Der Mann, der Bitcoin wirklich gebaut hat

Im März sah sich ein verwirrter Rentner Journalisten gegenüber, die vor seinem Haus in einem Vorort in Temple City, Kalifornien, Fragen zu virtueller Währung stellten. Dorian Nakamoto, 64, war identifiziert worden Nachrichtenwoche als die Person, die Bitcoin erfunden hat – eine Geschichte, die, wie frühere Versuche, ihren pseudonymen Erfinder, Satoshi Nakamoto, zu entlarven, bald diskreditiert wurde. Unterdessen versteckte sich die Person, die wohl am meisten dafür verantwortlich war, dass der Wert der Währung auf 7,7 Milliarden Dollar anschwellen konnte, und die den größten Einfluss auf ihre Zukunft hatte, auf der anderen Seite des Landes, in Amherst, Massachusetts.

Diese Person ist Gavin Andresen, ein sanftmütiger 48-Jähriger, der Ende 2010 vom echten Satoshi Nakamoto, wer auch immer er oder sie sein mag, als sein Nachfolger ausgewählt wurde. Andresen wurde Hauptbetreuer – Chefentwickler – des Open-Source-Codes, der definiert die Regeln von Bitcoin und stellt die Software zur Verfügung, die zur Nutzung erforderlich ist. Die Kombination aus Nakamotos Segen und Andresens jahrelanger fleißiger Vollzeitarbeit am Bitcoin-Code hat ihm einen bedeutenden Einfluss in Bitcoin-Kreisen und darüber hinaus verliehen. Die Aufsichtsbehörden von CIA und Washington haben sich an ihn gewandt, um die Währung zu erklären. Und es war Andresen, der sich das ausgedacht hat gemeinnützige Bitcoin-Stiftung —gegründet im Jahr 2012—was einer zentralen Autorität in der Welt von Bitcoin am nächsten kommt.

Einige Bitcoin-Enthusiasten bieten bombastische Vorhersagen an, dass die Amerikaner die Fesseln der Federal Reserve abschütteln und arme Nationen mit den kostengünstigen Transaktionen, die durch die staatenlose virtuelle Währung ermöglicht werden, zu Wohlstand aufsteigen werden. Andere Bitcoin-Booster haben die Atmosphäre von Verkäufern, die einer Marke nachjagen und Gründe aufzählen, warum Sie sich in die Währung einkaufen sollten, die Ihnen das Gefühl geben, dass Sie nicht die ganze Geschichte verstehen. Im Gegensatz dazu scheint Andresen auf der Suche nach stiller persönlicher Befriedigung zu sein und nennt sich selbst fröhlich einen Nerds-Freak. Er kann einen ziemlich guten Pitch für Bitcoin machen, aber er rutscht schnell in technische Nuancen, die für die meisten abschreckend wären. Wir sagen, dass dies das Jahr der Multisignatur-Wallet sein wird, sagt er, wenn er zusammenfasst, was 2014 für Bitcoin bereithält.



Dennoch hatte und behält Andresen mehr Einfluss als jeder andere auf den Code, der bestimmt, wie Bitcoin funktioniert – und letztendlich, ob es überleben kann. Obwohl es keine Zentralbank für die Währung gibt, muss ihr Design erheblich geändert werden, wenn sie weit verbreitet werden soll. Wie Andresen seine Macht über Bitcoin ausübt, wird nicht nur sein Schicksal, sondern auch die Aussichten für andere virtuelle Währungen prägen.

Glückswette

Die Ursprünge von Bitcoin mögen geheimnisumwittert sein, aber über Andresen und seine Vergangenheit ist viel bekannt. Früher bekannt als Gavin Bell, ist er Software-Ingenieur, seit er 1988 seinen Abschluss in Informatik in Princeton machte und eine Stelle bei der Computerfirma Silicon Graphics im Silicon Valley annahm. Dort arbeitete er sieben Jahre lang und dann bei einer Reihe von Startups, die Produkte von 3-D-Zeichensoftware bis hin zu Online-Spielen für blinde und sehende Menschen zum gemeinsamen Spielen entwickelten. Dann begegnete er Bitcoin im Jahr 2010.

Bitcoins waren zu dieser Zeit im Wesentlichen wertlos und extrem schwierig zu bekommen und zu verwenden. Aber Andresen sah technische Eleganz in Nakamotos Design, und eine Währung, die sich der Kontrolle einer Regierung entzieht, appellierte an das, was er seine weitgehend libertäre Politik nennt. Anstatt von einer Zentralbank erstellt zu werden, werden Bitcoins von Leuten abgebaut, die eine Software ausführen, die um die Lösung eines mathematischen Rätsels rast und einen Preis von neu geprägten Bitcoins gewinnt. Der Mining-Prozess ist darauf ausgelegt, im Laufe der Zeit immer weniger auszuzahlen, bis 21 Millionen Bitcoins existieren, und er dient auch dazu, Transaktionen zu überprüfen, die in der Währung getätigt wurden (siehe Was Bitcoin ist und warum es wichtig ist).

Begierig darauf, dass Menschen Bitcoin verwenden, startete Andresen 2010 eine Website namens the Bitcoin-Wasserhahn die jedem Besucher fünf kostenlose Bitcoins aushändigte. (Eine Bitcoin war damals nur Cent wert, aber jede wird heute für 600 Dollar gehandelt; Andresen reduzierte die Größe der Handouts, als die Bitcoins im Wert stiegen, und schloss dann die Website im Jahr 2012.) Er begann auch, Code-Anpassungen und Verbesserungen an Nakamoto zu senden . Der Gründer von Bitcoin mochte seine Arbeit und machte die E-Mail-Adresse seines Schützlings bald zur einzigen auf der Homepage des Projekts. Andresen trat im Dezember 2010 offiziell vor Beitrag im Bitcoin-Forum . Mit Satoshis Segen und mit großer Zurückhaltung werde ich anfangen, ein aktiveres Projektmanagement für Bitcoin zu betreiben, schrieb er. Seitdem arbeitet er Vollzeit daran. Die Bitcoin Foundation hat ihn bezahlt 209.648 $ im Jahr 2013 – ein Gehalt, das er in Bitcoins erhielt.

Sein reibungsloser Aufstieg hat Andresen zu häufigen Vorwürfen geführt ist Nakamoto und legten das Pseudonym ab, sobald die Währung an Zugkraft gewann. Er bestreitet es immer rundheraus. Ich bin nicht Satoshi Nakamoto; Ich habe ihn nie getroffen; Ich habe viele E-Mail-Gespräche mit ihm geführt, sagte er nach einem Vortrag im April. Niemand weiß, wer er ist, glaube ich. Wenn das eine Lüge war, ist Andresen ein bemerkenswerter Betrüger. In Hunderten von Forenbeiträgen, E-Mail-Nachrichten und Codezeilen hat sich sein Stil von dem von Nakamoto unterschieden.

Andresen hatte und behält mehr Einfluss als jeder andere auf den Code, der bestimmt, wie Bitcoin funktioniert – und letztendlich, ob es überleben kann.

Andresen widmete sich Bitcoin aus, wie er es nennt, aufgeklärtem Eigeninteresse, aber ohne das Versprechen einer Gegenleistung. Dies war ein Projekt, das ich erfolgreich sehen wollte, sagt er. Sein Spiel hat sich ausgezahlt, ihm eine lukrative neue Karriere beschert und das Sicherheitsnetz seiner Familie gestärkt. Es ist nicht bekannt, wie viele Bitcoins Andresen hält, aber er hat gesagt, dass die Rendite der Bitcoins, die er in den frühen Tagen der Währung angesammelt hat, groß genug war, um sich bequem zur Ruhe zu setzen. Er berichtet stolz, dass seine Frau, eine Geologieprofessorin, Bitcoin nicht mehr als vorgetäuschtes Internetgeld bezeichnet. Seine Kinder waren letztes Weihnachten davon überzeugt, dass ihr Vater etwas vorhatte, nachdem er mit Bitcoin eine Wildwasser-Rafting-Tour in Neuseeland bezahlt hatte.

Aufwärts mobil

Der Aufstieg von Bitcoin während Andresens Beteiligung an dem Projekt wird durch den Ort unseres Treffens in der Lobby des Beverly Hilton Hotels in Beverly Hills, Kalifornien, unterstrichen. Ein Anzugträger Andresen nippt an Haferflocken-Stout, nachdem er auf der Milken Global Conference gesprochen hat, einer Veranstaltung, die führende Persönlichkeiten der Finanzbranche anzieht, die 8.500 US-Dollar für ein Ticket bezahlen. Einige Finanziers scheinen von Bitcoin fasziniert – wenn auch ratlos – zu sein, und Andresen ist die perfekte Person, um es ihnen gegenüber zu vertreten. Er lässt es wie ein logisches, überfälliges Upgrade der archaischen Währung in Ihrer Tasche klingen.

Als Andresen 2010 die Nachfolge von Satoshi Nakamoto antrat, legte er die Funktionsweise des Projekts fest und stützte sich dabei auf seine Erfahrung in der Leitung von Teams, die Softwareprodukte entwickelten, und sein Wissen über große Open-Source-Projekte wie Linux. Es entstand eine Gruppe von fünf Kernentwicklern, mit Andresen als dem Ältesten. Nur sie hatten die Macht, den Code hinter Bitcoin zu ändern und Vorschläge von anderen Freiwilligen einzufügen. Das gab ihnen eine einzigartige Macht über die grundlegende Funktionsweise und die wirtschaftlichen Parameter der Währung. Während der Preis von Bitcoin im Laufe der Jahre in die Höhe schoss, arbeiteten Andresen und die anderen Kernentwickler daran, die Software zu verbessern, die dies alles möglich machte. Sie haben Sicherheitslücken behoben, die digitale Raubüberfälle ermöglicht hatten, die Software weniger anfällig für Abstürze gemacht und die Benutzeroberfläche aufpoliert, um sie benutzerfreundlicher zu machen.

Das war keine leichte Aufgabe, denn was Nakamoto hinterlassen hatte, war nicht die Art von Software, auf der man hoffen würde, ein Produkt aufzubauen, geschweige denn eine Wirtschaft, sagt Mike Hearn, ein ehemaliger Google-Softwareingenieur, der Code zu dem Projekt beigetragen hat. Er veröffentlichte Bitcoin, um zu beweisen, dass seine Ideen funktionieren würden, sagt Hearn. Es wurde nicht als langfristig nachhaltiges Produkt geschrieben. Die meiste Arbeit, um das zu beheben, wurde von Andresen und Wladimir van der Laan geleistet, dem in Amsterdam ansässigen Programmierer, der Andresen als Hauptbetreuer abgelöst hat Im April , sagt Hearn (van der Laan, der auch ein Gehalt von der Bitcoin Foundation bezieht, antwortete nicht auf eine Interviewanfrage). Als Fehler behoben, unordentlicher Code aufgeräumt und neue Funktionen hinzugefügt wurden, verschwand das meiste von dem, was Nakamoto schrieb. Weniger als ein Drittel von Nakamotos Code ist noch vorhanden. Er war ein brillanter Programmierer, aber es war schrullig, sagt Andresen.

Peter Todd, ein Entwickler, der zum Bitcoin-Projekt beigetragen hat, sagt, Andresen habe es offenbar mehr eilig als andere Projektbeteiligte, Nakamotos Design zu optimieren, offenbar motiviert durch den Wunsch, die Währung in die Hände von Millionen oder Milliarden von Benutzern zu bringen . Ich bin bei Änderungen viel konservativer als er, und ich denke, das gilt auch für andere Entwickler, sagt Todd. Als Beispiel verweist er auf die jüngsten Änderungen, die Andresen vorgenommen hat, um Gebühren für Bitcoin-Transaktionen steigen und fallen zu lassen, wenn sich das Transaktionsvolumen ändert. Todd glaubt, dass das Design dieser Änderungen von mehr Zeit profitiert hätte, um mögliche Nachteile zu untersuchen.

Die Anzahl der Personen, die an dem Code arbeiten, bleibt gering, auch seit Andresen beim Aufbau der Bitcoin Foundation geholfen hat, um die Software mit Spenden von Einzelpersonen und Unternehmen zu unterstützen. Aber die Software hinter Bitcoin war noch nie so kritisch. Als die Währung auf einen Wert von fast 8 Milliarden US-Dollar angewachsen ist, haben sich ihre Interessengruppen von den frühen libertären Enthusiasten auf Investoren an der Wall Street und im Silicon Valley ausgeweitet (siehe Bitcoin Hits the Big Time ). US-Gesetzgeber und Regulierungsbehörden haben sich positiv über Bitcoin geäußert und Anstrengungen unternommen, um es zu regulieren (siehe Regulierungsbehörden sehen Wert in Bitcoin und anderen digitalen Währungen).

Sicherheitskorrekturen

Das Risiko von Sicherheitslücken ist für Andresen eine ständige Sorge. Er lacht, wenn er erzählt, wie 2010 jemand Nakamoto einen Hinweis auf einen Fehler gab, der es ermöglichte, die Bitcoins anderer auszugeben. Satoshi hat einfach den Code geändert und allen gesagt: „Führen Sie diesen neuen Code aus, ich werde Ihnen nicht sagen, warum“, sagt Andresen. Aber obwohl die meisten Fehler, die heute in der Software auftauchen, geringfügig sind, könnten ähnliche Probleme immer noch lauern. Deshalb sage ich, dass Bitcoin ein Experiment ist und Sie nicht die Ersparnisse Ihres Lebens investieren sollten, sagt er. Leider ist die beste Verteidigung gegen Sicherheitslücken – Leute den Code anderer Leute überprüfen zu lassen – für Bitcoin schwer umzusetzen. Unbezahlte Freiwillige schreiben lieber ihren eigenen Code, als mühsam den Code anderer zu lesen. Andresen sieht den jüngsten Heartbleed-Bug, der die Sicherheit von Hunderttausenden von Websites brach, als warnende Geschichte. Es wurde durch einen einzelnen, unbemerkten Fehler eines freiwilligen Mitwirkenden an einer Open-Source-Software verursacht. Selbst Designfehler, die einen einfachen Diebstahl nicht ermöglichen, könnten Bitcoin ernsthaft verletzen. Der Wert der Währung basiert fast ausschließlich auf Spekulation, sodass jeder Hinweis darauf, dass das System nicht kugelsicher ist, einen großen Preisschock verursachen kann. Es würde wahrscheinlich überleben, aber es wäre schlecht, sagt Andresen.

In der Zwischenzeit muss Andresen auch mit einem ernsthaften Problem mit Nakamotos Design ringen. Das Bitcoin-Netzwerk ist nicht in der Lage, mehr als sieben Transaktionen pro Sekunde zu verarbeiten, ein winziges Volumen für eine Technologie mit globalen Ambitionen. (Heute wird nur etwa eine Bitcoin-Transaktion pro Sekunde durchgeführt, aber die meisten Menschen, die Bitcoin besitzen, tun dies, um über den Preis zu spekulieren, nicht um Waren oder Dienstleistungen zu bezahlen). Visa verarbeitet fast 480 Transaktionen pro Sekunde weltweit und kann damit umgehen bis zu 47.000 eine Sekunde zu Spitzenzeiten.

Ich mache mir Sorgen darüber und es gibt eine große Debatte in der Bitcoin-Community darüber, wie wir das machen sollen, sagt Andresen. Seine bevorzugte Lösung besteht darin, die Größe der Transaktionsblöcke zu erhöhen, die alle 10 Minuten vom Netzwerk der Bitcoin-Miner bestätigt werden. Wenn dies nicht der Fall ist, muss für die umgehende Bearbeitung einer Transaktion eine erhebliche Transaktionsgebühr gezahlt werden, um sie vor anderen zu bewerben, sagt er. Nicht alle sind mit Andresens Lösungsvorschlag einverstanden. Einige Gegner argumentieren, dass dies Bitcoin stärker zentralisieren würde. Größere Blöcke würden das Schürfen der Währung so rechenintensiv machen, dass nur große Unternehmen dies tun könnten, sagen sie, und ihnen eine Art zentralisierte Macht über die Verwendung der Währung geben. Andresen unterstreicht seine eigene Position mit der Bitcoin-Version der Schrift. Wenn Sie Satoshis Schriften lesen, ist es offensichtlich, dass er es als tägliches Transaktionsnetzwerk für alle gedacht hat, sagt er.

So oder so, was auch immer Andresen entscheidet, wird wahrscheinlich erledigt werden. Er verspricht, dass er und die Core-Entwickler immer auf andere Meinungen hören, bevor sie Änderungen am Code von Bitcoin vornehmen. Es ist wirklich ein konsensgetriebener Prozess, sagt er. Und er weist darauf hin, dass, da dieser Code Open Source ist, alle Andersdenkenden ihn jederzeit verwenden können, um eine konkurrierende Version mit ihrem bevorzugten Design zu erstellen. Aber andere Entwickler und Benutzer von Bitcoin haben wenig Anreiz, den Status quo und Andresens Rolle darin zu bedrohen. Der Wert einer Währung beruht letztendlich auf einem kollektiven Glauben. Im Fall von Bitcoin beruht dieser Glaube nicht nur auf Nakamotos Code, sondern auf den Menschen, die sich darum kümmern.

Andresen hat eine alternative Erklärung dafür, warum es keine großen Änderungen in der Funktionsweise von Bitcoin geben wird. Nachdem das Transaktionsproblem gelöst ist, wird die Arbeit, sich um den Code zu kümmern, zunehmend eine Aufgabe für Hausmeister sein, nicht für Baumeister, sagt er. Andresen geht davon aus, dass er immer weniger Zeit damit verbringen wird, sich Gedanken darüber zu machen, ob die Währung funktioniert, und mehr in seinem Heimbüro in Amherst damit verbringen, Theorien über die Wirtschaftlichkeit virtueller Währungen nachzudenken und die wachsende akademische Literatur über Bitcoin zu lesen. Ich bin sehr optimistisch, was die Zukunft angeht, sagt er. Ich hoffe, dass Bitcoin in 10 Jahren wirklich langweilig ist.

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