Dein Herzschlag auf einem iPhone

Am 30. Dezember gegen 11:00 Uhr hat ein Erfinder namens David Albert von seinem Büro in Oklahoma City aus eine Nachricht hochgeladen Webcam-Video in dem er demonstrierte, wie man mit einem iPhone ein Elektrokardiogramm erstellt.

Kleiner Bildschirm: Erfinder David Albert demonstriert seinen iPhone-Herzmonitor.

Er öffnete sein Hemd und seinen weißen Laborkittel und legte das Telefon an seine Brust. Jetzt sehen Sie ein sehr sauberes EKG, erklärte Albert, als ein Herzrhythmus über den Bildschirm pulsierte. Ich detektiere und speichere, übertrage drahtlos und speichere lokal in Echtzeit. Es wird analysiert, Beats werden identifiziert.



Bis Mittag hatte das Video 10.000 Aufrufe. Drei Tage später waren es 100.000. Blogger und Online-Kommentatoren bestanden darauf, dass das iPhone-EKG ein Betrug sei. Das war genug, um Alberts 12-jährigen Sohn zu beeindrucken: Papa, du hast es geschafft. Du hast YouTube Hasser !

Die Geschichte des iPhone-EKGs könnte auch als frühe Demonstration dafür in Erinnerung bleiben, wie mobile Technologie Medizin schneller und billiger machte. Die US-Industrie liefert ständige Fortschritte in der Hightech-Medizin, einschließlich neuer Medikamente und medizinischer Scanner im Wert von Millionen Dollar. Aber es tut dies zu einem schwindelerregenden Preis. Nach der Veröffentlichung des Videos wurde der 56-jährige Albert mit Tausenden von Anfragen von Ersthelfern und Ärzten auf der ganzen Welt sowie von Führungskräften großer Medizingerätehersteller überflutet. Es sei ganz klar, dass die etablierten Unternehmen dies als Bedrohung sehen, sagt er.

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Als Serienerfinder mit 33 erteilten Patenten sagt Albert, dass er während eines Großteils seiner Karriere, einschließlich seiner Jahre als führender Kardiologe bei General Electric, Teil des Problems war. Die Aufgabe bestand darin, bei 100-prozentigen Preiserhöhungen eine Leistungssteigerung von 10 Prozent zu erzielen, sagt er. 25 Jahre lang habe ich immer teurere Technik entwickelt.

Das von Alberts Firma AliveCor entwickelte EKG-Lesegerät wird etwa 100 US-Dollar kosten. Obwohl es nicht so genau ist wie ein 12-Kanal-EKG in Krankenhausqualität, bei dem viele Elektroden an Brust, Armen und Beinen angebracht werden, nennt Albert sein Telefon-EKG fast genauso gut und störend billiger.

EKGs werden verwendet, um unregelmäßige Herzschläge oder Arrhythmien zu diagnostizieren, eine häufige Art von medizinischem Problem, das auch die Folge eines Herzinfarkts sein kann. Der Monitor von AliveCor ist in ein Gehäuse integriert, das auf ein iPhone geschoben wird. Es verfügt über zwei Elektroden, die Spannungsänderungen auf der Haut – das EKG-Signal – erfassen, das durch die Kontraktion des Herzens erzeugt wird. Ein drahtloser Sender mit geringer Leistung sendet das Signal an das Telefon. Die Stromversorgung erfolgt über eine Lithium-Uhrenbatterie, von der Albert behauptet, dass sie 180 Stunden Dauerbetrieb hält.

Es ist ein ziemlich raffiniertes Gerät, sagt Eric Topol, ein Kardiologe und leitender akademischer Offizier bei Scripps Health in San Diego, der es getestet hat. Anstatt ein Kardiogramm zu machen, lasse ich sie einfach ihre Finger auf mein Handy legen. Das ist wirklich sparsam und spart Kosten.

Das Telefon-EKG, das AliveCor in China herstellt, wird derzeit in klinischen Studien in Oklahoma und an der University of Southern California untersucht und muss vor dem Verkauf in den USA von der US-amerikanischen Food and Drug Administration genehmigt werden. Albert sagt, dass es diesen Herbst in Europa auf den Markt kommen wird.

Zunächst plante AliveCor, sein Gerät an Ärzte in armen Ländern zu verkaufen. Aber nachdem er sich mit Apple-Führungskräften über das Tragen seiner Erfindung in ihren Geschäften getroffen hat (die Diskussionen laufen noch), glaubt Albert, dass er einen Verbraucherschlag in den Händen haben könnte oder ein, wie er es nennt, ein persönliches EKG-Erfassungsgerät, das man bei Walmart kaufen kann.

Laut Topol leiden fünf bis sechs Millionen Amerikaner an der häufigsten Herzrhythmusstörung, dem Vorhofflimmern. Es ist auf meinem Handy, aber ich würde es gerne auf die Handys der Patienten bringen, damit sie mir ihren Rhythmus schicken können, sagt er. Ich konnte ihnen sofort sagen, ob sie in die Notaufnahme gehen sollten.

Da so viele Menschen über Smartphones verfügen – weltweit werden täglich etwa 500.000 Android-Telefone aktiviert – kann die mobile Technologie auch die Wirtschaftlichkeit einiger medizinischer Geräte auf den Kopf stellen. Albert weiß, dass das günstige iPhone-EKG nicht die Milliardeneinnahmen generieren wird, die große Unternehmen durch den Verkauf von medizinischen Scannern erzielen, aber er glaubt, dass er mit einer Menge Leute ein wenig Geld verdienen und wirklich gut abschneiden kann.

Im August dieses Jahres hat AliveCor eine Finanzierung in Höhe von 3 Millionen US-Dollar bei den Risikokapitalfirmen Burrill & Company, Qualcomm Ventures und dem Oklahoma Life Sciences Fund aufgebracht. Nach der Investition wird das Unternehmen auf 5 bis 10 Millionen US-Dollar geschätzt.

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