Der evolutionäre Ursprung des Lachens

Einer der komplexeren Aspekte menschlichen Verhaltens ist unsere universelle Fähigkeit zu lachen. Das Lachen verwirrt Verhaltensbiologen seit vielen Jahren, weil es schwer vorstellbar ist, wie sich dieses seltsame Verhalten entwickelt hat.

Warum sollten lachende Individuen in Bezug auf die Fortpflanzungsfähigkeit fitter sein? Und warum ist diese Fähigkeit eingebaut, wie das Niesen, und nicht etwas, das wir lernen, wie das Jagen?

Heute erhalten wir einen interessanten Einblick in diese Fragen zusammen mit einigen vorläufigen Antworten von Pedro Marijuán und Jorge Navarro vom Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud in Spanien.



Die Evolution des Lachens, sagen sie, ist eng mit der Evolution des menschlichen Gehirns verbunden, das selbst ein Rätsel der höchsten Ordnung ist. Es besteht die weit verbreitete Meinung, dass sich das Gehirn gleichzeitig mit der Zunahme der menschlichen Gruppen schnell entwickelt hat.

Größere Gruppen führen naturgemäß zu größerer sozialer Komplexität. Und es ist leicht vorstellbar, dass Dinge wie Sprache und komplexes soziales Verhalten das Ergebnis der Evolution des Gehirns sind. Aber das neueste Denken ist subtiler.

Die sogenannte Social Brain-Hypothese besagt, dass sich das Gehirn nicht entwickelt hat, um komplizierte ökologische Probleme wie den Umgang mit Werkzeugen, die effektivere Jagd und das Kochen zu lösen. Stattdessen entwickelte sich das Gehirn, um den sozialen Anforderungen des Zusammenlebens in größeren Gruppen besser gerecht zu werden.

Bei Schimpansen ist die Fellpflege ein wichtiger Aspekt des Sozialverhaltens, mit der sie bis zu 20 Prozent ihrer Zeit verbringen können. Grooming ist eine Aktivität, die zu zweit stattfindet. Es ist wichtig, weil es Bindungen zwischen Individuen herstellt und stärkt. Es gibt jedoch eine klare praktische Grenze für die Anzahl der Personen, mit denen Sie sich auf diese Weise verbinden können, bevor Sie zu verhungern beginnen.

Die Hypothese des sozialen Gehirns ist, dass sich Sprache als eine Möglichkeit entwickelt hat, in kürzerer Zeit Bindungen zu einer größeren Anzahl von Individuen aufzubauen und zu stärken. Konversation kann leicht bis zu 10 Personen umfassen und wäre eine Fähigkeit gewesen, die die Fitness dieser Personen für das Leben in der Gruppe dramatisch verbessert.

Lachen ist einfach eine Erweiterung dieses Prozesses, sagen Marijuán und Navarro. Da das Sprechen die Anzahl der Personen begrenzt, die an einem Gespräch teilnehmen können, ist Lachen eine Methode, mit der Einzelpersonen ihre Teilnahme an größeren Gruppenchats signalisieren. Und das Ergebnis all dieser zusätzlichen Bindungen ist, dass die größere Gruppe und damit die Individuen darin gedeihen.

Die Idee des sozialen Gehirns gibt es schon seit einigen Jahren. Was Marijuán und Navarro neu in die Diskussion einbringen, ist eine Erklärung dafür, warum Lachen eingebaut ist, und nicht etwas, was wir lernen. Ihre neue Idee ist, dass die Entwicklung des Lachens der Entwicklung des Errötens entspricht.

Erröten tritt auf, wenn der zerebrale Blutfluss durch die Gesichtsarterie geleitet wird, einen Zweig der Halsschlagader, der das Gehirn versorgt. Es hat die wichtige Funktion, den in bestimmten sozialen Situationen auftretenden Überfluss zu lindern. Dieser zusätzliche Blutfluss zeigt sich im Gesicht, nicht weil das Gesicht sichtbar ist, sondern weil die Gesichtsarterie dorthin führt. Daraus entwickelte sich die gesellschaftliche Bedeutung des Errötens.

Lachen ist eine ähnliche Befreiung, sagen Marijuán und Navarro. Die intellektuelle Dynamik, die sich während des Gesprächs aufbaut, muss entweder durch Verbalisierung oder einen anderen Mechanismus abgebaut werden.

Marijuán und Navarro vermuten, dass dieser andere Mechanismus darin besteht, überschüssige kortikale Erregungen zu Teilen des Gehirns zu leiten, die für die Lautäußerung verantwortlich sind. Aber ohne etwas Bestimmtes zu sagen, ist das Ergebnis die Art von Hecheln und Gackern, die wir Lachen nennen. Deshalb ist es eingebaut. Diese soziale Bedeutung dieses Verhaltens hat sich entwickelt, nicht die Aktivität selbst.

Diese interessante Idee ist eine Synthese von Ideen aus einer unglaublichen Reihe von Disziplinen: Neuroimaging, Neurophysiologie, Klanganalyse, Physiologie sowie Evolutionstheorie und Soziobiologie, um nur einige zu nennen.

Die Frage ist jetzt natürlich, wie man es testet.

Ref: arxiv.org/abs/1010.5602 : Die Bande des Lachens: Eine multidisziplinäre Untersuchung der Informationsprozesse des menschlichen Lachens

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