Der Mann, der die Boeing SST geerdet hat

Ende der 1960er-Jahre stand das ganze Land in den Wolken. Überschallflugzeuge würden uns, mit den Worten von John F. Kennedy, in alle Ecken der Welt und dann direkt in die Zukunft bringen. Der Boeing Supersonic Transport (SST), 1966 von der US-Regierung in Auftrag gegeben, sollte wegweisend sein. Die amerikanische Antwort auf die anglo-französische Concorde, die Boeing SST, wäre das schnellste Ding auf zwei Flügeln gewesen.

Eine Illustration zeigt das Modell 733, eine frühe Version des Überschall-Transportflugzeugs von Boeing.

Aber all diese Geschwindigkeit bedeutete Lärm für die am Boden. Wenn ein Flugzeug die Schallmauer durchbricht, drückt es die Luft vor sich so stark weg, dass eine Hochdruckstoßwelle entsteht. Wenn diese Schockwelle über Sie hinweggeht, hören Sie einen lauten Knall – so wie wir Donner hören, nachdem ein Blitz plötzliche Luftdruckänderungen verursacht. Da ein SST den Schall während seiner gesamten Reise überholt, erzeugt es nicht nur einen Donnerschlag, sondern einen ganzen Boom-Teppich, der sich kontinuierlich dahinter entfaltet.



Als William Shurcliff sich einen SST vorstellte, stellte er sich nicht die große Fortschrittswelle vor, sondern diese erschreckende Nachwirkung. Shurcliff – ein versierter Physiker mit 40 Veröffentlichungen und einem Dutzend Patente auf dem Buckel – hielt sich für einen sehr schüchternen Kerl. Er war Senior Research Associate am Cambridge Electron Accelerator, der gemeinsam vom MIT und Harvard betrieben wurde. Aber er war auch technischer Berater beim Manhattan-Projekt und verstand, was passiert, wenn Menschen die unbeabsichtigten Folgen des wissenschaftlichen Fortschritts nicht vorhersehen.

Im Jahr 1966 begann Shurcliff, angespornt von dieser Vorsicht und von dem, was er die weiß getünchte, geschönte Wissenschaft nannte, die er in von der Federal Aviation Administration in Auftrag gegebenen Berichten fand, Briefe an die Autoren der FAA-Berichte zu schreiben, in denen er sagte, er befürchte das Ende einer goldenen Ära in den USA … als das Haus eines Mannes ein Ort war, an dem er ruhig leben konnte. Er schrieb an das Civil Aeronautics Board (ich nehme meinen Schlaf ernst), an Dutzende von Kongressabgeordneten und an Bürger, die seine Bedenken teilten. Shurcliff fragte, ob seine Korrespondenten von irgendwelchen nationalen Gruppen wüssten, die darauf abzielen, die Bedrohung durch den Überschallknall energisch anzugreifen. Ich möchte einer solchen Gruppe viel Geld geben, erklärte er – Geld, mehr Zeit und die Informationen, die er aus Bündeln von Studien, Berichten und Korrespondenzen zusammengetragen hatte.

Es wurde klar, dass der Mann für den Job Shurcliff selbst war. Im Februar 1967 ging seine ziemlich intensive Ein-Mann-Kampagne gegen die SST an die Öffentlichkeit und wurde zur Citizens League Against the Sonic Boom (kurz CLASSB). So wurde eine der erfolgreichsten Basis-Umweltbewegungen in der Geschichte der USA geboren.

CLASSB-Treffen fanden in der Shurcliff-Residenz in der Appleton Street 19 in Cambridge statt; die erste im März 1967 zog 13 Mitglieder an, allesamt Korrespondenten und Kollegen von Shurcliff. Beim zweiten Treffen hatte die Gruppe ein Girokonto eröffnet, um mit Spenden umzugehen; am fünften stellte es Sekretärinnen ein. CLASB-Freiwillige arbeiteten unermüdlich und produzierten Newsletter, Informationsblätter, Überschallknallzonenkarten, Briefe an verschiedene Redakteure und ein 80-seitiges SST-Handbuch. Mitglieder traten in Radio und Fernsehen auf, und Shurcliff sagte vor Präsident Nixons Ad-hoc-SST-Ausschuss aus.

Auch als er seine Bemühungen ausweitete, hielt Shurcliff an seinen Stärken fest – Schnelligkeit, Gründlichkeit und Durchhaltevermögen, versüßt durch eine persönliche Note. Nehmen Sie zum Beispiel die Kampagne von CLASSB aus dem Jahr 1969, um das Bootspublikum für sich zu gewinnen. Jemand brachte Segler in einem Treffen im Mai zur Sprache; Bis Juni hatte CLASB speziell ausgerichtete Anti-SST-Briefe und Petitionskarten an alle 800 Mitglieder des Cruising Club of America versandt und davor gewarnt, dass ihre geliebten Küstengewässer bald zu einer riesigen Müllhalde für Überschallknalle werden könnten. Bis zum 10. Juli hatte die Gruppe über 100 Unterschriften gesammelt und eine Woche später einen Brief an Präsident Nixon sowie eine Pressemitteilung verfasst. CLASB führte ähnliche Kampagnen durch, um unter anderem Naturschutzorganisationen, Anti-Lärm-Gruppen und Nerzzüchter anzuziehen.

Trotz der Vorhersagen im ursprünglichen CLASB-Vorschlag fand Shurcliff nie jemand anderen, der die Hauptlast übernahm, und CLASB verließ nie sein vorübergehendes Büro in der Appleton Street. Aber als der Kongress 1971 dafür stimmte, die Boeing SST zu defundieren – eine Abstimmung, die teilweise durch, in den Worten von, beflügelt wurde Zeit Magazin, eine beträchtliche Bürgerarmee von Umweltschützern – über 5.000 CLASSB-Mitglieder stießen ein leises, respektvolles Jubeln aus.

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