Der Buchhalter ist in

Es mag 7:00 Uhr morgens in einem abgedunkelten Auditorium des Massachusetts General Hospital sein, aber es ist noch nicht zu früh für Professor Regina Herzlinger, 65, um ihre Prognose abzugeben.

Es ist Gesundheitsversorgung in diesem Land billiger und besser zu machen, sagt sie den Zuhörern von Ärzten und niedergelassenen Ärzten, die sich zu ihrem Vortrag über verbraucherorientierte Gesundheitsversorgung versammelt haben, wenn wir den Verbrauchern mehr Macht, mehr Informationen und mehr Auswahl geben würden. Ein Argument, das die Nancy R. McPherson Professorin für Betriebswirtschaftslehre an der Harvard Business School seit fast drei Jahrzehnten vorbringt.

Die Auswahl sei gut, erklärt sie dem Meer der weißen Kittel und zitiert Alfred Sloan und den Aufstieg von General Motors als Exponat A. Sie beflügelt den Wettbewerb, der Innovationen beflügelt, die Dinge in jeder Branche besser und billiger machen. Aber diese Wahl haben wir im Gesundheitswesen nicht.



Sie beklagt die Tatsache, dass Larry Summers [der ehemalige Präsident der Harvard University] meine Krankenversicherung für mich abgeschlossen hat, und protestiert weiter, ich würde ihm nicht erlauben, mein Haus, meine Kleidung oder mein Essen für mich zu kaufen. Als mein Arbeitgeber konnte er jedoch jedes Jahr bis zu 15.000 Dollar meines Gehalts nehmen und meine Krankenversicherung für mich abschließen, ohne etwas über meine Vorlieben oder Bedürfnisse zu wissen. Es ist lächerlich.

Kaum vorstellbar, dass diese scharfe Kritikerin und Branchenreformerin eine angeschlagene junge HBS-Buchhaltungsprofessorin mit dunklem Knoten und übergroßer Brille ist, die sich 1972 nicht entscheiden kann, welche Tatsache sie mehr tarnen wollte: dass sie schwanger war oder kaum älter als sie war Studenten. Doch Herzlinger, mittlerweile gefragte Rednerin und vielzitierte Verbraucherschützerin, kann sich noch an das Lampenfieber ihrer ersten Klasse erinnern. Ich dachte, ich würde ohnmächtig werden, sagt sie.

Als erste Frau, die eine Anstellung und einen Lehrstuhl an der Harvard Business School innehatte, hat sich Herzlinger im Laufe der Jahre zu vielen Dingen entwickelt – preisgekrönte Lehrerin, produktive Autorin, öffentliche Intellektuelle, konservative Provokateurin, Großmutter – aber sie ist im Herzen immer noch Buchhalterin. Daher zieht sie es vor, die Leistung anhand der Daten zu beurteilen, und je härter die Zahlen, desto besser.

Betrachten Sie also diese Metriken aus ihrem Lebenslauf: zwei Bestseller-Bücher; mehr als zwei Dutzend Artikel; ein Dutzend oder so Auszeichnungen; ca. 50 HBS-Fallstudien; mehr als 100 Reden. Und das in nur den letzten fünf Jahren einer 36-jährigen Karriere.

Herzlingers würdevolle, tiefe Stimme scheint auf den Hörsaal gestimmt. Ihre umfassende Gelehrsamkeit spricht für eine Gelehrte. Aber seit zwei Jahrzehnten wird dieses Stipendium in den Dienst einer nicht ganz so leisen Revolution gestellt, die sie weit über die Hallen der Harvard Business School hinaus schürt. Ich habe meinen Einfluss nie auf das abstrakte Denken beschränken wollen, sagt sie. Mein Interesse gilt der Veränderung.

Die leidenschaftliche Verfechterin der Gesundheitsreform weigert sich, ihr Publikum auf die Leser von Fachzeitschriften zu beschränken, die sich widerstrebend als öffentliche Intellektuelle bezeichnen möchte – es ist zu hoch, wie sie dem widerspricht. Sie erstellt weiterhin Fallstudien für ihre MBA- und Weiterbildungskurse zum Thema Innovation im Gesundheitswesen. Sie unterrichtet weiterhin Governance und Finanzkontrolle für Unternehmens- und Nonprofit-Management. Aber in den letzten Jahren hat sie auch regelmäßig für die Op-ed-Seite der Wallstreet Journal (Sie ist normalerweise vor Sonnenaufgang an ihrem Schreibtisch); sie wird zitiert in der New York Times und im nationalen Fernsehen interviewt. Sie wurde ins Weiße Haus eingeladen, um die Bush-Administration in der Gesundheitspolitik zu beraten. In konservativen Kreisen haben ihre Ideen die politische Agenda im Gesundheitswesen bestimmt.

Es sei hilfreich, jemanden zu haben, der sich auskennt, sich mit den Ideen identifiziert und die Fragen der Menschen würdigen kann, sagt sie und spielt ihren Einfluss auf die, wie sie es nennt, Verbraucherbewegung im Gesundheitswesen herunter.

Als Regina Elbinger 1961 Crown Heights in Brooklyn verließ, nachdem sie in ihrer kleinen orthodoxen Yeshiva zum herausragendsten Senior gewählt worden war, war sie das erste Mädchen der Schule, das das MIT besuchte oder sogar, wie sie sagt, die Grenzen ihrer jüdischen Einwandererenklave verließ .

Es wäre undenkbar gewesen, abgesehen von der Art von Gedankenfreiheit, in der ich aufgewachsen bin, erinnert sich Herzlinger, deren Vater, ein Rabbinergelehrter, ihr den Koran und die Werke Spinozas zum Lesen gegeben hatte, als sie 14 war .

Bildersturm, ein mathematischer Verstand und ein hartnäckiger Optimismus waren das Erbe ihrer Familie. Alexander Elbinger war in den 1920er Jahren aus dem revolutionären Russland geflohen, um 1939 mit seiner Frau Ella aus Nazi-Deutschland zu fliehen.

Elbingers Sprachkenntnisse und seine Begabung, Währungsschwankungen fast augenblicklich in seinem Kopf zu berechnen, hatten ihn zu einem erfolgreichen Trader gemacht, und er hatte einiges an Reichtum angehäuft. Er sei Zionist gewesen, sagt seine Tochter, also habe er vor Ausbruch des Krieges in Europa in Land in der jüdischen Heimat investiert. Die Flucht [Deutschland] hat ihnen das Leben gerettet und meins ermöglicht, sagt Herzlinger, der in Tel Aviv geboren wurde. Wie die meisten jüdischen Emigranten hatten die Elbinger wenig mitgenommen. Aber Herzlingers Mutter, eine gesellige Schönheit und ein kluger Kartenspieler, half der Familie, indem sie Glücksspielmänner beim Gin schlug. Die Elbinger überlebten 1948 den israelischen Unabhängigkeitskrieg und mussten in den ersten Jahren der Eigenstaatlichkeit Rationierungen und Sparmaßnahmen ertragen, bevor sie in die Vereinigten Staaten auswanderten, als Regi als Einzelkind acht Jahre alt war.

Frühreife und ehrgeizige Regina beherrschte Englisch in der New York Public Library, wo sie von ikonischen Amerikanern wie Andrew Carnegie fasziniert war, die im Wesentlichen das öffentliche Bibliothekssystem aufgebaut haben. Er war sowohl räuberisch als auch wohltätig, dieses geniale Monster, sagt sie. Seine rücksichtslose Ausnutzung von Skaleneffekten weckte ihre Neugier auf Wettbewerbsvorteile im amerikanischen Geschäft. Carnegies Philanthropie hat ihr Interesse geweckt, öffentliche Güter wie Bibliotheken zu finanzieren, die die Kapitalmärkte nicht effizient produzieren können.

Das MIT war praktisch ausschließlich männlich, als sich Herzlinger für das Wirtschaftsstudium einschrieb, eine von etwa 20 Frauen in ihrer Klasse. Die Demografie, nicht ihr Talent für Naturwissenschaften und Mathematik, veranlasste sie, das MIT Radcliffe vorzuziehen (Harvard war noch keine Studentin). Mit dem Wunsch nach einer Karriere – ich wollte von niemand anderem finanziell abhängig sein, sagt sie – wusste sie, dass sie lernen musste, mit Männern zu arbeiten. Und Radcliffe, wettete sie, würde ihr das nicht beibringen.

Herzlinger erwartet, am MIT herausgefordert zu werden. Sie hatte nicht damit gerechnet, auf ein Scheitern vorbereitet zu sein. An der Schule habe es eine Grausamkeit gegeben, sagt sie. Es gab diese Erwartung, dass die Leute scheitern würden und es war ihre Schuld. Sie erinnert sich, wie sie mit neuen Studienanfängern in einer Aula saß und vom MIT-Präsidenten gesagt wurde: Schauen Sie links von Ihnen. Schauen Sie nach rechts. Einer von euch drei wird beim Abschluss nicht dabei sein.

Ich dachte: ‚Wovon redest du? Warum sollten wir nicht alle hier sein?’ Uns wurde praktisch gesagt, dass die Lehrer nicht dafür verantwortlich seien, auf die unterschiedlichen Bedürfnisse und Lernstile der Schüler einzugehen. Ich konnte nicht glauben, dass sie nicht mehr für den Erfolg einiger extrem intelligenter und fähiger Schüler verantwortlich gemacht werden würden. Heute führt sie ihre eigene Sensibilität für die unterschiedlichen Bedürfnisse ihrer HBS-Studenten zumindest teilweise auf ihre gegensätzlichen Erfahrungen am MIT zurück.

Ich wurde akut besorgt über nicht eingestandene Differenzen, sagt sie. Gleichheit bedeutet nicht Homogenität. Ein gesunder 25-Jähriger sollte nicht so versichert sein wie ein 55-jähriger Diabetiker, sagt sie, und zu ihrer Zeit am MIT hätte man Frauen Frauen nennen sollen, nicht Studentinnen.

Am Wellesley College gab es Frauen, erinnert sie sich. Am MIT waren wir dieser seltsame Teilsektor, der sich von Kollegen oft sozial ausgegrenzt und von Fakultäten übersehen fühlte. Herzlinger fand am MIT eine Romanze, als sie ihren Ehemann George traf, mit dem sie seit 41 Jahren verheiratet ist, während beide Studenten waren. Aber sie erinnert sich immer noch an die Worte zu einem selbstironischen Jingle, das herumschwirrte: Aber ich bin nur eine Tech-Studentin/Mutter hat mich auf den Kopf fallen lassen/Ich trage einen Rechenschieber am Gürtel/Mann, oh Mann, bin ich schlank.

Dennoch hält sie das, was sie feministisches Gejammer nennt, für unproduktiv. Ich habe Kolleginnen, die wegen der unfairen Schwierigkeiten depressiv geworden sind, sagt sie. Und sie stellen sich ihnen – Herzlinger selbst ist am MIT, in Harvard und in der Industrie zumindest auf subtile Spuren von Sexismus gestoßen. Aber du darfst dich davon nicht überwältigen lassen.

Den Pragmatismus einer Problemlöserin empfiehlt sie auch heute noch Frauen in Wissenschaft. Es gehe um die Metriken, sagt sie. Auch in den 1970er-Jahren, als nur wenige Frauen promovierten oder in Betriebswirtschaftslehre berufen waren, sah sie in der Lehrevaluation einen Wettbewerbsvorteil: Ihre Kurse wurden von ihren Studenten der Rechnungslegung immer wieder mit Begeisterung aufgenommen. Niemand außer mir würde mich jemals definieren, sagt sie.

Herzlinger wird als Patin der verbraucherorientierten Gesundheitsversorgung bezeichnet und hat es sich zur Aufgabe gemacht, die Art und Weise, wie Gesundheitsversorgung bezahlt, organisiert und erbracht wird, neu zu erfinden.

Ich möchte den Verbrauchern das Geld geben, das ihnen von Staat und Wirtschaft abgenommen wird, und ihnen ermöglichen, die Krankenversicherung und Gesundheitsversorgung zu wählen, die sie wollen, erklärt sie. Sie bevorzugt die individuelle Kontrolle über 401(k)-ähnliche Konten, die von Arbeitgebern oder der Regierung finanziert werden und die Verbraucher selbst verwalten, und wählt die Deckung, die Selbstbehaltsstufen und die Anbieternetzwerke aus, die ihren Bedürfnissen entsprechen.

Mit 2 Billionen US-Dollar pro Jahr – fast so groß wie das BIP Chinas – sollte sich der US-Gesundheitsmarkt, argumentiert Herzlinger, eher wie ein Verbrauchermarkt verhalten und eine breitere Palette von Produkten anbieten, die in Qualität und Preis konkurrieren. Sie möchte mehr Marktdisziplin in das Heilgeschäft bringen; Die steigende Nachfrage, sagt sie, sollte mehr Wettbewerber zum Markteintritt bewegen, was die Preise nach unten, nicht nach oben treiben würde. Herzlinger argumentiert auch, dass die Versorgung mit Gütern und Dienstleistungen nicht durch die Regierung so reguliert werden sollte, dass es zu Rationierungen und Engpässen kommt. Einzelpersonen – keine Regierung, keine Arbeitgeber, keine Versicherer – sollten sowohl die Kaufkraft als auch das Wissen haben, um fundierte Entscheidungen zu treffen.

Herzlingers Vision der Gesundheitsversorgung läuft auf Transparenz hinaus, damit Verbraucher Preise und Ergebnisse oder andere Qualitätsmaßstäbe vergleichen können; Auswahl, damit Versicherungsprodukte von den Benutzern angepasst und zugewiesen werden können; und Deregulierung, damit sich flexible, spezialisierte Netze von Anbietern auf die Behandlung bestimmter chronischer Erkrankungen konzentrieren können. Dass jemand mit Herzkrankheiten oder Diabetes sein eigenes Versorgerteam zusammenstellen und führen muss, oft inmitten einer Gesundheitskrise, sei grausam, sagt Herzlinger.

Diese Vision ist nicht ohne Kritiker – sowohl rechts als auch links. Politische Entscheidungsträger der Regierung haben sich über Herzlingers Behauptung geärgert, dass Bushs Vorschläge für Krankenversicherungskonten und Versicherungen mit hohem Selbstbehalt den Verbrauchern nicht genügend Auswahl oder Kaufkraft bieten. Managed-Care-Befürworter, selbst konservativ orientierte, fühlen sich unwohl angesichts des Laissez-faire, das sie auf dem Gesundheitsmarkt befürwortet. Und obwohl sie eine universelle Berichterstattung befürwortet, ist ihre Ablehnung der staatlich finanzierten universellen Versorgung so vehement, dass sie in linksgerichteten Blogs an den Pranger gestellt wird.

Manche Leute mögen meine Arbeit nicht so sehr, sagt Herzlinger. Aber sie hat Antworten für ihre Kritiker. Den Vertretern der universellen Gesundheitsversorgung, die sagen, dass ihr System die Armen und Kranken bestrafen würde, entgegnet sie: Wenn die Armen nicht in Medicaid gestopft würden, wenn sie so viel Geld wie alle anderen hätten, um sie für die Krankenversicherung und die Wahlfreiheit auszugeben was sie brauchten, hätten sie einen besseren Zugang und eine bessere Versorgungsqualität. Den Verteidigern von Managed Care, die sie Mikromanagement-Technokraten und Gatekeeper nennt, nennt sie die unvermindert zweistelligen jährlichen Kostensteigerungen der letzten Jahre und den Aufstieg der Patientenrechtsbewegung: ein Fehler.

Um die Förderung von Innovation und Wahlmöglichkeiten im Gesundheitswesen voranzutreiben, betreut Herzlinger eine Generation gleichgesinnter Bilderstürmer und Unternehmer, darunter viele ehemalige Studenten, die verbraucherorientierte Gesundheitsunternehmen aufbauen. Sie ist mindestens für einen Vorstandsvorsitzenden tätig. Regi in Ihrem Vorstand zu haben, ist wie das Good Housekeeping-Gütesiegel, sagt HBS-Alumnus Todd Farha, CEO von WellCare, einer 3,7-Milliarden-Dollar-Krankenversicherung in Tampa, FL. Sie bringt Glaubwürdigkeit.

Zwischen Vorstandssitzungen, Vorträgen und Kursen denkt Herzlinger voraus und denkt meist groß. Der Ruhestand taucht nirgendwo am Horizont auf; es ist nur eine weitere langfristige Marktchance. Junge Unternehmer in China oder Russland in BWL zu unterrichten, sagt sie und greift zur nächsten Telefonkonferenz. Das könnte in meinen 70ern Spaß machen. Und Verbraucher könnte das erste Wort sein, das sie auf Mandarin lernt.

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