Carol E. Kessler, SM '82

1980 war Carol Eberhard Kessler eine angehende Ozeanographin am Marine Biological Laboratory in Woods Hole, Massachusetts. Ein Fakultätsmitglied des MIT ermutigte sie, ihren AB in Biogeologie von Brown mit einem Master-Abschluss zu ergänzen, damit sie bei der Erforschung eines Vorschlags zur Lagerung von Atommüll im Meeresboden helfen konnte.

Ich habe das Technologie- und Politikprogramm mit dem Schwerpunkt Nuklearwissenschaft und -technik (NSE) aufgenommen, aber die Idee der Abfalllagerung wurde zunichte gemacht, also verschwand meine Finanzierung, sagt Kessler, der plötzlich einen neuen Karriereweg brauchte. Dies war direkt nach Three Mile Island – ein schlechter Zeitpunkt, um in die Kernenergie einzusteigen, aber ein großartiger Zeitpunkt, um in die nukleare Nichtverbreitung einzusteigen.

Also tat Kessler genau das, betreut von den NSE-Professoren Marvin Miller und Richard Lester. Sie schreibt ihnen zu, dass sie sie beim Start einer Karriere unterstützt hat, die eine 12-jährige Tätigkeit als Richtlinienentwicklerin und Verhandlungsführerin beim US-Außenministerium und Führungspositionen bei der Nuclear Energy Agency in Paris, dem Pacific Northwest National Laboratory und dem Brookhaven National Laboratory umfasst, wo sie derzeit Vorsitzender der Abteilung für Nichtverbreitung und nationale Sicherheit. 2001 erwarb sie am U.S. National War College einen Master in Nationaler Sicherheitspolitik.



Ihre Arbeit berührte sensible und weitreichende Aspekte der Nukleartechnik: Exportkontrolle, Materialsicherung, Reaktorsicherheit und Nichtverbreitung. Am stolzesten ist sie jedoch darauf, über die Disposition des Ortes der Tschernobyl-Katastrophe 1986 zu verhandeln.

Diese Tschernobyl-Bemühungen, die von 1995 bis 2000 andauerten, beinhalteten intensive Verhandlungen mit G-7- und ukrainischen Regierungsvertretern, Regulierungsbehörden und Reaktorbetreibern. Dies führte zu der Entscheidung, den zerstörten Reaktor wieder einzukapseln, anstatt ihn zu demontieren – eine Vereinbarung, die wahrscheinlich Hunderte von Arbeitern vor der Strahlenbelastung bewahrte. Darüber hinaus wurde im Jahr 2000 ein benachbarter baugleicher Reaktor stillgelegt, nachdem eine Reihe von Ersatzenergieprojekten über internationale Finanzinstitute verhandelt worden waren.

In der sowjetischen Psyche gab es ein ganz anderes Risikogefühl, erinnert sich Kessler. Sie waren der Meinung, dass es unvermeidlich ist, dass Menschen verletzt werden und sterben, wenn man hoch entwickelte Geräte bedient. Es war so tief verwurzelt … wir mussten fast 2 Milliarden US-Dollar an Zuschüssen und Krediten für den Energieersatz anbieten, um sie davon zu überzeugen, dass die internationale Gemeinschaft das Risiko des Betriebs dieses Reaktortyps nicht tolerieren würde.

Kesslers Ehemann Chris arbeitet ebenfalls in der Nichtverbreitung; sie haben sogar einige der gleichen Positionen bekleidet. In ihrer Freizeit treibt sie gerne Sport. Mit 50 absolvierte sie einen Halbmarathon in Paris. Es war eine wundervolle Erfahrung, eines der schwierigsten Dinge, die ich je gemacht habe, sagt sie.

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