Das echte Ding

Zuerst kam echtes Leder: langlebig, vielseitig und für alles von Schuhen über Sättel bis hin zu Bucheinbänden verwendet. Dann kam eine Menge Imitationen. Kunstleder, Lederin und Lederpappe erschienen im 19. Jahrhundert. Naugahyde, der tierversuchsfreie Stoff, tauchte in den 1950er Jahren auf, komplett mit seiner eigenen fiktiven Bestie (Naugas sollen laut Firmenüberlieferungen ihre Haut ohne Schaden ablegen). Das Corfam von DuPont erschien 1963 und sollte Leder ein für alle Mal ersetzen – aber es tat es nicht. Jetzt haben wir weitaus überzeugendere Simulationen wie Ultrasuede, basierend auf der Ende der 1960er Jahre von der japanischen Firma Toray Industries entwickelten Mikrofasertechnologie.

In Faux Real: Genuine Leather and 200 Years of Inspired Fakes gibt Robert Kanigel dem Leser einen bunten Rundgang durch alles Leder. Kanigel, Direktor des Graduiertenprogramms für wissenschaftliches Schreiben am MIT, ist Autor von The Man Who Knew Infinity: A Life of the Genius Ramanujan und The One Best Way: Frederick Winslow Taylor and the Enigma of Efficiency. Als Amateur-Lederhandwerker sagt er, dass er eine tiefe Abneigung gegen viele synthetische Materialien hat. Sein Buch findet seine Geschichte in der Beziehung zwischen dem Natürlichen und dem Synthetischen, einer Spannung, die sich in unseren Schuhen bemerkbar macht … aber auch in der Nahrung, die wir essen, der Art und Weise, wie wir arbeiten und spielen, in den Dingen, die wir schätzen die wir wegwerfen.

Kanigels Forschungen führten ihn um die ganze Welt, zu Schuh- und Vinylfabriken, zu Verarbeitungsbetrieben, in denen Häute von frisch geschlachteten Tieren für die nächste Produktionsstufe vorbereitet werden, und zu italienischen Gerbereien. Er besuchte die 22. New England Fetish Fair und den Flohmarkt im Park Plaza Hotel in Boston und besuchte die Smithsonian Institution in Washington, DC, wo er ein Paar Lederstiefel aus menschlicher Haut sehen durfte. Er schreibt über alle Stadien im Leben von Leder – vom Abenteuer eines jungen Mannes im frühen 19. Jahrhundert, der Rinderhäute entlang der kalifornischen Küste sammelte, bis hin zu einer Schuhfabrik in Brockton, MA, in der schlaffe Lederreste gedehnt, verstaut und gefoltert werden Form. Kanigel erzählt auch die Geschichte der falschen Seite, beschreibt die Prägewalzen, die die lederartigen Muster auf synthetischem Material erzeugen, und stellt den Tag im Labor nach, als ein japanischer Forscher die Mikrofasern zusammenstellte, die schließlich zu Ultrasuede führten.



Kanigel sagt, dass er nach Jahren des Aufspürens der Geschichten von Ledernachahmern Respekt vor den Menschen entwickelt hat, die an jeder neuen Generation von Kunstleder arbeiten. Dennoch findet Kanigel große Anziehungskraft in echtem Leder und hofft, dass seine Ehrfurcht vor dem Echten auf den Leser abfärbt.

Faux Real: Echtes Leder und 200 Jahre inspirierte Fälschungen
Von Robert Kanigel
Joseph Henry Press, 2007
27,95 $

Wenn die Wirkung darin besteht, den Leser gerade genug zu verlangsamen, um zu fragen, woher das Material kommt, oder einfach innezuhalten, zu berühren und genau hinzuschauen und zu schätzen, sagt er, dann wäre das Buch meiner Meinung nach gelungen.

Aktuelle Bücher
Von der MIT-Community

Mathematik und Demokratie: Bessere Abstimmungs- und faire Aufteilungsverfahren gestalten
Von Steven J. Brams ‘62’
Princeton University Press, 2008, $65,00/$27,95

Bit Literacy: Produktivität im Zeitalter von Information und E-Mail-Überlastung
Von Mark Hurst ‘94’
Good Experience Press, 2007, 15,00 $

Blockaden zu Robotern: Lernen mit Technologie im frühkindlichen Klassenzimmer
Von Marina Bers, PhD '01
Teachers College Press, 2007, $56,00/$25,95

Wie Computerspiele Kindern beim Lernen helfen
Von David Williamson Shaffer, SM '96, PhD '98
Palgrave Press, 2006, 26,95 $/14,95 $

Der Affekteffekt: Emotionsdynamiken im politischen Denken und Verhalten
Herausgegeben von George E. Marcus, W. Russell Neuman, Michael MacKuen und Ann N. Crigler, PhD ‘86
University of Chicago Press, 2007, $60,00/$24,00

Gefaltete Unipol-Antennen: Theorie und Anwendungen
Von Jeremy K. Raines '69, PhD '74
McGraw-Hill, 2007, 115,00 $

Zahlentheorie durch Nachfrage
Von David C. Marshall, Edward Odell, PhD ‘75, und Michael Starbird
Mathematical Association of America, 2007, $ 51,00

Vorstadttransformationen
Von Paul Lukez, März '85, ehemaliges MIT-Fakultätsmitglied
Princeton Architectural Press, 2007, $40,00

Bitte reichen Sie Titel von Büchern und Aufsätzen ein, die in den Jahren 2007 und 2008 veröffentlicht wurden, um in dieser Spalte berücksichtigt zu werden.

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