Das erste Haus in den USA, das auf Solarenergie umgestellt wird

Die Geburt eines bahnbrechenden Solarforschungsprogramms am MIT.25. April 2017

Wenn Sie 1940 die Vassar Street entlanggegangen wären, hätten Sie leicht das kleine, einstöckige Haus zwischen den Squashplätzen und der örtlichen Schreinerei übersehen können. Aber wenn Sie genau hingesehen haben, ist Ihnen vielleicht der seltsame Glanz des steil geneigten Daches aufgefallen. Und hätten Sie durch die Fenster gespäht, hätten Sie kein gemütliches Wohnzimmer, sondern ein mit Geräten vollgestopftes Labor gesehen. Der größte Hinweis darauf, dass dies keine gewöhnliche Wohnung war, war jedoch im Keller des Hauses versteckt: ein riesiger Warmwasserspeicher, der fast so groß wie das Gebäude war, darauf.

Der 17.400-Gallonen-Tank wurde ausschließlich von der Sonne beheizt, deren Energie von 14 glasüberdachten Geräten auf dem Dach gesammelt wurde. In diesen Kollektoren floss kontinuierlich Wasser durch Kupferrohre, wo es durch Sonnenstrahlen erhitzt und dann dem Tank zugeführt wurde. Ventilatoren beförderten Luft aus den beiden Räumen des Hauses in den Keller, bliesen sie über die heiße Außenseite des Tanks und führten sie dann ins Erdgeschoss zurück, um das Haus den ganzen Winter über auf 22 °C zu halten.



Die Struktur, bekannt als Solar I, war das erste Haus in den USA, das mit gespeicherter Solarenergie beheizt wurde, und das erste von sechs Solarhäusern, die zwischen 1939 und 1978 von der MIT-Fakultät entworfen und gebaut wurden. Einige Jahre vor dem Bau, Vannevar Bush, EGD 1916 , Vizepräsident des MIT und Dekan der School of Engineering, begann darüber nachzudenken, wie man Solarenergie am besten nutzen kann. All unsere Kraft kommt von der Sonne; Brennstoff in Form von Holz, Öl oder Kohle; Wasserkraft; Windkraft, schrieb er 1936 an MIT-Präsident Karl Taylor Compton. Leider, bemerkte er, war wenig darüber bekannt, wie man diese Energiequelle direkt nutzen kann.

Zufälligerweise hatte Godfrey Lowell Cabot, ein wohlhabender Industrieller, ähnliche Gedanken. Er hatte ein Unternehmen gegründet, das große Mengen Erdgas und Öl zur Herstellung von Ruß verwendete, einer Substanz, die in Druckfarben und Gummiprodukten wie Reifen verwendet wird, und erkannte daher die Gefahren, die sich aus der Abhängigkeit von einem begrenzten Vorrat an fossilen Brennstoffen ergeben Energie. Er dachte, Solarenergie sei die Antwort, und er war bereit, seine Worte mit seiner Brieftasche zu untermauern. Ich habe damit Geld verdient, sagte er, und es scheint mir, dass ich einen Teil meines Geldes für die Arbeit einsetzen sollte, damit die Menschen lernen, von … Solarenergie zu leben.

1937 spendete Cabot 100 Aktien seines Unternehmens im Wert von über 600.000 US-Dollar an Harvard, um die Forschung zur Nutzung von Sonnenenergie durch Verbrennen von Kulturpflanzen als Brennstoff zu finanzieren. Ein leicht eifersüchtiger Compton schlug vor, dass Cabot die Forschung zu chemischen, chemischen und maschinentechnischen Aspekten der Solarenergie am MIT finanzieren sollte. Bis September 1937 hatte Bush einen Forschungsvorschlag vorbereitet, und Compton hatte ein Komitee zur Überwachung des Unterfangens ernannt, das von Hoyt C. Hottel, einem außerordentlichen Professor für Chemieingenieurwesen, geleitet wurde. Im April 1938 spendete Cabot weitere 100 Aktien seines Unternehmens an das MIT, um den Godfrey Cabot Fund for Research on Solar Energy Conversion zu gründen. Das Geschenk würde die Solarforschung 50 Jahre lang unterstützen, danach könnte das MIT die Mittel nach eigenem Ermessen verwenden. Eines der ersten Projekte des Programms war der Bau von Solar I, das im September 1939 abgeschlossen wurde.

Aber Cabot finanzierte nicht nur die Forschung. Ich wette, dass noch nie eine Zustiftung an eine Universität mit einem so kontinuierlichen und intensiven Interesse seitens des Spenders verfolgt wurde, wie das von Dr. Cabot, reflektierte Hottel im Jahr 1989. Cabots Feedback und viele Besuche in MIT-Labors boten eine wichtige Perspektive . Er betonte häufig, dass die Kosten des Produkts – Wärme oder Strom – und nicht die Effizienz seiner Herstellung die Grundlage für die Beurteilung der Leistung eines Solargeräts seien, schrieb Hottel.

Als Solar I 1941 abgerissen wurde, um Platz für Gebäude zu schaffen, die für die Kriegsforschung benötigt wurden, war klar geworden, dass das Heizsystem effektiv, aber unpraktisch teuer war. Seine fünf Nachfolger hatten ihre eigenen Probleme: Das zweite Solarhaus verlor nachts Hitze, die Wärmespeicher des dritten fielen im dritten Winter aus, das Heizsystem des vierten fing im Dezember 1955 Feuer und nur die MIT-Fakultät wusste, wie man das System wartet oder repariert im fünften musste es entfernt werden, bevor das Haus weiterverkauft wurde. Dem sechsten Haus erging es kaum besser.

Obwohl sich Solar I als zu kostspielig erwies, startete das kleine Holzhaus in der Vassar Street fünf Jahrzehnte Forschung, die unschätzbare Erkenntnisse für die vielen Wissenschaftler lieferte, die immer noch in elektrisch beheizten Labors schuften und nach Wegen suchen, die Kraft der Sonne wirtschaftlich zu nutzen.

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