Der China-Deal von A123 ist die neueste Energiekontroverse

Für Kritiker der US-Regierung, die alternative Energieunternehmen unterstützt, ist der gerade angekündigte Deal zwischen A123 Systems und dem chinesischen Mischkonzern Wanxiang (siehe A123 Systems findet eine finanzielle Lebensader in China) ein weiteres Zeichen für eine gescheiterte Politik. Aber für A123 und eine Reihe anderer Energie-Startups könnten asiatische Investoren die einzige Alternative zur Geschäftsaufgabe sein.

Der Batteriehersteller, der letzten Monat angab, nur über genügend Geld für den Oktober zu verfügen, hat mit der Autoteile-Sparte von Wanxiang eine Vereinbarung getroffen, die dem chinesischen Unternehmen eine Mehrheitsbeteiligung geben würde. Die Transaktion, die die Unternehmen bis Ende des Jahres abschließen möchten, soll A123 Systems in den kommenden Monaten mit dringend benötigtem Bargeld für den Betrieb versorgen und Wanxiang dann die Möglichkeit geben, Optionsscheine zu kaufen, die in Aktien umgewandelt werden. Wenn die chinesische und die US-Regierung dem Deal zustimmen, würde Wanxiang etwa 80 Prozent des Eigentums für eine Investition von 450 Millionen US-Dollar erhalten.



A123 Systems, das 2009 an die Börse ging, hatte ungefähr 200 Millionen US-Dollar an Risikokapital aufgebracht. Darüber hinaus erhielt das Unternehmen 2009 einen Bundeszuschuss in Höhe von 249 Millionen US-Dollar für den Bau einer Lithium-Ionen-Batteriefabrik in Livonia, Michigan, und eines Batteriemontagewerks in der Nähe in Romulus. Schon jetzt sorgt der Wanxiang-Deal für Besorgnis, dass Amerikas technologische Kronjuwelen zu Schnäppchenpreisen gekauft werden. Der Abgeordnete Cliff Stearns aus Florida, ein lautstarker republikanischer Kritiker der Politik der Obama-Regierung zur Unterstützung von Unternehmen für saubere Energie, sagte in einer Erklärung, dass die Übertragung von vom Steuerzahler finanziertem geistigem Eigentum in ein fremdes Land ernsthafte Probleme der nationalen Sicherheit aufwirft.

Laut A123 Systems ist der Deal im besten Interesse seiner Aktionäre, seiner Mitarbeiter und seiner Technologie. Die Mehrheit im Besitz eines großen chinesischen Mischkonzerns verschafft ihm einen besseren Zugang zum chinesischen Markt für Elektrofahrzeuge (siehe Was ist mit A123 passiert? ). Das Geld des Energieministeriums, das bisher zur Hälfte ausgegeben wurde, kann weiterhin nur in US-Anlagen investiert werden. Wir sind zuversichtlich in Wanxiangs Engagement in den USA. Wir glauben, dass sie unsere Aktivitäten hier weiter ausbauen werden, sagt Dan Borgasano, Marketingmanager von A123 Systems. Wir denken, dass es ein positives Ergebnis ist.

Asiatische Investoren suchen schon seit einiger Zeit aktiv nach jungen Clean-Tech-Unternehmen, und es gibt Anzeichen dafür, dass sich der Trend beschleunigen könnte. Der Lithium-Ionen-Batteriehersteller Boston Power hat im vergangenen Jahr seine Basis nach China verlagert und kürzlich bekannt gegeben, dass er einen chinesischen Autohersteller mit dem Kauf seiner Elektrofahrzeugbatteriepakete beauftragt hat (siehe Boston Power Battery findet EV-Kunden in China). In den letzten Jahren haben sich asiatische Konzerne an einer Reihe kleiner Unternehmen in energiebezogenen Branchen wie Solarenergie, Smart-Grid-Technologie und fossilen Brennstoffen beteiligt.

Für die Startups selbst bietet die Partnerschaft mit einem großen Unternehmen einen großen potenziellen Kunden und eine Finanzierung, um ihre Technologie weiterzuentwickeln. In vielen Fällen tragen Unternehmensgelder multinationaler Konzerne dazu bei, die Lücke zu füllen, die Risikokapitalgeber hinterlassen, die aus der Energieversorgung aussteigen, ein kapitalintensiver und langsamer Bereich, der für das Risikokapitalmodell nicht gut geeignet ist.

Die Nachfrage nach Energieprodukten steigt in Asien, wo schnell wachsende Länder weit mehr in energiebezogene Infrastruktur investieren als dies in den USA der Fall ist. Vor allem China hat sich auf verschiedene Weise schnell bemüht, alternative Energien voranzutreiben.

Für Unternehmen, die Wachstumskapital benötigen und Zugang zu schnell wachsenden Märkten wünschen, kann der Weg zur Profitabilität weiterhin über Asien führen. Oder wenn Unternehmen so stark ins Straucheln geraten wie A123 Systems, könnten sie dort zu attraktiven Akquisitionszielen werden.

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