Der Geruch von Krebs

Menschen, die anfällig für Hautkrebs sind, müssen sich häufigen Untersuchungen und Biopsien verdächtiger Muttermale unterziehen, um Tumore frühzeitig zu erkennen. Ein neuer Befund legt jedoch eine schnellere, nichtinvasive Methode zur Erkennung nahe. Wissenschaftler haben ein charakteristisches Geruchsprofil von Hautkrebstumoren identifiziert, das eines Tages eine Diagnose durch eine Welle eines Detektors über die Haut ermöglichen könnte.

Hautkrebs riechen: Eine Alkohollösung wird auf den Unterarm eines Freiwilligen getropft, um Verbindungen auf der Hautoberfläche zu sammeln. Die Probe wird dann durch Gaschromatographie/Massenspektrometrie analysiert, um die vorhandenen Chemikalien zu identifizieren.

In den Vereinigten Staaten werden jedes Jahr mehr als eine Million Hautkrebserkrankungen diagnostiziert. Basalzell- und Plattenepithelkarzinome sind die häufigsten Typen, obwohl sie sich selten ausbreiten und normalerweise nicht tödlich sind. Melanome, die weniger als 5 Prozent der Hautkrebsfälle ausmachen, verursachen die meisten Todesfälle durch Hautkrebs.



Wissenschaftler haben lange vermutet, dass Tumore einen einzigartigen Geruch abgeben, dank Studien, die zeigen, dass Hunde Melanome und andere Krebsarten erschnüffeln können. Armand Cognetta, ein Dermatologe in Tallahassee, FL, trainierte beispielsweise einen Hund, um in einem Raum versteckte Melanomproben zu finden und Melanome bei Hautkrebspatienten zu erkennen. Die Hunde haben definitiv etwas gerochen, und niemand konnte genau sagen, was es sein könnte, sagt Michelle Gallagher , ehemals Postdoktorand am Monell Chemical Senses Center in Philadelphia und jetzt leitender Wissenschaftler bei Rohm & Haas, einem Werkstoffunternehmen in Spring House, PA.

Gallagher und ihr Berater, der Chemiker Monell George Preti , machen Sie sich auf den Weg , um die Geruchsmarker zu identifizieren . In Zusammenarbeit mit Dermatologen der University of Pennsylvania rekrutierten Gallagher und Preti 11 Personen mit Basalzellkarzinom für die Studie sowie Kontrollen, die nach Alter, Geschlecht und ethnischer Zugehörigkeit abgestimmt waren. Die Freiwilligen durchliefen einen einwöchigen Auswaschprozess, bei dem sie parfümfreies Shampoo und Seife verwendeten und T-Shirts trugen, die von den Forschern bereitgestellt wurden, um Gerüche aus externen Quellen zu beseitigen.

Die Forscher sammelten dann Geruchsproben, indem sie einen Trichter mit einer absorbierenden Faser 30 Minuten lang über die Haut der Freiwilligen legten. Sie wusch die Haut auch mit einer Alkohollösung, um die auf der Oberfläche sitzenden Verbindungen zu sammeln. Wir haben insbesondere zwei Chemikalien gefunden, die sich beim Vergleich eines Krebspatienten mit einem gesunden Probanden signifikant unterschieden, sagt Gallagher. Beide Verbindungen waren bei den gesunden Freiwilligen vorhanden, aber eine Verbindung lag in einer höheren Konzentration und die andere in einer niedrigeren Konzentration über den Tumoren bei den Krebspatienten. Ihre Ergebnisse präsentierten die Forscher auf der Amerikanische Chemische Gesellschaft Treffen in Philadelphia.

Die Wissenschaftler sind sich nicht sicher, welcher biochemische Weg diese beiden Verbindungen erzeugen könnte oder welcher Prozess die Konzentrationsänderung verursacht. Es ist nicht verwunderlich, dass dieses charakteristische Geruchsmuster eine physikalische oder chemische Grundlage haben könnte, sagt Dermatologe Paul Nghiem der University of Washington und des Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle, der nicht an der Studie beteiligt war. Hautkrebszellen verhalten sich auf vielen Ebenen unterschiedlich, von der Genexpression bis zur Proteinsynthese. Wenn einige dieser Proteine ​​flüchtig sind, können Unterschiede schnell festgestellt werden, sagt Nghiem.

Gallagher und Preti suchen weiterhin nach anderen Biomarkern für Hautkrebs. Wenn sie identifiziert sind, könnte Sensortechnologie wie die in der Entwicklung befindlichen elektronischen Nasen mit den Chemikalienkonzentrationen programmiert werden, die auf einen Tumor hinweisen. Anstelle einer visuellen Untersuchung und einer Biopsie könnten Sie einen Sensor haben, mit dem Sie über den Körper schwenken könnten, sagt Gallagher.

Die aktuelle Studie konzentrierte sich auf Patienten mit Basalzellkarzinom, da es viel mehr Fälle dieser Krebserkrankung gibt als die des schwereren Melanoms, was die Rekrutierung von Freiwilligen erleichtert. Die Forscher suchen aktiv nach Patienten mit Melanom, damit diese die Studie wiederholen können. Wir müssen ein Fenster haben, in dem es sicher ist, dass sie diagnostiziert werden und ein oder zwei Wochen lang nicht zum Arzt kommen, sagt Gallagher und gibt den Patienten Zeit, die Auswaschung durchzuführen und an der Geruchsprobenahme teilzunehmen.

Beim Melanom wäre eine Schnellerkennungsmethode am nützlichsten, sagt Nghiem. Es ist eine lebensbedrohliche Krankheit und kann klinisch schwer zu diagnostizieren sein, sagt er. Das Basalzellkarzinom hingegen ist relativ leicht zu diagnostizieren, selten tödlich und durch eine Operation leicht heilbar.

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