Das cleverste Geschäftsmodell in der Online-Bildung

Das Erlernen einer neuen Sprache ist mühsam und erfordert viel Übung. Luis von Ahn möchte nicht, dass dieser Aufwand umsonst ist. Tatsächlich könnte es eine Goldmine sein.

Bestes Gelaber: Ein Vergleich von Übersetzungen durch menschliche Experten, automatisierte Software und Internet-Massen.

Von Ahn, Professor für Informatik an der Carnegie Mellon University, ist Mitbegründer von Duolingo , eine kostenlose Website zum Sprachenlernen, die Studenten zu Online-Mitarbeitern macht. Seine Software verwendet ihre Antworten zu einfachen Übungen in einem Übersetzungsdienst, für den er Geld verlangen will.



Das ist clever: Eine Ausbildung, die sich bezahlt macht. Diese Errungenschaft ist wichtig, da Bildung immer mehr online verschenkt wird (siehe Die wichtigste Bildungstechnologie in 200 Jahren). Lehrer und Universitäten stehen jetzt vor dem gleichen Problem, mit dem Journalisten und Filmstudios konfrontiert sind: Wie sollen sie Geld verdienen, wenn die Inhalte kostenlos sind? Egal wie billig es ist, Informationen über das Web zu verbreiten, die Erstellung von Lektionen und Kursarbeiten ist immer noch anspruchsvoll und teuer.

Duolingo, das im Juni gestartet wurde, hat 18,3 Millionen US-Dollar an Risikokapital aufgebracht (siehe Startup Has Language Learners Translating the Web ). Es bietet Englischunterricht für Spanisch- und Portugiesischsprachige und Unterricht in Spanisch, Deutsch, Französisch und Portugiesisch für Englischsprachige. Rund 300.000 Menschen nutzen es mittlerweile jede Woche.

Das Unternehmen tritt gegen beliebte Sprachsoftware wie Rosetta Stone an (selbst eine kostengünstigere Alternative zum persönlichen Unterricht). Aber von Ahn glaubt, im Vorteil zu sein, und das nicht nur, weil sein Unterricht kostenlos ist.

Die meisten Anbieter von Sprachlernsoftware haben keinen Anreiz zum Lernen, sagt er. Sobald [sie] Ihre $500 bekommen, sind sie glücklich. Wir werden viel dafür tun, dass Sie wiederkommen, denn es ist wirklich wichtig. Davon hängt sein erhofftes Übersetzungsgeschäft ab.

Deshalb verbringen die 20 Mitarbeiter des Unternehmens in Pittsburgh die meiste Zeit damit, die Software besser zu lehren. Von Ahn sagt, dass bisher etwa 30 Prozent der Menschen, die mit dem Erlernen einer Sprache beginnen, die Website eine Woche später noch besuchen werden. Diese Zahl mag niedrig klingen, ist aber für jeden Webdienst beeindruckend, sagt er. Duolingo-Benutzer lernen neue Wörter sowohl mit schriftlichen Übungen als auch mit Audio (die Software kann ihre Aussprache erkennen und bewerten). Während sie Fortschritte machen, wird ihre Leistung verwendet, um zu entscheiden, welche Lektionen sie als nächstes erhalten.

Es summiert sich zu einem kostenlosen, mehrere hundert Stunden dauernden Kurs, der einen Schüler von null Kenntnissen einer zweiten Sprache zu dem führen kann, was von Ahn als Mittelstufe bezeichnet – die Art, die Sie brauchen, um in einem Auslandsurlaub durchzukommen oder das Wesentliche zu verstehen eines Zeitungsartikels.

Die andere Seite des Geschäfts kommt ins Spiel, wenn die Schüler gebeten werden, einzelne Sätze von einer Sprache in eine andere zu übersetzen. Diese Sätze stammen derzeit von Websites, von denen Ahn glaubt, dass sie ohnehin übersetzt werden sollten, wie zum Beispiel englische Wikipedia-Artikel ohne Entsprechung in Spanisch.

Mehrere Schüler übersetzen denselben Satz; Software vergleicht diese Ergebnisse, um eine endgültige Übersetzung festzulegen. Nachdem viele Sätze diesen Prozess durchlaufen haben, werden sie kombiniert, um eine Übersetzung eines gesamten Dokuments zu erstellen. Die Ergebnisse, so von Ahn, seien besser als eine automatisierte Übersetzung, aber in der Regel knapp an professioneller Qualität.

Der Übersetzungsdienst von Duolingo ist derzeit kostenlos, aber das Unternehmen beabsichtigt, Anfang nächsten Jahres Gebühren für Eilaufträge mit einer Frist zu erheben. Von Ahn sagt, Duolingo verlangt weniger als die fünf bis 20 Cent pro Wort, die professionelle Übersetzer verlangen. Der Dienst befindet sich in Pilottests bei einem großen Medienunternehmen, sagt er.

Ein kostengünstiger Übersetzungsdienst könnte einige große Probleme lösen, insbesondere für Zeitungen in US-Städten mit großer hispanischer Bevölkerung. Im August zum Beispiel die Hartford Courant eine spanischsprachige Ausgabe herausgebracht. Aber es wurde fast ausschließlich mit Google Translate erstellt. Die Ergebnisse, die fleckig waren, zog negative Reaktionen auf sich . (Die Zeitung gab die Idee später auf.)

Dies ist nicht das erste Mal, dass von Ahn einen cleveren Weg gefunden hat, kleine Aufgaben auf viele Leute zu verteilen, um eine Herausforderung zu lösen, ein Ansatz, den er Human Computation nennt. Er entwickelte etwas namens ESP Game, das das Beschriften von Computerbildern zu einer Online-Herausforderung machte. Google lizenzierte diese Technologie für seine Suchmaschine und erwarb später auch ReCaptcha, ein System, das von Ahn entwickelt hat, um unscharfe alte Bücher zu digitalisieren. Diese verzerrten Buchstaben, die Sie manchmal auf einer Website kopieren müssen, um zu zeigen, dass Sie ein Mensch sind? Mit ReCaptcha können Sie Text entziffern, den ein Computer nicht entziffern kann.

Das Design von Duolingo inspiriert andere dazu, nach neuen Wegen zu suchen, um menschliche Berechnungen in der Bildung anzuwenden. Ich finde Duolingo unglaublich spannend, sagt Dan Weld, Professor für Informatik an der University of Washington, der letzten Sommer einen Workshop zum Einsatz von Crowdsourcing im Bildungswesen mit organisiert hat.

Weld ist der Meinung, dass solche Methoden zum Beispiel aus Schülern eine Belegschaft machen könnten, die die Arbeit anderer online lernender Schüler korrigieren oder bewerten könnte. Damit könnte ein großer Mangel massiver offener Online-Kurse (MOOCs) behoben werden, die bei der Benotung der Arbeit von Zehntausenden von Studenten Probleme haben.

Die Online-Bildung ist im Kommen, sagt Weld. Aber vieles davon sind vorgefertigte Videoclips und andere Dinge, die wir vor langer Zeit ausprobiert haben und die nirgendwohin geführt haben. Wir brauchen mehr Macht und Personalisierung. Das allein mit Software zu erreichen, sei unwahrscheinlich, sagt er, aber richtig gelenkte Menschenmengen könnten die nötige Intelligenz liefern.

Von Ahn hat diesbezüglich eigene Ideen. Zum Beispiel hofft er, die Arbeit von Studenten zu nutzen, die Computersprachen online an Orten wie der Codecademy lernen (siehe Startups Aim to Make Coding Fun) . Man könnte sich etwas mit Programmierung vorstellen, vielleicht im Rahmen eines Kurses Fehler in Software zu finden, sagt er. Wir können es versuchen.

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