Cammy Abernathy ’80

Die meisten MIT-Alumni wenden die während ihrer Zeit am Institut gewonnenen Erkenntnisse an, aber Cammy Abernathy tut dies im Dienste einer aufstrebenden Generation von Ingenieuren.

Cammy Abernathy ’80

Als Dekanin der School of Engineering der University of Florida, eine Position, die sie seit 2009 innehat, betont Abernathy Unternehmertum, interdisziplinäre Bildung und Führungstraining für 6.000 Studenten und 2.700 Studenten im Aufbaustudium. Die Auseinandersetzung mit der Kultur der Vielfalt und kreativen Problemlösung des MIT hat einen wichtigen Einfluss auf diese Arbeit gehabt. Heute ist die von ihr geleitete Schule Amerikas sechstgrößter Stipendiat von Ingenieurabschlüssen mit Stärken in den Bereichen Werkstoffe, Bio- und Agrartechnik sowie Fertigung.

Es ist eine sehr gute Zeit, hier zu sein, sagt Abernathy. Florida möchte die Universität zu einer der zehn besten öffentlichen Einrichtungen machen, und wir haben Geld, um Dozenten einzustellen und eine Infrastruktur aufzubauen. Es ist eine noch bessere Zeit, Ingenieur zu sein, denn die Welt erkennt, dass sie mehr von uns braucht. Unsere Incoming-Studenten möchten Menschen helfen und Probleme lösen – etwas bewegen, nicht nur ihren Lebensunterhalt verdienen.



Mit diesem Wunsch nach Breitenwirkung greift Abernathy auf ihr MIT-Studium nicht nur auf technische Themen zurück, sondern auch auf Bereiche wie Kunstgeschichte und Literatur.

Um in der Welt erfolgreich zu sein, brauchen Ingenieure sowohl fachliche Tiefe als auch breite soziale Kompetenzen, sagt sie. Arbeitgeber wollen Menschen, die führen, in Teams arbeiten, kulturübergreifend arbeiten, unterschiedliche Perspektiven schätzen und vor allem kommunizieren. Vieles davon kommt aus den Geistes-, Kunst- und Sozialwissenschaften.

Abernathy kam Mitte der 1970er Jahre mit einem Interesse an anorganischer Chemie ans MIT. Sie zog es zum Department of Materials Science and Engineering, wo die Professoren Don Uhlmann (ihr Doktorvater) und William Kingery ihre Mentoren waren. Ein Praktikum bei Bell Laboratories bei Dexter Johnston, PhD ’66, überzeugte Abernathy davon, dass Halbleiter das Feld für sie sind.

Nach ihrem Abschluss erwarb sie MS- und PhD-Abschlüsse an der Stanford University, bevor sie zu Bell Labs zurückkehrte, um an Verbindungshalbleitern zu arbeiten, einschließlich Hochfrequenz-Leistungsverstärkern, die in der tragbaren Elektronik weit verbreitet sind. Dort heiratete sie einen anderen Materialwissenschaftler Steve Pearton; das Paar zog 1993 nach UF, wo Pearton Professor ist. Sie haben einen Sohn, Max, der jetzt in der High School ist.

Frauen und Männern ist die Vereinbarkeit von Beruf und Privatleben gleichermaßen wichtig, und es kann beruhigend sein, weibliche Fakultätsmitglieder mit Kindern zu sehen, sagt Abernathy. Ich bin stolz darauf, dass unsere Schule zu 23 Prozent weiblich ist und unsere Erstsemesterklasse zu 30 Prozent [weiblich] ist; national sind es 18 oder 19 Prozent. Sie entspannt sich bei Ahnenforschung und ist langjähriger Red Sox- und Celtics-Fan.

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