Data Mining enthüllt die vier städtischen Bedingungen, die ein pulsierendes Stadtleben schaffen

Bereits 1961 begann der allmähliche Verfall vieler Stadtzentren in den USA Stadtplaner und Aktivisten gleichermaßen zu verwirren. Eine von ihnen, die Stadtsoziologin Jane Jacobs, begann eine umfassende und detaillierte Untersuchung der Ursachen und veröffentlichte ihre Schlussfolgerungen in Der Tod und das Leben großer amerikanischer Städte , ein umstrittenes Buch, das vier Bedingungen vorschlägt, die für ein pulsierendes Stadtleben unerlässlich sind.

Die Schlussfolgerungen von Jacobs sind enorm einflussreich geworden. Ihre Ideen hatten einen bedeutenden Einfluss auf die Entwicklung vieler moderner Städte wie Toronto und Greenwich Village in New York City. Ihre Ideen sind jedoch auch wegen fehlender empirischer Belege, ein in der Stadtplanung weit verbreitetes Problem, auf Kritik gestoßen.

Heute scheint sich das dank der Arbeit von Marco De Nadai von der Universität Trento und einigen Freunden zu ändern, die eine Möglichkeit entwickelt haben, städtische Daten zu sammeln, mit denen sie die Bedingungen von Jacobs und ihre Beziehung zur Vitalität der Stadt testen Leben. Der neue Ansatz läutet ein neues Zeitalter der Stadtplanung ein, in dem Planer eine objektive Möglichkeit haben, das Stadtleben zu beurteilen und zu erarbeiten, wie es verbessert werden kann.



In ihrem Buch argumentiert Jacobs, dass lebhafte Aktivitäten in Städten nur gedeihen können, wenn die physische Umgebung vielfältig ist. Diese Vielfalt, sagt sie, erfordert vier Bedingungen. Erstens müssen Stadtteile mehr als zwei Funktionen erfüllen, damit sie Menschen mit unterschiedlichen Zwecken zu unterschiedlichen Tages- und Nachtzeiten anziehen. Zweitens müssen Stadtblöcke klein sein mit dichten Kreuzungen, die Fußgängern viele Möglichkeiten zur Interaktion bieten.

Die dritte Bedingung ist, dass Gebäude in Bezug auf Alter und Form vielfältig sein müssen, um eine Mischung aus Mietern mit niedrigen und hohen Mieten zu unterstützen. Im Gegensatz dazu kann ein Gebiet mit ausschließlich Neubauten nur Unternehmen und Mieter anziehen, die vermögend genug sind, um die Kosten für den Neubau zu tragen. Schließlich muss ein Quartier eine ausreichende Bevölkerungs- und Gebäudedichte aufweisen.

Während Jacobs Argumente überzeugend sind, sagen ihre Kritiker, dass es kaum Beweise dafür gibt, dass diese Faktoren mit dem pulsierenden Stadtleben zusammenhängen. Das änderte sich letztes Jahr, als Stadtforscher in Seoul, Südkorea, das Ergebnis einer 10-jährigen Studie über die Fußgängeraktivität in der Stadt mit beispielloser Auflösung veröffentlichten. Diese Arbeit testete die Ideen von Jacobs zum ersten Mal erfolgreich.

Die Daten wurden jedoch größtenteils durch Fußgängerbefragungen gesammelt, ein Prozess, der zeitaufwändig, kostspielig und im Allgemeinen für die Verwendung in den meisten modernen Städten unpraktisch ist.

De Nadai und Co haben eine viel billigere und schnellere Alternative entwickelt, indem sie eine neue Generation von Stadtdatenbanken und die Art und Weise nutzen, wie Menschen soziale Medien und Mobiltelefone nutzen. Zu den neuen Datenbanken gehören OpenStreetMap, das kollaborative Mapping-Tool; Volkszählungsdaten, die Bevölkerungszahlen und Gebäudenutzung erfassen; Landnutzungsdaten, die anhand von Satellitenbildern die Landnutzung in verschiedene Kategorien einteilen; Foursquare-Daten, die geografische Details über persönliche Aktivitäten aufzeichnen; und Mobiltelefonaufzeichnungen, die die Anzahl und Häufigkeit von Anrufen in einem Gebiet zeigen.

De Nadai und Co sammelten diese Daten für sechs Städte in Italien – Rom, Neapel, Florenz, Bologna, Mailand und Palermo.

Ihre Analyse ist einfach. Das Team verwendete die Mobiltelefonaktivität als Maß für die städtische Vitalität und Landnutzungsaufzeichnungen, Volkszählungsdaten und die Foursquare-Aktivität als Maß für die städtische Vielfalt. Ihr Ziel war es herauszufinden, wie Vitalität und Diversität in den untersuchten Städten zusammenhängen.

Die Ergebnisse sorgen für eine interessante Lektüre. De Nadai und Co sagen, dass die Landnutzung mit der Vitalität korreliert. In Städten wie Rom ist eine gemischte Landnutzung üblich. Mailand ist jedoch nach Funktionen in Bereiche unterteilt – Industrie, Wohnen, Gewerbe und so weiter. Vitalität erlebe man in Mailand folglich nur in den gemischten Stadtteilen, heißt es.

Auch die Struktur der Stadtteile ist wichtig. Europäische Städte haben in der Regel nicht die übergroßen Stadtblöcke, die man in amerikanischen Städten findet. Aber die Kreuzungsdichte ist sehr unterschiedlich, und das erweist sich als wichtig. Lebhafte städtische Gebiete sind solche mit dichten Straßen, die Autos verlangsamen und Fußgängern das Überqueren erleichtern, sagt das Team.

Jacobs betonte auch die Bedeutung einer Mischung aus alten und neuen Gebäuden, um die Vitalität zu fördern. De Nadai und Co. sagen jedoch, dass dies in italienischen Städten, in denen alte Gebäude weit verbreitet sind und seit Jahrhunderten aktiv erhalten werden, weniger ein Problem darstellt. Dadurch ist das Ziel, Mischgebiete zu schaffen, schwerer zu erreichen. Im italienischen Kontext sei das Mischen von Gebäuden verschiedener Epochen nicht so wichtig (oder besser gesagt möglich wie) im amerikanischen Kontext, heißt es.

Dennoch stellte das Team fest, dass ein entscheidender Faktor für die Lebendigkeit das Vorhandensein von Drittorten ist, also von Orten, die keine Wohnungen (erste Orte) oder Arbeitsorte (zweite Orte) sind. Third Places sind Bars, Restaurants, Gotteshäuser, Einkaufszentren, Parks und so weiter – Orte, an denen Menschen zusammenkommen und Kontakte knüpfen.

Auch die Dichte der Menschen erweist sich als wichtig, genau wie Jacobs vorausgesagt hat. Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass die vier Bedingungen von Jacobs für die Aufrechterhaltung eines vitalen städtischen Lebens für italienische Städte gelten, schlussfolgern De Nadai und Co.

Sie fassen zusammen: Aktive italienische Bezirke haben dichte Konzentrationen von Büroangestellten, fußläufig erreichbare Third Places, kleine Straßen und historische Gebäude.

Das ist eine interessante Studie, die das Potenzial hat, große Auswirkungen auf die Stadtplanung zu haben. Das Fehlen eines evidenzbasierten Ansatzes für die Stadtplanung hat zu zahlreichen städtischen Katastrophen geführt, nicht zuletzt zum Niedergang der Stadtzentren in den USA in den 1950er, 1960er Jahren und später.

Diese neue Ära der Stadtwissenschaft könnte das ändern und dazu beitragen, lebendige, vitale Lebensräume für Millionen von Menschen auf der ganzen Welt zu schaffen.

Ref: arxiv.org/abs/1603.04012 : Der Tod und das Leben großer italienischer Städte: Eine Handydatenperspektive

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