Der Freidenker

Der mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Biologe und politische Aktivist Salvador Luria gründete das Zentrum für Krebsforschung des MIT.23. August 2011

Die ganze Lebensgeschichte des MIT-Biologen Salvador E. Luria umfasst drei Länder und zwei Kontinente. Er betreute eine Reihe von Nobelpreisträgern, darunter James Watson, David Baltimore '61, Susumu Tonegawa und Phillip Sharp, HM '96. Und sein Vermögen wurde durch Ideologien vom Faschismus über den McCarthyismus bis zur Friedensbewegung verändert. Um Lurias Rolle bei den wissenschaftlichen Triumphen und politischen Turbulenzen des 20 New York Times , veröffentlicht innerhalb weniger Tage im Oktober 1969.

Die erste Geschichte berichtet über Lurias gemeinsamen Nobelpreis für bahnbrechende Arbeiten über Bakteriophagen (Viren, die Bakterien infizieren) – eine Arbeit, die er Anfang 1941 in den Vereinigten Staaten begann, kurz nach seiner Flucht aus Mussolinis Italien und dem von den Nazis besetzten Frankreich. Glückwunschanrufe und Telegramme gingen ein, darunter einer von Präsident Richard Nixon. Drei Tage später lernte Luria von einem anderen Mal Geschichte, dass Nixons Regierung ihn von der Beratung des NIH zu wissenschaftlichen Stipendien auf die schwarze Liste gesetzt hatte, anscheinend wegen seiner lautstarken Rolle bei der Mobilisierung der Fakultät und der öffentlichen Meinung gegen den Vietnamkrieg.



Die schwarze Liste schadete Lurias wissenschaftlicher Arbeit nicht und er wandte sich bald einem anderen Krieg zu – dem sogenannten Krieg gegen den Krebs. 1972 leitete Luria die Bemühungen des Instituts, vom neu gegründeten National Cancer Institute einen Zuschuss in Höhe von 4,4 Millionen US-Dollar zu erhalten, um das MIT Center for Cancer Research zu gründen, das er von seiner Eröffnung im Jahr 1973 bis 1985 leitete. Er trat für die Idee ein, die Ursachen von Krebs durch Molekularbiologie und nicht durch klinische Beobachtung, und das MIT erhielt Gelder, obwohl es keine medizinische Fakultät hatte. MIT-Wissenschaftler veröffentlichten Forschungsergebnisse, die das Feld elektrifizierten. Und Luria, die 1947 US-Bürgerin geworden war, äußerte sich weiterhin zu politischen Themen der Zeit.

Ich habe mir vorgenommen, als Bürger aktiv an der amerikanischen Politik teilzunehmen und die demokratischen Möglichkeiten zu nutzen, die mir in Italien nicht zur Verfügung standen, sagte er Zeit Zeitschrift im Jahr 1985, sechs Jahre vor seinem Tod. Welche wissenschaftliche Leistung ich erreicht habe, ist der Freiheit zu verdanken, die in diesem reichen Land allen Aspekten des intellektuellen Unternehmens gewährt wird.

Im Gegensatz zu Watson, der Lurias erster Doktorand an der Indiana University war (und in Cambridge zusammen mit Francis Crick die Struktur der DNA entschlüsselte), war Luria nie Gegenstand einer Hollywood-Biografie. Aber sein Leben war nicht ohne Drama. 1912 in Turin als Sohn einer jüdischen Familie aus der unteren Mittelschicht geboren, studierte er Medizin und beschloss dann, forschen zu wollen. Rassengesetze verbieten ihm ein Forschungsstipendium in Italien, daher reist er 1938 nach Paris. Er studiert Viren am Pasteur-Institut, bis ihn die Invasion der Nazis 1940 zur Flucht nach New York an Bord der S.S. Nea Hellas . Wie er in seiner Autobiografie sagt, hatte er 52 Dollar in bar und einen Anzug, womit er besser dran war als viele der anderen 800 Flüchtlinge auf dem Schiff.

In den Vereinigten Staaten führte Luria eine Virusforschung durch, die das Feld bis heute prägt. Seine mit dem Nobelpreis ausgezeichnete Arbeit mit Max Delbrük und Alfred Hershey zeigte, dass Bakterien durch zufällige Mutationen Resistenzen gegen Bakteriophagen entwickeln – dasselbe Phänomen, das die Evolution in komplexeren Organismen vorantreibt. Dies führte zu einer Explosion der Forschung in der Bakteriengenetik. Luria, die 1959 an die MIT-Fakultät getreten war und 1970 zum Institutsprofessor ernannt wurde, war auch der erste, der das Restriktionsmodifikationsphänomen entdeckte, bei dem sich Bakterien selbst schützen, indem sie die DNA ihrer Phagen-Eindringlinge verändern. Diese Arbeit führte später zur Entdeckung sogenannter Restriktionsenzyme, die zur Herstellung rekombinanter DNA und schließlich zur Gentechnik verwendet werden sollten. Er schrieb das erste umfassende Lehrbuch zur modernen Virologie und gehörte zu den Pionieren, die die Hypothese aufstellten, dass einige Krebsarten viralen Ursprungs sind. Er schlug auch Alarm wegen der furchterregenden Macht der modernen Biologie und forderte den verantwortungsvollen Umgang mit Informationen aus der Genforschung.

Luria war sowohl ein Begründer der neuen Wissenschaft der Molekularbiologie … als auch einer der angesehensten Intellektuellen in der akademischen Wissenschaft, sagt Sharp, den Luria 1974 ans MIT rekrutierte und wurde zum Salvador E. Luria-Professor für Biologie ernannt.) Am MIT war Luria ein schützender Mentor, der seine Junior-Fakultätsmitglieder vor unnötigen Unterbrechungen schützte, damit sie sich auf ihre Forschung konzentrieren konnten: als er entdeckte, dass ein Bauprojekt einen außerordentlichen Professor erfordern würde Als er in einem kritischen Moment vor seiner Amtszeitentscheidung sein Büro verließ, ging er mit dem zuständigen Architekten im Schlepptau fluchend den Flur entlang, erinnert sich Sharp. Tonegawa, der 1987 den Nobelpreis für seine Arbeiten über die genetischen Grundlagen des Immunsystems erhielt, trat 1981 auf Einladung Lurias dem Krebszentrum bei; Baltimore, der 1975 einen Nobelpreis für die Entdeckung der reversen Transkriptase erhielt, traf Luria 1959 zum ersten Mal als Student und nennt ihn den Paten seiner Karriere.

Sharp sagt, Luria habe ihn bei der internen Politik geführt, mit der Fakultätsmitglieder an Forschungseinrichtungen konfrontiert sind – das Streben nach Stipendien, Büroräumen und Amtszeiten sowie ernsthafteren Herausforderungen. 1977, erinnert er sich, hatte ein anderer Wissenschaftler einen Artikel veröffentlicht, der sich auf rücksichtslose Weise die Entdeckung zuschrieb, dass Gene manchmal in mehrere Segmente aufgespalten wurden, anstatt ein kontinuierliches Segment innerhalb eines DNA-Moleküls zu bilden – etwas, das Sharp Anfang des Jahres entdeckt hatte , für die er später den Nobelpreis erhielt. Salva war darüber verärgert und ermutigte mich, der Behauptung proaktiv entgegenzutreten, sagt Sharp. Er hatte ein wunderbares Gespür für Politik, sei es staatlich oder akademisch, und er genoss es.

Lurias Engagement in der nationalen Politik, einschließlich seiner Befürwortung des von der Kommunistischen Partei unterstützten Präsidentschaftslaufs von Henry Wallace auf dem Progressive-Ticket im Jahr 1948, erregte die Aufmerksamkeit des FBI. Eine zweijährige Untersuchung sprach ihn von jeder Beteiligung an kommunistischen Aktivitäten frei, dennoch wurde ihm von 1952 bis 1959 der Pass verweigert. In den frühen 1960er Jahren half Luria bei der Gründung der Boston Area Faculty Group on Public Issues (BAFGOPI), die zunächst funktionierte die nukleare Abrüstung zu unterstützen und die Öffentlichkeit über Atomwaffentests aufzuklären. Als das US-Engagement in Vietnam und Kambodscha zunahm, führte BAFGOPI eine provokative Reihe von Antikriegs-Aditorials in den USA durch New York Times , das Boston Globe , und das Washington Post – einschließlich einer, die einfach sagte: Mr. President: STOP THE BOMBING, und sie wurde von 2.000 Akademikern aus den ganzen Vereinigten Staaten unterzeichnet.

Er hatte keine Angst davor, Leute anzurufen und zu sagen: „Ich muss heute Abend 10.000 US-Dollar sammeln, damit wir eine Anzeige in der New York Times Morgen, die sich der Bombardierung Kambodschas widersetzt“, erinnert sich Baltimore.

Außerhalb des wissenschaftlichen und politischen Kampfes erfreute sich Luria an Poesie und Literatur. Seine Autobiographie ist gespickt mit Zitaten von Leuten wie TS Eliot und William Blake, und fünf Jahre lang leiteten er und seine Frau Zella, eine Psychologin, ein informelles Literaturseminar für Biologie-Absolventen des MIT zu Hause und studierten Werke von Dante, Voltaire , und Kafka und die Bhagavad Gita. Luria veranstaltete später ein ähnliches Seminar mit dem Biologieprofessor Frank Solomon. Hong Ma, PhD '88, heute Professor an den Universitäten Fudan und Penn State, reflektiert, dass sich in seiner Heimat China literarische Diskussionen darauf konzentrierten, die Meinungen von Experten zu verstehen. Als er an dem Workshop mit Luria und Solomon teilnahm, fand er es augenöffnend, dass jeder den Autor oder das Werk kommentieren kann, ohne als „falsch“ kritisiert zu werden.

Luria begann mit 50 auch mit der Bildhauerei, obwohl er einräumte, dass ein perfektionistischer Ader ihn davon abhielt, ihn nach seinen erfolgreichen ersten Bemühungen fortzusetzen. Er behauptete, nur einmal in seinem Leben ferngesehen zu haben – um eine Sendung mit acht amerikanischen Sozialisten zu sehen. Währenddessen kämpfte er gegen Depressionen, einen Kampf, über den er in seiner Autobiografie von 1984 offen schrieb. Das … war das erste Mal, dass mir bewusst wurde, dass er die meiste Zeit seines Lebens Lithium gegen Depressionen nahm, sagt Sharp. Er war einer der spontansten Menschen, die ich kannte. Darauf angesprochen sagte er, dass ihn die Depression vor dieser Behandlung fast gelähmt habe.

Baltimore sagt, dass sein Mentor wirklich ein Humanist war: Das war es, was ihn wirklich antrieb, ein Gespür für das Richtige und das Falsche und die menschlichen Bedürfnisse zu haben. Und aus den letzten Worten seiner Autobiografie scheint Luria zuzustimmen: Die Geschichte des eigenen Lebensweges gewinnt durch den Kontakt mit anderen Menschen menschliche Bedeutung. Dantes Allegorie, die Einsicht und Verständnis in den Worten der Bewohner der Hölle, des Fegefeuers und des Himmels sucht, ist auch eine Allegorie des Lebens, das zutiefst geteilt wird. Noch am Ende der Reise hofft man wie Dante auf eine letzte sinnvolle Arbeit.

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