Bandwidths neue Bargaineers

Stellen Sie sich Folgendes vor: Wir schreiben das Jahr 2003. Sie sind ein hart arbeitender Telekommunikationsmanager bei einem der 100.000 konkurrierenden Mobilfunkanbieter weltweit. Kein Zweifel – das Telekommunikationsgeschäft ist nicht mehr das, was es einmal war. Erinnern Sie sich an die gute alte Zeit, als es weltweit nur 200 Telefongesellschaften gab und oft nur eine für jedes Land? Aber das war bevor das World Wide Web, globale Deregulierung und ein ständig wachsendes Angebot an Bandbreite alles veränderten.

Ihre Aufgabe ist es, die Daten- und Sprachkapazität zwischen Asien und Europa zu verwalten. Stündlich prüfen Sie die Spotmarktpreise für Langstreckenminuten auf der Strecke London-Hongkong bei einer der rund 15 weltweit entstandenen webbasierten Bandbreitenbörsen. Tatsächlich ist Bandbreite seit 2003 ein ebenso leicht handelbarer Rohstoff wie Rohöl, Kakaobohnen oder Kupfer. Gute Nachrichten! Sieht so aus, als würden sich die Futures-Kontrakte, die Sie auf der Verbindung Macau-Berlin ausgewählt haben, gut auszahlen. Zeit, Ihren Chef über das Internet-Telefonnetz anzurufen und sich zu brüsten.

Die nicht gewählte Regierung des Internets

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom November 1998



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Klingt unwahrscheinlich? Nun, dieses Szenario wird dank der anhaltenden Deregulierung, neuer Technologien, einer wachsenden Zahl von Neuzugängen auf dem Telekommunikationsmarkt (etwa 3.000 registrierte Netzbetreiber allein in den Vereinigten Staaten im Jahr 1998 gegenüber etwa 200 weltweit im Jahr 1990) und einer gesunden Anwendung von Ellenbogenfett von einigen risikofreudigen Unternehmern.

Die unwahrscheinliche Kulisse für den weltweit ersten elektronischen Markt für den Handel mit Bandbreite ist ein Stadthaus aus dem 19. Jahrhundert in der Nähe des Londoner Victoria & Albert Museum, in dem viele von Constables Gemälden, Raffaels Skizzen und Donatellos Skulpturen aufbewahrt werden. Vielleicht war es die traditionsreiche Landschaft, die Richard Elliott und Marcus de Ferranti davon überzeugte, dass sie eine vernünftige Chance hatten, neben der New Yorker Börse und dem Chicago Board of Trade in die Geschichte der Märkte einzugehen.

Es kann auch sein, dass der Telekommunikationsbranche bis zum Auftauchen von Elliott und de Ferranti ein gleichwertiger Austausch fehlte. In der Vergangenheit haben Netzbetreiber wie AT&T und MCI über ein informelles Netzwerk von persönlichen Kontakten Kapazitäten zur Informationsübertragung getauscht, erklärt Stephen Young, ein leitender Telekommunikationsanalyst bei der Londoner Ovum Ltd. Callback-Betreiber, Internet Service Provider (ISPs), Unterseekabelunternehmen – das alte Netzwerk kann nicht mithalten.

Elliott, ein ehemaliger Banker, und de Ferranti, ein IT-Profi und ehemaliger RAF-Kampfpilot, sahen den Bedarf der Telekommunikation an einem gemeinsamen Handelsplatz und beschlossen, einen zu schaffen. Ihr Online-Marktplatz namens Band-X ging im Juli 1997 online und die beiden betreiben ihn von Elliotts Haus in West London aus. Band-X ist immer noch keine echte Rohstoffbörse. Im Moment funktioniert das Unternehmen eher wie ein Dating-Service, bei dem Händler anonyme Gebote und Angebote veröffentlichen können, aber Geschäfte werden offline in der realen Welt abgeschlossen.

Auf der Website von Band-X erscheint Bandbreite oder rohe Übertragungskapazität in all ihren Variationen – Kupferkabel, Glasfaserkabel, Satellitenverbindungen oder drahtlose Mikrowellenübertragung.

Beim Surfen auf der Website (Sie müssen sich zuerst registrieren) erhalten Sie ein Angebot für eine Hochgeschwindigkeits-T1-Verbindung von New York nach London für 13.500 USD pro Monat. New York to Miami kostet 1.967 US-Dollar pro Monat mit einer Mindestverpflichtung von einem Jahr.

Ein Käufer, der daran interessiert ist, eine Standleitung zu leasen – sagen wir, ein wachsender ISP – kann ein Gebot abgeben. Wenn der Verkäufer beißt, greift Band-X ein, bringt die beiden Parteien zusammen und berechnet dem Verkäufer eine Provision von bis zu 2,25 Prozent, je nach Größe des Deals.

An anderer Stelle auf der Website können Telefondienst-Wiederverkäufer Gebote für internationale Telefonminuten abgeben, die von Unternehmen mit etablierten Telefonsystemen, sogenannten leitungsvermittelten Netzen, angeboten werden. Zu den Angeboten gehören: zwei Millionen Minuten von Los Angeles nach Taiwan für 0,17 US-Dollar pro Minute und mindestens 250.000 Minuten von Miami nach Neu-Delhi für 0,41 US-Dollar pro Minute.

Obwohl Käufer oft bandbreitenhungrige ISPs oder Start-Fern-Unternehmen sind, müssen alle Telekommunikationsunternehmen manchmal überschüssige Kapazitäten verkaufen oder kaufen, um einen Mangel auf einer bestimmten Route auszugleichen.

Wir erleichtern Käufern und Verkäufern die Begegnung, sagt de Ferranti. Anstatt zu Telekommunikationsmessen in weit entfernten Umgebungen wie Las Vegas oder Lissabon zu reisen, um einen Deal abzuschließen, können Händler jetzt einfach online gehen. Es ist eindeutig eine Idee, deren Zeit gekommen ist. Im letzten Jahr sind eine Reihe konkurrierender Börsen entstanden, darunter RateXchange in San Francisco, InterXion in Amsterdam und Cape Saffron, ein in London ansässiges Unternehmen, das sich auf den aufstrebenden Markt für Internettelefondienste spezialisiert hat ( Siehe Tabelle: Wo kann man Bandbreite online kaufen und verkaufen? ).

Nicht alle sind von der neuen Ordnung begeistert. Zum Beispiel ist es jetzt viel einfacher, Preise zu vergleichen, was de Ferranti behauptet, einige der etablierten Unternehmen ziemlich verärgert zu haben. Sie würden lieber Geschäfte auf die alte Art machen, sagt er, als große Telekommunikationsunternehmen wie AT&T, France Telecom, Deutsche Telecom und andere staatliche Monopole die gesamte 850-Milliarden-Dollar-pro Jahr-Show veranstalteten. Mit wenig Wettbewerb und gestützt durch staatliche Schutzmaßnahmen und bilaterale Abkommen unterzeichneten sie jahrzehntelange Verträge, die Neuankömmlinge verdrängten und die Kosten für internationale Telefongespräche hoch hielten.

Aber mit der Deregulierung hat sich der Markt drastisch verändert. Jetzt gibt es ein viel breiteres Spektrum an Spielern: Outfits, die neue Linien auf den Meeresboden legen, wie das Gemini Submarine Cable System, Project Oxygen und Atlantic Crossing; eine ganze Reihe von Unternehmen, die neue Glasfasernetze wie Qwest Communications und Level 3 bauen; und Hunderte von Großhändlern, Wiederverkäufern und Bandbreitenmaklern, die daran interessiert sind, schnelle kurzfristige Geschäfte zu günstigen Preisen zu machen.

Bisher hat die Band-X-Börse 3.000 Mitglieder aus mehr als 100 Ländern. Allerdings ist es noch ganz am Anfang: Nutzer haben tatsächlich erst etwa 50 Deals abgeschlossen. De Ferranti erklärt, dass es aufgrund der technischen und kommerziellen Komplexität bei Telekommunikationsgeschäften zwischen einem und sechs Monaten dauern kann, bis ein Geschäft abgeschlossen ist, nachdem seine Börse eine Einführung vorgenommen hat.

Wo kann man Bandbreite online kaufen und verkaufen?

Begleitung Hauptquartier Gründungsjahr Handelt in Arbinet-Kommunikation New York1993internationale Protokolle Band-X London1997Bandbreite und Minuten Kap Safran London1998Minuten InterXion Amsterdam1998Minuten RateXchange San Francisco1997Bandbreite und Minuten

Tatsächlich haben er und Elliott noch einen Weg vor sich, um einen echten Rohstoff-Spotmarkt zu schaffen, auf dem sich Händler gleichzeitig auf Mengen, Qualität und Preis für einen schnellen Austausch einigen können. Eine echte Rohstoffbörse, an der Händler auf zukünftige Bandbreitenpreise wetten, ist noch weiter entfernt.

Aber das sind die Ziele, auf die die neuen Online-Börsen hinarbeiten. Bei RateXchange hat der ehemalige Sprint-Manager und Firmengründer Sean Whelan einen Experten von der Kansas-Weizenbörse hinzugezogen, um so etwas wie einen echten Rohstoffmarkt für Bandbreite zu schaffen. Laut Whelan bietet RateXchange bereits standardisierte Verträge an, und als nächstes stehen Schaltungstests zur Bestimmung der Qualität der Verkäuferverbindungen an.

Der Schlüssel zu einem effizienten Austausch – sei es für Aktien, Weizen oder Bandbreite – ist jedoch die Lieferfähigkeit. Zu diesem Zweck hat Band-X kürzlich einen eigenen Switch bei Telehouse installiert, einem großen Telekommunikationsknotenpunkt in London, an dem die Leitungen vieler Carrier zusammenlaufen. Der Switch, die Netzwerkhardware zur Auswahl des Pfads, auf dem Daten oder Telefongespräche übertragen werden, sollte es Band-X ermöglichen, den Verkehr zwischen den Clients zu jonglieren, sobald sie ein Geschäft abgeschlossen haben.

Sanjay Mewada, Analyst bei der Yankee Group, glaubt, dass solche Programme eine Flut neuer Bandbreiten auf den Markt bringen könnten. Abgesehen von Terminen mit hohem Volumen wie Muttertag und Weihnachten schätzen Analysten, dass das internationale Netzwerk von AT&T im Durchschnitt weniger als 20 Prozent ausgelastet ist. Wenn Discount-Reseller die ungenutzte Bandbreite in die Hände bekommen könnten, könnten die Telefonkosten drastisch sinken, sagt Mewada.

Wegen der Möglichkeit solcher Marktverwerfungen gibt es in der Branche viele Spekulationen über die Zukunft der neuen Börsen und insbesondere, welche sie letztendlich dominieren könnten. Ovum’s Young prognostiziert, dass Mashinsky Telekom-Zar werden könnte, wenn sein Markt in Schwung kommt. Andere meinen, die großen Transportunternehmen könnten das Internet nutzen, um die Zwischenhändler zu umgehen und untereinander Handel zu treiben. Telekom-Analyst Jeff Pulver sieht dagegen eine etwas andere Zukunft: In weniger als fünf Jahren wird [bandwidth] an der Wall Street gehandelt.

Die Zeit wird zeigen, wessen Kristallkugel am klarsten ist und ob die Vorstellung von Bandbreite als Rohstoff jemals den Verbrauchern zugute kommen wird. Viele vermuten bereits, dass die Einsparungen durch die Deregulierung und den enormen Kapazitätszuwachs durch neue Glasfasernetze irgendwie nicht auf ihrer Telefonrechnung angekommen sind. Mit den an den Börsen veröffentlichten Streckenpreisen können Verbraucher nun die manchmal auffallende Diskrepanz zwischen Einzelhandels- und Großhandelstarifen untersuchen: 1,76 USD pro Minute gegenüber 0,17 USD pro Minute für Anrufe von Los Angeles nach Taiwan, 2,57 USD pro Minute gegenüber 0,41 USD pro Minute, wenn Sie Wählen Sie Neu-Delhi von Miami aus.

Während ein effizienter Markt die Preise senken sollte, sollten sich die Verbraucher nicht vorstellen, dass sie jemals die Preise zahlen werden, die sie an den Bandbreitenbörsen sehen. Bei einem durchschnittlichen Band-X-Angebot von 1 Million Minuten, erklärt de Ferranti, wird der Preis sicherlich weit unter dem Einzelhandelspreis liegen. Auch wenn Sie 14 Tonnen Kohle gekauft haben, werden Sie von den Kosten pro Sack begeistert sein.

Aber sowohl de Ferranti als auch Mashinsky hoffen, dass Joe Sixpack eines Tages direkt von den Vorteilen des Bandbreitenaustauschs profitieren kann. In einigen Fällen können Verbraucher bereits auf dem Markt spielen, beispielsweise wenn sie ihr Ferngesprächsunternehmen umgehen, um einen Billiganbieter zu erreichen, indem sie vor dem Anrufen stark beworbene Ziffern wie 10-10-321 herauspicken. Künftig könnten Smartphones, die in eine Echtzeit-Vermittlungsstelle eingebunden sind, Anrufe automatisch auf dem günstigsten Weg weiterleiten.

Solche Szenarien sind in der Tat das, woraus Tagträume rund um die neuen Bandbreitenbörsen bestehen. Heute kämpfen diese Startups mit Logistik, neuen Technologien, einem geringen Bekanntheitsgrad und zu wenigen Kunden – ganz zu schweigen von starken Konkurrenten, die bereit sind, beim ersten Anzeichen des Erfolgs einzugreifen und zu übernehmen. Aber morgen, sinniert de Ferranti, könnte sein Austausch ein geschäftiger Basar sein, auf dem mehrere Millionen mündige Verbraucher um ihren Anteil an dem Stoff feilschen, aus dem das Informationszeitalter besteht.

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