auch internationale Suchunternehmen wie Baidu, Sohu, Sina, Google und Yahoo ringen um ein Stück vom Kuchen.

Im Moment sind Baidu und Google führend. Eine kürzlich durchgeführte Umfrage des staatlich kontrollierten China Internet Network Information Center ergab, dass Baidu in den drei größten Städten Chinas einen durchschnittlichen Marktanteil von 47,8 Prozent hat, verglichen mit 33,0 Prozent für Google. Alle anderen Konkurrenten hinken weit hinterher.

Während die Einnahmen von Baidu relativ gering sind – 8,4 Millionen US-Dollar im zweiten Quartal 2005, verglichen mit 1,38 Milliarden US-Dollar bei Google – bleibt es laut den von Alexa Internet gesammelten Statistiken die meistbesuchte chinesischsprachige Website der Welt.

Laut Jim Sun, einem Analysten für die Internetbranche bei Evolution Securities in Shanghai, verdient es auch einen weitaus größeren Anteil an chinesischen Werbegeldern als Google. Google selbst kaufte im Juni möglicherweise sogar eine Minderheitsbeteiligung an Baidu. (Der Umfang des Deals wurde nicht bekannt gegeben.)

Laut Sun haben die lokalen Verbindungen und die einheimischen Geschäftspraktiken des Unternehmens einen Vorteil gegenüber Konkurrenten. Baidu verlangt beispielsweise nicht, dass Kunden eine Kreditkarte verwenden, um ihre Anzeigen zu bezahlen, wie dies bei Google der Fall ist.

Die Einnahmen von Google [in China] lagen letztes Jahr unter 50 Millionen RMB [6,1 Millionen US-Dollar] … weil die Leute bei Google mit Kreditkarte bezahlen müssen und chinesische Kunden selten Kreditkarten verwenden, sagt Sun.

Baidu bietet Werbetreibenden auch ein attraktives Produkt, das Google nicht bietet: bezahlte Suchplatzierungen oder den Verkauf von Suchmaschinenergebnissen für bestimmte Keywords an den Höchstbietenden.

Bei einer Baidu-Suche nach dem Wort Peking zum Beispiel scheinen die ersten vier Ergebnisse bezahlte Links zu Reisebüros und anderen Unternehmen zu sein. Diese Links sind nicht von den normalen, unbezahlten Ergebnissen auf Baidu zu unterscheiden. Chinesischen Websurfern scheint es nichts auszumachen; Tatsächlich ist die bezahlte Platzierung die Haupteinnahmequelle von Baidu. Aber es ist eine Strategie, die Google hartnäckig abgelehnt hat.

Schließlich sind in China tätige Internetunternehmen an den Umgang mit Zensur mehr gewöhnt als westliche Unternehmen. Wie vielfach in der Weltpresse berichtet, sind politisch sensible Keywords in chinesischen Suchmaschinen verboten. Wenn Sie beispielsweise in der chinesischen Ausgabe von Google nach Tiananmen suchen, werden einige Webseiten angezeigt, auf denen die berüchtigte Razzia der chinesischen Regierung auf diesem Pekinger Platz im Jahr 1989 erwähnt wird. Auf Baidu erscheinen diese Seiten einfach nicht.

Versierte chinesische Internetnutzer, die sich mehr auf das Geschäftliche als auf die Politik konzentrierten, umgehen diese Zensur einfach, und Baidus Praktiken werden nach Suns Worten keinen ernsthaften Einfluss auf die öffentliche Meinung haben. Aber wenn westliche Unternehmen, die Websites in China betreiben, sich derselben Regierungspolitik beugen, fangen sie zu Hause Flak an. (US-Blogger kritisierten Microsoft Anfang des Sommers beispielsweise dafür, verbotene Wörter in den Titeln von Blogs zu blockieren, die von chinesischen Benutzern seines MSN Spaces-Dienstes erstellt wurden.)

Ausländische Unternehmen wie Google müssen sich auf lokale Gegebenheiten einstellen, um in China Erfolg zu haben, sagt Caroline Straathof, Senior Director Investor Relations and Corporate Communications beim beliebten chinesischen Internetportal Sohu. Viel Geld auszugeben sei keine Lösung, sagt Straathof.

Google hat angefangen zu lernen: In den letzten Monaten, so Sun, habe es Baidu nachgeahmt, indem es mehrere lokale Distributoren verpflichtet habe, die den Anzeigenverkauf auf Provision abwickeln und Zahlungen von Kunden ohne Kreditkarte akzeptieren können. Ich denke, diese Unternehmen werden das Geschäft von Google in China sehr schnell entwickeln, sagt Sun. Ich glaube daher, dass Google in den nächsten Quartalen einen sehr großen Umsatzanteil gewinnen wird. Wenn es noch schneller expandieren möchte, gibt es laut Sun immer noch eine Option: Verwenden Sie einen Teil seiner Milliarden, um den Rest von Baidu zu kaufen.

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