Batteriehersteller A123 kündigt neue Technologie an, um sein Geschäft anzukurbeln

A123 Systems hat nach eigenen Angaben eine verbesserte Version seiner Lithium-Ionen-Batteriezellen entwickelt, die neue Anwendungen für Lithium-Ionen-Batterien eröffnen und die Kosten von Elektrofahrzeugen senken könnte.

Die Batterien funktionieren sowohl bei hohen als auch bei niedrigen Temperaturen besser als die aktuellen Batterien des Unternehmens. Das könnte sie in Autos und als Notstrom für Telekommunikationsmasten nützlich machen, sagt A123. Das neue Batteriedesign könnte es den Autoherstellern auch ermöglichen, die in einigen Elektrofahrzeugen verwendeten Flüssigkeitskühl- und -heizsysteme zu vereinfachen oder zu eliminieren.

A123 sagt nicht viel über die Details der neuen Technologie aus, außer dass es Änderungen an den Elektroden der Batterie sowie am Elektrolyten beinhaltet. Die neuen Batterien verwenden immer noch eine Art Lithium-Eisen-Phosphat, die Chemie, die in den konventionellen Zellen von A123 verwendet wird, und es wird erwartet, dass die Herstellung ungefähr gleich viel kostet, sagt Bart Riley, Chief Technology Officer von A123. Er sagt, dass die neuen Zellen Anfang nächsten Jahres in der kommerziellen Produktion sein werden.



A123 Systems liefert Batterien für den Fisker Karma Plug-in-Hybrid, Hybridbusse und Stromnetzunterstützung. Es hat in letzter Zeit schwere Zeiten hinter sich, zum großen Teil wegen einer teuren Rückrufaktion zum Austausch defekter Batterien, aber auch, weil es sich stark auf Fisker verlässt, das selbst Probleme hat. A123 hofft, dass die neuen Zellen neue Kunden bringen, aber es wurde den Aufsichtsbehörden auch mitgeteilt, dass es aufgrund seiner schlechten finanziellen Situation möglicherweise nicht bis Ende des Jahres hält.

Lithium-Ionen-Batterien sind leicht und kompakt, was sie für Elektrofahrzeuge attraktiv macht. Kalte Temperaturen können jedoch ihre Leistung verringern und sie bauen sich schnell ab, wenn sie hohen Temperaturen ausgesetzt werden. Daher integrieren Autohersteller häufig komplexe Flüssigkeitskühl- und -heizsysteme in Batteriepakete für Elektrofahrzeuge. A123 schätzt, dass der Wegfall dieser Systeme die Kosten eines Elektrofahrzeugs um 600 US-Dollar senken könnte, ein erheblicher Betrag, obwohl er im Vergleich zu den mehr als 10.000 US-Dollar pro Auto für das gesamte Batteriepaket gering ist.

Die neuen Zellen werden wahrscheinlich kein Kühlsystem völlig überflüssig machen, da ein Grund für die Kühlung darin besteht, zu verhindern, dass die Batterien Feuer fangen, sagt Ahmad Pesaran, leitender Ingenieur am National Renewable Energy Laboratory in Golden, Colorado. Aber, sagt er, eine Batterie, die bei bis zu 45 °C statt beispielsweise 30 °C betrieben werden kann, könnte den Wechsel von einem Flüssigkeitskühlsystem mit seinem komplexen System aus Pumpen, Kühlmittel, Rohren und Kühlern ermöglichen , zu einem Luftkühlsystem, das nur einen Lüfter benötigt. Er schätzt, dass dadurch die Kosten eines Akkus um 10 bis 20 Prozent gesenkt werden könnten.

Die neuen Batterien könnten auch anstelle von Blei-Säure-Batterien in herkömmlichen Autos mit Verbrennungsmotor eingesetzt werden. Da sie in dem Temperaturbereich betrieben werden könnten, der für eine solche Batterie im Motorraum erforderlich ist, würden die neuen Zellen einen direkten Ersatz bieten, sagt A123. Sie könnten auch in Mikro-Hybriden nützlich sein, Autos, die etwas größere Starterbatterien verwenden, die es dem Automotor ermöglichen, beim Stoppen auszuschalten und schnell wieder zu starten, sowie etwas Energie beim Bremsen zurückzugewinnen.

Obwohl die Anschaffungskosten etwa 250 US-Dollar höher sind als bei einer herkömmlichen Starterbatterie, sagt A123, dass sich die Wirtschaftlichkeit über die gesamte Lebensdauer des Fahrzeugs bewährt, da die Batterien länger halten als Bleibatterien und größere Kraftstoffeinsparungen ermöglichen, da die Batterien fangen können mehr Energie beim Bremsen. Der Eintritt in diesen Markt kann jedoch schwierig sein, da Autobesitzer möglicherweise zögern, höhere Vorlaufkosten für ihre Autos zu zahlen.

Durch die Hoch- und Tieftemperaturleistung könnten die Batterien geeignet sein, Blei-Säure-Batterien in Notstromsystemen für Mobilfunkmasten oder in Gebieten wie Indien ohne stabile Stromversorgung aus dem Netz zu ersetzen. A123 sagt, dass eine solche Anwendung Einsparungen von etwa 60 Prozent gegenüber Blei-Säure-Batterien bieten würde. Diese Stromsysteme verwenden häufig Dieselgeneratoren zum Laden von Blei-Säure-Batterien, da das Aufladen der Batterien lange dauert und nicht vollständig aus einem intermittierenden Netz aufgeladen werden kann. Aber wo das Aufladen einer Blei-Säure-Batterie fünf Stunden dauert, würde es nur 48 Minuten dauern, um die Batterien des A123 aufzuladen, wodurch der Dieselgenerator verringert oder überflüssig wird, was die Kosten noch weiter senkt.

Bisher haben externe Quellen die Behauptungen von A123 nicht bestätigt, obwohl erste Tests durch die Ohio State University vielversprechend erscheinen – sie haben eine ähnliche Leistung bei hohen Temperaturen gezeigt, wenn auch nur für einige hundert Ladezyklen. A123 behauptet, dass die Batterien nach dem Laden und Entladen bei 45 °C für 2.000 Ladungen 90 Prozent ihrer Kapazität behalten – die Mindestanzahl, die Autohersteller für Elektroautos wünschen. Die reale Leistung der Batterien könnte sich stark von der in Labortests unterscheiden, daher sind weitere Tests erforderlich, um die Fähigkeiten der neuen Batteriezellen zu bestätigen.

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