Der Gestank des Krieges

Mit freundlicher Genehmigung der OSS Society

Während Wissenschaftler 1944 fieberhaft Waffen bauten, um Nazis zu töten, konzentrierte sich ein MIT-Absolvent auf die Führung psychologischer Kriegsführung. Ernest Crocker, Jahrgang 1914, ein Chemieingenieur und Pionier auf dem Gebiet der Aromawissenschaft, war gerade vom Office of Strategic Services (OSS) eingestellt worden. Die neue Regierungsbehörde, ein Vorläufer der CIA, entwickelte ungewöhnliche neue Methoden der Kriegsführung – alles von Granaten, die als Kohleklumpen getarnt waren, bis hin zu verdeckten Missionen, um Hitler zu feminisieren, indem man seine Nahrung mit Östrogen versetzte. In den letzten Jahren des Zweiten Weltkriegs startete es ein Projekt, für das jemand benötigt wurde, der die Chemie verstand, die den übelsten Gerüchen der Welt zugrunde liegt. Crocker, der später von The Man with the Million-Dollar Beak genannt wurde Samstagabendpost Er hatte eindeutig den besten Riecher für den Job.

Während des Ersten Weltkriegs, lange bevor das OSS kam, war Private Ernest Crocker einer von 1.700 Chemikern in Washington, DC, die daran arbeiteten, wirksamere Giftgase für das Militär zu entwickeln. Die Arbeit beinhaltete das Experimentieren mit tödlichen Gasen sowie mit harmlosen, aber stinkenden Dämpfen, die manchmal als übelriechende Ablenkungsmanöver eingesetzt wurden, um den Feind auszutricksen. Die Tage im Labor ließen Crocker und seinen Mitbewohner, den Chemiker Lloyd Henderson, so schrecklich riechen, dass sie oft ihr Zimmer verließen und in einem nahe gelegenen Park schliefen, während sie die Nächte damit verbrachten, darüber zu diskutieren, warum Gerüche so schwer zu untersuchen waren.



Ein Grund, so entschieden die beiden, war, dass Gerüche im Gegensatz zu Pflanzen oder Bakterien kein formelles wissenschaftliches Klassifizierungssystem hatten. Als beide Mitte der 1920er Jahre bei Arthur D. Little arbeiteten, bekamen sie Geld von der Parfümindustrie und begannen mit dem Aufbau des ihrer Meinung nach weltweit ersten Programms dieser Art. (Sie würden später erfahren, dass der deutsche Psychologe Hans Henning ihnen zuvorgekommen war.)

Crocker und Henderson begannen mit der Suche nach primären Grunddüften, die in jedem Geruch zu finden sind, der mit der menschlichen Nase wahrnehmbar ist. Sie wählten vier aus – duftende Noten, die in blumigen und fruchtigen Gerüchen zu finden sind, saure Noten, die saure und scharfe Gerüche charakterisieren, verbrannte Noten und caprylische Noten, die das Team als die unangenehme Art von Geruch definierte, die mit dem Ziegenbock verbunden ist. Skunkige Gerüche und tierische Gerüche – denken Sie an nassen Hund – haben starke Caprylic-Noten.

Es war eine Herausforderung, eine Verpackung zu entwerfen, die den militärtauglichen Gestank enthält, aber eine Tube mit einer speziellen Kappe hat es geschafft. Mit freundlicher Genehmigung der OSS Society

Crocker und Henderson konnten acht Intensitäten jedes Elements unterscheiden, und nachdem sie 525 Materialien, die von Sandelholz bis hin zu ranzigem Fett reichten, sorgfältig erschnüffelt hatten, entwickelten sie ein Klassifizierungssystem, das jedem Duft eine eindeutige vierstellige Zahl zuordnete – wobei jede Ziffer ein anderes Element ab 0 darstellt bis 8 je nach Intensität. Frisch gerösteter Kaffee, ein Geruch mit stark duftenden und verbrannten Elementen und schwachen Caprylic-Noten, wurde als 7683 codiert, während Heu, das hauptsächlich durch seine duftenden und caprylic-Noten definiert wird, als 5114 codiert wurde.

Die Crocker-Henderson-Methode erwies sich als zu subjektiv, um zuverlässig zu sein, aber mitten im Zweiten Weltkrieg erregte sie die Aufmerksamkeit von Stanley Lovell, dem Forschungs- und Entwicklungsleiter des OSS. Crocker wurde 1943 angeworben, um eine seiner kreativsten Waffen zu entwerfen – eine militärische Stinkbombe, die an Widerstandsgruppen verteilt und dazu verwendet werden konnte, ihr Ziel zu einer Quelle des Spottes oder der Verachtung zu machen, laut freigegebenen OSS-Akten.

Diese Dokumente enthüllen, dass die Forscher gebeten wurden, einen Cocktail aus schädlichen Gerüchen zu kreieren, der einer Person zugefügt oder dazu verwendet werden könnte, Versammlungsräume und Lagereinrichtungen von Axis zu räumen. Die Substanz sollte hartnäckig sein, ein untrügliches Zeichen extremer persönlicher Unsauberkeit hervorrufen und im Idealfall Übelkeit hervorrufen. Aber sein eigentlicher Zweck war psychologischer Natur – die Moral durch Verlegenheit zu zerstören. Das Projekt – frecher Codename Who, Me? – würde von Crockers Team verlangen, einen allgemein abstoßenden Geruch zu kreieren.

Die Briten waren bereits an dem Fall dran. Als Crocker rekrutiert wurde, hatte der britische Geheimdienst die aromatische Zusammensetzung von Exkrementen ausgiebig erforscht – ein freigegebenes Dokument mit dem Titel Facts About Feces liefert Details bis hin zu den chemischen Unterschieden zwischen alkalischen Ausscheidungen, die mit einer fleischbasierten Ernährung verbunden sind, und den voluminösen Stühlen, die durch eine reichhaltige Ernährung produziert werden in Milch. Die Briten hatten auch ein Gebräu namens S Liquid (S steht für Gestank) entwickelt, das Skatole enthielt, eine im Darm gebildete Verbindung, die dem Kot sein Aroma verleiht.

Crocker verbrachte Monate damit, Kombinationen der abscheulichsten Gerüche der Welt zu testen, und im März 1944 hatte er sich für eine Mischung aus Skatol, Amylmercaptan und Butter-, Valerian- und Capronsäure entschieden, die zusammen die Sinne mit Gerüchen von Erbrochenem, ranziger Butter und Urin angriffen , faule Eier, Fußgeruch und Exkremente. Ende 1944 entwickelte Crocker auch eine zweite Formel, um sie gegen die Japaner einzusetzen. Die Besorgnis, dass Japaner an offene Abwasserkanäle gewöhnt sein könnten, und der rassistische westliche Glaube, dass sie sogar gegen den Gestank menschlicher Ausscheidungen immun sein könnten, veranlasste ihn, Skatole zu entfernen und Alpha-Ionon hinzuzufügen, um Leichennoten hinzuzufügen.

Die Verpackung stellte eine große Hürde dar. Techniker der Maryland Research Laboratories, wo die Originalformel getestet wurde, fanden sich routinemäßig mit nicht auswaschbarem Gestank wieder, wenn Proben Handhabungsversuche durchliefen. Ein Großteil des Jahres 1944 wurde für Verpackungsdesigns aufgewendet – die Ideen reichten von zerbrechlichen Glaskapseln bis hin zu Röhrchen mit abbrechbaren Spitzen –, aber Crockers Team fand schließlich heraus, wie man Röhrchen abdichtet, indem es eine Lippe aus Gummischlauch in die Kappe einbaute. In diesem Herbst bestanden Proben die Handhabungstests, und schließlich wurden 600 Einheiten von Who, Me? wurden für den Einsatz vorbereitet.

Der Krieg endete vor Who, Me? auf dem Schlachtfeld, aber Crocker fuhr fort, seine Forschungen darüber zu nutzen, was uns den Magen umdreht, um genau das Gegenteil zu tun. Er wird als der prominenteste Geschmackswissenschaftler seiner Generation bezeichnet und verbrachte den Rest seiner Karriere damit, die chemischen und wahrnehmungsbezogenen Aspekte von Geruch und Geschmack zu studieren. Crockers Arbeit, die unter anderem die Bewertung von Methoden zur Konservierung von Aromen, die Manipulation natürlicher Aromen durch kontrollierte Hitze und die Untersuchung der psychologischen Auswirkungen von Geschmäckern umfasste, trug letztendlich dazu bei, die Sensorik und die Lebensmitteltechnologie als wissenschaftliche Bereiche zu etablieren. In den letzten Jahren hat die Forschung auf diesen Gebieten solche Dinge hervorgebracht wie geruchlose Reinigungsprodukte und geruchsabweisende Kleidung; Am MIT hat das Labor von Chemieprofessor Tim Swager Sensoren auf Kohlenstoff-Nanoröhrenbasis erfunden, die erkennen können, wann Fleisch und Produkte ihre Blütezeit überschritten haben.

Wenn also Crockers Nase die Nazis nicht besiegte, führte sie doch zu einer Reihe kleinerer sensorischer Siege.

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