Das Internet von 1916

Während wir in diesem Frühjahr das erste Jahrhundert des Cambridge Campus feiern, feiern wir die dauerhaft praktischen, innovativen und inspirierenden Gebäude, die das Herz des MIT bleiben. Die Gebäude, die die sehr unterschiedlichen Visionen zweier Alumni vereinten, schufen ein groß angelegtes akademisches Netzwerk zum Austausch von Informationen in Stein. Ich betrachte es als das Internet von 1916.

Wie Mark Jarzombek aufzeichnete Design von MIT: Bosworths neue Technologie , Bauingenieur und Unternehmer John Ripley Freeman, Jahrgang 1876, entwickelte frühe Entwürfe für den neuen Campus. Anstelle von herkömmlichem Mauerwerk verwendeten seine Pläne Stahlbeton, der bis dahin hauptsächlich in Brücken und Fabriken verwendet worden war, um breite Fenster und rekonfigurierbare Innenwände zu ermöglichen. Er nutzte auch die elektrische Beleuchtung, um Flure durch die Mitte der Gebäude und nicht entlang der Außenwände zu legen, wodurch natürliches Licht für Klassenzimmer und Labore erhalten blieb. Am wichtigsten war, dass er die Gebäude miteinander verband, um den Aufbau akademischer Lehen zu verhindern und Studenten, Fakultäten und Ideen zwischen den Klassen und zwischen den Disziplinen frei fließen zu lassen.

Obwohl er die Kreativität hatte, den Campus als Netzwerk zu konzipieren, war Freeman Architekten gegenüber ablehnend, die er eher mit Ästhetik als mit Effizienz und Funktion beschäftigt sah. Er richtete die MIT-Gebäude in E-Form aus, wobei der vertikale Strich parallel zum heutigen Memorial Drive und daran angrenzte und die drei horizontalen Striche nach Cambridge zeigten. Alle Gebäude hatten eine einheitliche Höhe. Von der anderen Seite des Charles hätte das MIT massiv, aber unauffällig ausgesehen, imposant, aber uninspiriert. Präsident Richard Cockburn Maclaurin und sein Exekutivkomitee lehnten Freemans Vorschläge höflich ab.



Der Autor und seine Schwester probieren mit ihrer Mutter, einer MIT-Bibliothekarin, ihre MIT-T-Shirts aus.

Maclaurin brauchte einen Architekten, der die Mängel von Freemans Entwürfen beheben, aber auch seine Innovationen integrieren konnte. Auf Anraten von John D. Rockefeller engagierte er den Architekten, der den Hauptsitz von AT&T in New York City entworfen hatte, William Welles Bosworth, Klasse von 1889. Unfehlbar liebenswürdig und doch in der Lage, sich gegen willensstarke Kunden zu behaupten – Eigenschaften, von denen Maclaurin erkannte, dass sie helfen würden Er arbeitete mit Freeman – Bosworth überzeugte Maclaurin bei ihrem ersten Treffen.

Ausgebildet an der französischen Beaux-Arts-Schule und inspiriert von der antiken römischen Architektur, bewahrte Bosworth Freemans Effizienz und Innovation, holte aber einen klassischen Experten hinzu, um das Design zu überdenken. Er änderte Freemans E-Plan in ein U und drehte ihn zum Charles River, wodurch die einladende Weite des Killian Court entstand. Er entwarf Killian Court, um die Proportionen des goldenen Rechtecks ​​widerzuspiegeln, variierte die Höhe der Gebäude und fügte den Great Dome hinzu (Freeman hatte eine kleinere Kuppel vorgeschlagen, die von der Charles-Seite verdeckt war). Obwohl es sich nicht gerade um eine Zusammenarbeit handelte – Freeman brauchte drei Monate, um einem Treffen mit Bosworth zuzustimmen, und nutzte danach einen Mittelsmann, um mit ihm zu kommunizieren –, vereinte das Endergebnis die Stärken der beiden MIT-Alumni.

Obwohl die Kuppel von Bosworth zum Wahrzeichen und Emblem des MIT wurde, trug das, was direkt darunter endete, dazu bei, Freemans Konzept eines MIT-Netzwerks zum Leben zu erwecken. Teilweise aus Budgetgründen platzierte Bosworths endgültiger Entwurf zwei Informationsserver – eine Bibliothek (jetzt Barker Engineering) und ein Auditorium (Raum 10-250) – direkt in der Mitte von Gebäude 10, wodurch sie für das gesamte Netzwerk von Gebäuden gut zugänglich waren.

Da meine Mutter, Elda Digiuni Chisholm, von 1945 bis 1959 als Bibliothekarin in Gebäude 10 arbeitete, bekam ich als Heranwachsender einen direkten Einblick in das Netzwerk und seine Server. Mom schob oft Wagen mit Büchern und wissenschaftlichen Zeitschriften durch die Hallen zwischen den MIT-Bibliotheken, um den Informationsfluss zu erleichtern. Meine Schwester Jackie und ich erinnern uns, wie wir in den 1950er Jahren den Infinite Corridor entlang getrampelt sind; Dieses Rückgrat des MIT-Netzwerks war damals wie zu meiner Zeit als Student in den 1970er Jahren durch den dichten Verkehr von Menschen und Ideen geschäftig.

Im Laufe der Jahrzehnte erstreckte sich das Gebäudenetzwerk des MIT über Gänge und Tunnel. Seine nächste Erweiterung wird ebenfalls ein Server sein – ein Server des 21. Jahrhunderts. Das im Schatten der Kuppel erbaute MIT Nano Lab wird allen in der MIT-Community dienen, die es benötigen, und dazu beitragen, dass Ressourcen – und letztendlich Ideen und Wissen – im gesamten MIT-Netzwerk geteilt werden.

John Chisholm ’75, SM ’76, CEO von John Chisholm Ventures und Autor von Entfesseln Sie Ihre innere Gesellschaft , ist Präsident der MIT Alumni Association.

verbergen