Bigfoot

Wenn Sie in den Vereinigten Staaten leben, sind Sie laut einer aktuellen MIT-Studie, die im Mai auf einem Symposium des Institute of Electrical and Electronics Engineers vorgestellt wurde, für das Fünffache der CO2-Emissionen eines durchschnittlichen Menschen auf der Welt verantwortlich.

Darüber hinaus haben der Maschinenbau-Professor Tim Gutowski und die Studenten seines Frühjahrskurses „Environmentally Benign Design and Manufacturing“ im Frühjahr 2007 herausgefunden, dass wohlhabende Menschen in den Vereinigten Staaten zwar die größten Spuren hinterlassen, aber selbst Kinder und Obdachlose für die hohen CO2-Emissionen verantwortlich sind .

Es ist leicht zu erkennen, wie Menschen mit Geld einen erheblichen CO2-Fußabdruck hinterlassen können. Bei der Erstellung von Ausgabenprofilen für 18 verschiedene Lebensstile haben die Schüler jedoch gelernt, dass selbst jemand, der in Suppenküchen isst und in einem Obdachlosenheim schläft, 8,5 Tonnen Kohlendioxidemissionen jährlich. Das liegt zwar weit unter dem nationalen Durchschnitt von 20 Tonnen, aber mehr als doppelt so hoch wie der weltweite Durchschnitt von vier Tonnen.



Wie können wir also die CO2-Emissionen des Landes reduzieren? Obwohl die Änderung des individuellen Kaufverhaltens zur Senkung des Energieverbrauchs ein Schritt in die richtige Richtung ist, zeigt die Studie, dass dies nur ein kleiner Schritt ist. Anpassungen des Lebensstils wie weniger Kilometer pro Jahr fahren, ein kraftstoffsparendes Auto verwenden und den Thermostat im Winter um ein paar Grad herunterdrehen, könnten den Energieverbrauch eines durchschnittlichen Amerikaners mit mittlerem Einkommen um höchstens 30 Prozent senken – immer noch gut über dem Weltdurchschnitt. Diese Grenze ist zum Teil das Ergebnis dessen, was Gutowski den Rebound-Effekt nennt: Wenn Sie Energie sparen, sparen Sie Geld, aber die Art und Weise, wie Sie diese Einsparungen ausgeben, wirkt sich auch auf die Umwelt aus. Zum Beispiel könnten Sie Ihren Hummer für einen Hybrid aufgeben, aber wenn Sie das Geld, das Sie für Benzin gespart haben, in ein Flugticket nach Europa investieren, wächst Ihr Fußabdruck wieder.

Eine Reduzierung der CO2-Emissionen um mehr als 30 Prozent würde drastischere Veränderungen erfordern, wie zum Beispiel eine Annäherung an die Arbeit, eine vegetarische Ernährung und eine Absenkung des Thermostats auf 60 Grad. Aber Gutowski sagt, die meisten Leute werden es nicht tun

diese Maßnahmen selbst treffen. Die Menschen seien sich des Problems bewusst, aber sie wollten keine Märtyrer sein, sagt er. Solange Gemeinschaften und gewählte Führungspersönlichkeiten die Ökologie nicht zu einer Priorität machen, ist es unwahrscheinlich, dass die Menschen große Veränderungen ihres Lebensstils vornehmen – und selbst dann wird eine Stabilisierung der CO2-Emissionen nicht über Nacht erfolgen. Es wird eine Generation dauern, sagt Gutowski.

Ich möchte die Menschen nicht davon abhalten, sich so zu verhalten, wie sie es für einen geringeren CO2-Fußabdruck tun sollten, sagt er, aber es ist ein systemisches Problem, das mehr erfordert als individuelles Handeln. Es erfordert Anpassungen auf politischer Ebene, in der Gesellschaft als Ganzes. Es wird nicht verschwinden, weil jemand beschließt, mit dem Fahrrad zur Arbeit zu fahren.

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