Charles Solenberger '57

Charles Robert Solenberger ‘57 kam am MIT an und wusste wenig über das Institut. Er war im ländlichen Virginia auf dem Obstgarten seiner Mutter aufgewachsen und hatte für seine ersten Klassen ein Schulhaus mit vier Zimmern besucht. Als es für Solenberger an der Zeit war, sich am College zu bewerben, schlug sein Schwager das MIT statt der örtlichen staatlichen Schule vor. Sein Vater, der Ingenieure immer bewundert hatte, unterstützte Solenbergers Wahl.

Charles Solenberger ’57

Das MIT war anfangs eine Herausforderung, aber er war entschlossen, das Beste aus den Chancen zu machen. Ich musste die ersten Jahre arbeiten, aber ich passe alles rein, sagt er. Es hat mich eine gute Arbeitsmoral gelehrt. Ich habe so ziemlich mein ganzes Leben lang gearbeitet. Es gab mir eine Denkweise, eine Möglichkeit, Probleme zu lösen.



Solenberger erwarb einen Bachelor- und Masterabschluss in Chemieingenieurwesen und arbeitete anschließend kurz für Atlantic Research als Chemieingenieur, bevor er in sein Elternhaus in Virginia zurückkehrte, um sich dem Obstgarten zu widmen.

In den 50 Jahren, seit er das Ruder übernommen hat, hat sich Fruit Hill Orchard von einem 150 Hektar großen Grundstück zu einem der größten Obstgärten in Virginia mit mehr als 3.000 Hektar entwickelt. Die Gegend im Herzen des Shenandoah Valley, nur 70 Meilen von Washington, DC entfernt, ist seit seiner Kindheit viel bevölkerter geworden. Solenberger hat sein Land trotz lukrativer Entwicklungsangebote für die Landwirtschaft erhalten.

Er und seine Frau Bessie haben drei Töchter; alle arbeiten in dem um 1900 gegründeten Familienunternehmen. Jedes Jahr bauen sie mehr als eine Million Scheffel Äpfel an, die zu Saft und Apfelmus verarbeitet werden. Sie bauen auch Pfirsiche auf 30 bis 40 Hektar an, was Solenberger als sehr kleine Nebentätigkeit beschreibt.

Die Geschäftsinteressen von Solenberger beschränken sich nicht auf Fruit Hill Orchard. Er hat mit Green Inc., einem Lieferanten von Agrarchemikalien hauptsächlich für die Apfelindustrie, und mit Unternehmen zusammengearbeitet, die Kühllager für Äpfel und Landumzüge für Autobahnen und Tunnel anbieten.

Außerdem engagiert er sich im Zivildienst und war rund 35 Jahre im Vorstand eines örtlichen Krankenhauses tätig. In seiner Freizeit liest er gerne, dreht Billard und wandert. Ich mag Land, sagt Solenberger. Ich mag, wie Land aussieht; Ich mag, wofür es verwendet werden kann.

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