Blue Origin könnte im nächsten Jahrzehnt definitiv mehr Jeff Bezos gebrauchen

Jeff Bezos Blue Origin Konferenz FL

Mit seinem Rücktritt als CEO von Amazon hat Jeff Bezos angekündigt, mehr Zeit mit seinen anderen Unternehmungen zu verbringen, darunter Blue Origin.AP Foto/Phelan M. Ebenhack

Am Dienstag, dem 2. Februar, gab Jeff Bezos bekannt, dass er noch in diesem Jahr als CEO von Amazon zurücktreten werde (obwohl er beim Unternehmen bleiben wird, wenn er in eine Rolle als Vorstandsvorsitzender von Amazon übergeht). In seiner Erklärung bemerkte Bezos, dass er sich darauf freue, die Zeit und Energie zu haben, die ich brauche, um mich auf den Day 1 Fund, den Bezos Earth Fund, Blue Origin, die Washington Post und meine anderen Leidenschaften zu konzentrieren. Er fuhr fort, ich hatte noch nie mehr Energie, und hier geht es nicht um den Ruhestand. Ich bin sehr leidenschaftlich über die Auswirkungen, die diese Organisationen meiner Meinung nach haben können.

Blauer Ursprung . Bezos gründete das Raumfahrtunternehmen im Jahr 2000, und es hat einige ziemlich große Errungenschaften auf dem Buckel: Mit seiner New Shepard-Rakete gelang ihm die erste erfolgreiche vertikale Landung einer Rakete, die ins All (na ja, suborbitalen Raum) gegangen war, und es diesen Booster noch viermal wiederverwendet.



Aber zum größten Teil fällt Blue Origin hinter seine Konkurrenten zurück. Die Falcon 9-Rakete von SpaceX (wiederverwendbar und in der Lage, bis in den Orbit zu gehen) hat mehr als 100 Missionen geflogen und kann seit 2016 eine bemerkenswerte Erfolgsbilanz vorweisen. Ihre Falcon Heavy ist heute die stärkste Rakete. Selbst kleinere Unternehmen können mehr Geschäft vorweisen als Blue Origin. Rocket Lab zum Beispiel hat das Design seiner leichten Electron-Rakete nahezu perfektioniert, die über 3D-gedruckte Triebwerke verfügt, die billiger und schneller herzustellen sind. In 18 Einsätzen Elektron hat mehr Satelliten ins All befördert als Blue Origin. Und es gibt bereits Pläne, in ein paar Jahren eine Sonde zur Venus zu schicken.

Blue Origin könnte jedoch aufholen. Mehrere neue laufende Projekte könnten das Unternehmen in die Lage versetzen, endlich direkt mit SpaceX und anderen zu konkurrieren und stetige Einnahmen aus einer Stammkundenlinie zu generieren (nicht mehr Verkauf von Amazon-Aktien zur Finanzierung es). Bezos stärker in das Tagesgeschäft einzubeziehen, könnte ein großer Vorteil sein, um die Kunden zu gewinnen und Verträge abzuschließen, die das Unternehmen wirklich bekannt machen.

Hier sind die sechs laufenden Blue Origin-Projekte, die Bezos jetzt, da er mehr Zeit zur Verfügung hat, unterstützen könnte.

Bemannte Raumfahrt

New Shepard wurde mit einem großen Ziel entwickelt: Menschen sicher und kostengünstig auf suborbitale Missionen ins All zu schicken, wo sie einige Minuten in der Mikrogravitation verbringen und den Blick auf den Planeten aus großer Höhe genießen können. In seiner jetzigen Ausführung soll er in der Lage sein, bei diesen Missionen sechs Passagiere gleichzeitig mitzunehmen.

Das Unternehmen hoffte auf einen bemannten New Shepard-Flug im Jahr 2019. Das geschah nicht. Und die Pandemie hat die meisten Startaktivitäten des Unternehmens im Jahr 2020 gestoppt. Alle warten geduldig darauf, ob 2021 das goldene Jahr wird, aber das sieht im Moment ziemlich unwahrscheinlich aus .

Bezos selbst kann nichts tun, um das Testen und die Entwicklung von New Shepard zu beschleunigen und es für die bemannte Raumfahrt vorzubereiten. Aber genauso wie Musk ein Evangelist ist, um Interesse an SpaceX zu wecken, könnte Bezos die gleiche Rolle spielen, indem er der Verkäufer ist, der er ist, Menschen dazu bringt, Tickets für den Weltraum zu buchen und die Arbeit des Unternehmens aggressiver bekannt zu machen. Wenn Blue Origin den Weltraumtourismusmarkt dominieren will, jetzt ist eine so gute Zeit wie jede andere .

New Glenn auf den Weg bringen

In New Glenn beginnt der wahre Spaß. Wie die Falcon Heavy ist die New Glenn eine Schwerlastrakete mit einem wiederverwendbaren Booster der ersten Stufe, die dazu bestimmt ist, Satelliten in die Umlaufbahn zu schicken. Das Unternehmen strebt dieses Jahr den ersten Start von New Glenn an.

Auch hier kann Bezos nichts tun, um diesen Zeitplan zu beschleunigen. Aber er könnte mehr Zeit damit verbringen, sich um Kunden zu kümmern. Im Moment hat Blue Origin eine Handvoll Verträge zum Start kommerzieller Satelliten. Aber es wird einen stetigen Strom von Missionen brauchen, um die Existenz von New Glenn zu rechtfertigen und Geld zu verdienen. Jetzt wäre ein guter Zeitpunkt für Bezos, diese Milliardärsverbindungen zu nutzen.

Satelliten, Satelliten, Satelliten

Und interessierte Kunden dürfte es genug geben. Es ist billiger denn je, einen Satelliten zu bauen. Wir können sie leichter und kompakter als je zuvor machen, sodass es viel einfacher ist, sie in den Weltraum zu schicken.

Wenn New Glenn zu fliegen beginnt, sollte es das auch Nehmen Sie ein Stichwort von SpaceX und erwägen Sie Mitfahrgelegenheiten, die Dutzende oder sogar Hunderte von Nutzlasten gleichzeitig in die Umlaufbahn bringen. Die Führung möchte möglicherweise mit der Ausarbeitung einer solchen Strategie beginnen, wenn sie hofft, ein starker Akteur auf dem Markt für Startanbieter zu sein.

Projekt Kuiper

Apropos Satelliten, wir sind bereit zu sehen, dass Blue Origin viel mehr seiner eigenen Nutzlasten in die Umlaufbahn bringt, sobald New Glenn fliegen kann. Einführung Projekt Kuiper : ein Amazon-Spin-off, das eine Satellitenkonstellation aufbauen möchte, um Menschen auf der ganzen Welt Highspeed-Internet bereitzustellen. Klingt bekannt, richtig ?

Während Kuipers vorgeschlagene Konstellation mit 3.236 Satelliten weit weniger sein wird als die 12.000 Starlink-Satelliten, die SpaceX zu starten plant, ist das immer noch eine beachtliche Zahl. Und vielleicht kann Bezos Kuipers verspätete Ankunft nutzen, um die Fehler von SpaceX mit Starlink zu vermeiden – nämlich nicht Astronomie stören um die Welt, und Wege zu finden, um all diese orbitale Überlastung zu bewältigen, um die Angst vor Kollisionen zu zerstreuen könnte die Erdumlaufbahn in ein gefährliches Minenfeld verwandeln . Während wir erwarten können, dass Blue Origin eine große Rolle bei Kuiper-Satellitenstarts spielen wird, hat Bezos gesagt, dass er offen dafür ist, bei Bedarf andere Raketen zu verwenden, also könnte jetzt auch ein guter Zeitpunkt sein, um zu sehen, was verfügbar ist.

Blauer Mond und Artemis

Blue Origin will nicht nur in der Erdumlaufbahn bleiben. Es will zum Mond. Und es will der NASA auch dabei helfen, dorthin zu gelangen. Eines der größten Projekte des Unternehmens ist Blue Moon, ein Mondlander, der sowohl Fracht als auch Menschen befördern soll. Blue Origin arbeitet mit Lockheed Martin, Northrop Grumman und Draper an einem größeren Konzept, mit dem die NASA Astronauten im Rahmen ihres Artemis-Programms sicher an die Oberfläche bringen könnte. Teile des Systems wären wiederverwendbar und sollten sich gut in die NASA-Raumstation Gateway im Mondorbit integrieren lassen.

Der von Blue Origin geführte Vorschlag scheint besser positioniert zu sein, um von der NASA ausgewählt zu werden als der von SpaceX (obwohl Auch Dynetics hat die Agentur überzeugt ). Aber die NASA unter der Biden-Administration hat es getan verzögerte Auswahl eines Mondlanders da es den Zeitplan des Artemis-Programms und das Ziel 2024 für eine Mondmission neu bewertet.

Das ist gut! Es gibt Blue Origin mehr Zeit, Blue Moon richtig zu testen, enger mit seinen Partnern an dem Projekt zusammenzuarbeiten und vielleicht andere Wege zu finden, um auf diesen Technologien für andere Anwendungen aufzubauen.

Motorneigen

Eine der größten Stärken von Blue Origin waren schließlich seine Raketentriebwerke, insbesondere der BE-4. Jede neue Glenn-Rakete wird den BE-4-Motor verwenden, ebenso wie die kommende Vulcan-Rakete der United Launch Alliance (man sieht nicht immer, dass sich eine Raketenfirma an ihren Konkurrenten wendet, um Teile zu erhalten). Das Triebwerk wird später in diesem Jahr zum ersten Mal entweder auf Vulcan oder auf New Glenn ins All fliegen.

Wieder einmal könnte Bezos eine größere Rolle dabei spielen, andere Luft- und Raumfahrtunternehmen dazu zu bringen, BE-4 in größerem Umfang in ihre eigenen Systeme zu integrieren.

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