Das rein amerikanische iPhone

Donald Trump hat gesagt, Apple solle Handys in den Vereinigten Staaten herstellen. Im vergangenen Sommer haben wir erklärt, wie sich das auf den Preis des Geräts auswirken würde.9. Juni 2016

Donald Trump sagt, wenn er Präsident wird, wird er Apple dazu bringen, ihre Computer und ihre iPhones auf unserem Land herzustellen, nicht in China. Bernie Sanders hat Apple außerdem aufgefordert, einige Geräte in den USA statt in China herzustellen.

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Keiner der Kandidaten konnte das sofort umsetzen. Wie Steve Jobs Präsident Obama einmal sagte, als er fragte, warum Apple keine Telefone in seinem Heimatland herstellte, stellte das Unternehmen keine Hersteller in China ein, nur weil die Arbeitskräfte dort billiger sind. China bot auch qualifizierte Arbeitskräfte und flexible Fabriken und Teilelieferanten, die Apple glaubt, schneller umrüsten zu können als ihre amerikanischen Kollegen.

Die Geschäftsfrage

Diese Geschichte war Teil unserer Juli-Ausgabe 2016

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Aber lassen Sie das jetzt beiseite und stellen Sie sich vor, Apple hätte einen seiner chinesischen Hersteller dazu überredet, Fabriken in den Vereinigten Staaten zu eröffnen, oder das selbst getan. Könnte es funktionieren? Apple könnte iPhones in Amerika gewinnbringend produzieren, wie einige High-End-Mac-Computer produziert werden, ohne sie viel teurer zu machen. Es gibt jedoch einen Haken, der die Argumente von Trump und Sanders widerlegt. Das wird deutlich, wenn man unser Gedankenexperiment zu Ende führt.

Künstlerische Darstellung einer iPhone-Dekonstruktion, die von der Analysefirma IHS durchgeführt wurde.

Szenario 1

Heute montieren Apple-Auftragnehmer iPhones in sieben Fabriken – sechs in China und eine in Brasilien. Wenn die Telefone in den USA zusammengebaut würden, Apple aber immer noch Komponenten aus der ganzen Welt bezieht, wie stark würde das den Preis des Geräts verändern?

Laut IHS, einem Marktanalysten, der Komponenten eines iPhone 6s Plus, das für 749 US-Dollar verkauft wird, kostet etwa 230 US-Dollar. Ein iPhone SE, das neueste Modell von Apple, kostet 399 US-Dollar, und IHS schätzt, dass es 156 US-Dollar enthält Wert von Komponenten .

Der Zusammenbau dieser Komponenten zu einem iPhone kostet nach Schätzung von IHS etwa 4 US-Dollar und nach Schätzung von Jason Dedrick, einem Professor an der School of Information Studies der Syracuse University, etwa 10 US-Dollar. Dedrick glaubt, dass eine solche Arbeit in den USA die Kosten um 30 bis 40 Dollar erhöhen würde. Das liegt teilweise daran, dass die Arbeitskosten in den USA höher sind, aber hauptsächlich daran, dass zusätzliche Transport- und Logistikkosten durch den Versand von Teilen und nicht nur des fertigen Produkts in die USA entstehen würden. Dies bedeutet, dass unter der Annahme, dass alle anderen Kosten gleich bleiben, der Endpreis eines iPhone 6s Plus könnte um etwa 5 Prozent steigen.

Apple hat Lieferanten in 28 Ländern ...

... aber die meisten konzentrieren sich auf nur vier Länder. Apple benötigt einen riesigen Pool an Arbeitskräften, aber die meisten dieser Leute arbeiten für andere Unternehmen.

Welche Vorteile würde dies den USA bringen? Apple sagt, seine Zulieferer beschäftigen mehr als 1,6 Millionen Arbeitnehmer . Aber die Endmontage der Telefone macht einen kleinen Bruchteil davon aus. Selbst wenn Apple Foxconn oder einen anderen Lieferanten davon überzeugen könnte, iPhones in den USA zu montieren, ohne seine Gewinne zu sehr zu schmälern, wäre das allein wahrscheinlich nicht so transformativ, wie Trump und Sanders andeuten.

Szenario 2

Was aber, wenn Komponenten auch in den USA hergestellt würden?

Fast die Hälfte – 346 – der 766 Zulieferer von Apple (einschließlich derjenigen, die Teile für iPhones, iPads und Macs herstellen) befindet sich in China. Japan hat 126, die USA 69 und Taiwan 41.

Apple hat gesagt, dass den USA die für das iPhone erforderliche Fertigungsinfrastruktur fehlt. Aber wenn es einen Weg finden könnte, es im Inland zu erledigen, was würden Telefone kosten?

Die Vorderseite des iPhones besteht aus Cornings robustem Gorilla-Glas. Corning macht das Glas in Einrichtungen in Kentucky, Südkorea, Japan und Taiwan. Der Touchscreen aus Glas und Computerchips darunter ist eine der teuersten Komponenten des Telefons. Laut IHS kostet es in einem iPhone SE etwa 20 US-Dollar. Der andere große Kostenfaktor ist der Prozessor des Telefons. Sowohl beim SE als auch beim 6s handelt es sich um einen Chip, den Apple selbst entwickelt hat. Apple lagert die eigentliche Herstellung des Chips an Samsung und TSMC, eine taiwanesische Firma, aus. Das Mobilfunkmodem im SE, das von Qualcomm entwickelt wurde, kostet laut IHS etwa 15 US-Dollar. NAND- und DRAM-Speicher fügen weitere 15 US-Dollar hinzu, Power-Management-Chips 6,50 US-Dollar und Funkverstärker und Transceiver fast weitere 15 US-Dollar.

Viele dieser Chips werden im Auftrag hergestellt, daher ist es schwierig, genau zu wissen, wo sie hergestellt werden. Beispielsweise produziert GlobalFoundries, ein großer Auftragshersteller, Mikrochips für Unternehmen wie Qualcomm in Deutschland, Singapur, New York und Vermont. Duane Boning, ein Elektroingenieur am MIT, der sich auf die Halbleiterfertigung spezialisiert hat, glaubt, dass es bei der Herstellung der Wafer, aus denen einzelne Chips geschnitten werden, von Land zu Land im Wesentlichen kaum Kostenunterschiede gibt. Die Arbeitskosten sind ein winziger Bruchteil der Kosten im Vergleich zu der Ausrüstung und den Einrichtungen, die in eine Multimilliarden-Dollar-Fabrik fließen, sagt Boning. Wie Alex King, Direktor des Critical Materials Institute mit Sitz im Ames Laboratory des Energieministeriums, betont, sind Halbleiterfabriken einige Jahre nach ihrer Errichtung veraltet. Das bedeutet, sagt er, dass es mit jeder neuen Generation von Halbleitern die Möglichkeit gibt, überall auf der Welt, einschließlich der USA, eine Halbleiterfabrik zu errichten. Die Maschinen, die in solchen Fabriken verwendet werden, werden tatsächlich noch immer größtenteils in den Vereinigten Staaten hergestellt.

Könnte dies für die verschiedenen Chips und anderen Komponenten, die in einem iPhone verwendet werden, wirtschaftlich durchgeführt werden? Dedrick und seine Kollegen schätzen, dass die Herstellung der Bestandteile eines iPhones in den USA die Kosten des Geräts um weitere 30 bis 40 US-Dollar erhöhen würde. Zumindest anfangs wären die US-Fabriken für die meisten dieser Waren nicht wettbewerbsfähig und würden mit geringen Mengen laufen, was den Unterschied zu Asien noch weiter erhöhen würde, betont Dedrick. Aber es ist sicher zu prognostizieren, sagt er, dass ein Telefon in diesem Szenario höchstens 100 US-Dollar teurer wäre, vorausgesetzt, die Rohstoffe, die in die Komponenten einfließen, wurden auf globalen Märkten gekauft.

Szenario 3

Um die Bedeutung des Handels in der Hightech-Wirtschaft vollständig zu erfassen, stellen Sie sich ein Szenario vor, das sogar noch über das hinausgeht, was die Kandidaten vorschlagen: Was wäre, wenn Apple versuchen würde, ein iPhone aus amerikanischen Atomen herzustellen, damit die USA überhaupt nicht von ausländischen Regierungen abhängig wären? für den Zugang zu den notwendigen Materialien?

Laut King vom Ames Lab enthält ein iPhone etwa 75 Elemente – zwei Drittel des Periodensystems. Sogar nur das Äußere eines iPhones ist stark auf Materialien angewiesen, die in den USA nicht im Handel erhältlich sind. Aluminium stammt aus Bauxit, und es gibt keine großen Bauxitminen in den USA (recyceltes Aluminium müsste die heimische Quelle sein).

Ein iPhone enthält die meisten Elemente des Periodensystems, einschließlich solcher, die nicht in den Vereinigten Staaten abgebaut werden.

Die als Seltene Erden bekannten Elemente (die nicht so selten, aber schwer abzubauen sind) müssten hauptsächlich aus China stammen, das 85 Prozent des weltweiten Angebots produziert. Neodym wird für seine Magnete benötigt, wie den im Motor, der das Telefon vibrieren lässt, und die in den Mikrofonen und Lautsprechern. Lanthan, eine weitere seltene Erde, geht in die Kameralinse. Hafnium, ein Metall, das nicht zu den Seltenen Erden gehört und seltener ist als die meisten von ihnen, ist für die Transistoren des iPhones unerlässlich.

Mit anderen Worten, kein technisches Produkt von der Mine bis zur Montage kann jemals in einem Land hergestellt werden, sagt David Abraham, Autor von Die Elemente der Macht , ein neues Buch über Seltenerdmetalle. Das iPhone ist ein Symbol des amerikanischen Einfallsreichtums, aber es ist auch ein Beweis für die unausweichlichen Realitäten der globalen Wirtschaft.

Diese Geschichte wurde am 10. Juni aktualisiert, um die Beschreibung von Hafnium zu korrigieren.

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