Der Mann hinter diesem Apollo-Stiefelabdruck

Apollo-Archiv

In den Monaten vor dem 50. Jahrestag der Apollo-11-Mission werden wir im Rahmen unseres Airlock-Weltraum-Newsletters die Geschichten der Menschen teilen, die die Mondlandung ermöglicht haben. An erster Stelle steht David Carrier, der Mondbodenexperte der Mission.

Als William David Carrier am MIT aufs College ging, riet ihm sein Vater, alles andere zu tun, als in die Luft- und Raumfahrt zu gehen. Sein Vater war Pilot und wusste, wie zyklisch die Branche war. Aber wie die meisten College-Studenten ignorierte Carrier den Rat seines Vaters. Am Ende zog es mich wie eine Motte ins Feuer, um am Apollo-Programm mitzuarbeiten, sagt er.



Während der Apollo-Missionen diente er der NASA als Spezialist für Mondbodenmechanik und Hauptermittler – mit anderen Worten als Experte für Mondschmutz. Vor der Mondlandung von Apollo 11 kursierten viele verrückte Gerüchte darüber, wie Mondboden eigentlich aussehen würde. Würden Astronauten beim Aufsetzen in die Oberfläche einsinken? Was wäre, wenn es nicht fest wäre? Carrier beschloss, die Astronauten selbst zu instruieren und alle Nerven zu beruhigen.

Foto von zwei Männern, einer trägt einen Astronautenanzug

Carrier hilft bei einer Bohrsimulation in Cape Canaveral mit Apollo 13 Astronaut Fred Haise. Mit freundlicher Genehmigung von David Carrier

Auf der anderen Seite seines Arbeitsplatzes in Houston befand sich das Team von Geologen, das damit beauftragt war, sie vor Ort in El Paso zu schulen. Die Astronauten haben im Grunde das Äquivalent eines Master-Abschlusses in Geologie gemacht, bevor sie zum Mond flogen, sagt Carrier. Ich freundete mich mit den Geologen an und sagte: „Willst du nicht, dass ich beim Training helfe?“ Und sie sagten: „Klar, komm schon – hilf uns.“ Er dachte, das könnte seine Chance sein, die Astronauten zu schnappen und zu vermitteln seine Weisheit des Mondbodens.

Aber das Leben kam dazwischen. Seine Frau sollte vor dem Trainingstermin gebären, aber wie Carrier es ausdrückte: Unser Kind würde nicht geboren werden. Widerstrebend musste er die Teilnahme an der Apollo-Crew absagen.

Als der Tag des Astronautentrainings herumrollte, war Houstons Wetter trostlos. Er fuhr durch den Nebel zum NASA Manned Spacecraft Center und erwartete einen langweiligen Tag in einem leeren Büro. Am Tag zuvor waren alle anderen nach El Paso geflogen, um sich auf die Ankunft der Astronauten vorzubereiten. Oder zumindest sollten sie ankommen. Zum Glück für Carrier war es so neblig, dass sie in seiner Heimatbasis am Boden blieben. Die Crew und der Backup und der Backup des Backups waren noch in Houston und hatten plötzlich nichts zu tun, sagt er.

Foto des Stiefelabdrucks im Boden

Apollo-Archiv

Carrier hatte ein paar Minuten gehofft. Jetzt hatte er eine ganze Stunde Zeit, um mit dem gesamten Apollo 11-Team sein Insiderwissen zu teilen, das er bei der Erforschung der Dichte des Mondbodens am MIT und für die NASA gewonnen hatte. Ich sagte ihnen, dass ihr Stiefelabdruck ungefähr einen halben Zoll tief sein würde und dass die von ihnen verwendeten Kernrohre [Probenahmeausrüstung] nicht sehr gut seien. Sie wiederum forderten mich auf, bessere zu machen, sagt Carrier. Ich glaube, ich habe ihnen ein gewisses Maß an Selbstvertrauen gegeben, im Gegensatz zu einigen Dingen, die sie von anderen gehört und erzählt bekommen haben.

Dieses Gespräch war auch der Anstoß für eines der bekanntesten Fotos der Mission, das das Bodenmechanikexperiment dokumentierte, um das er Armstrong und Aldrin bat. Ich bat sie, einen ungestörten Teil der Mondoberfläche zu fotografieren, dann auf den Boden zu treten, rückwärts zu gehen und ein weiteres Foto des Stiefelabdrucks zu machen, erinnert er sich. Voilà – das berühmte Foto ist entstanden.

Foto von David Carrier und Sohn

Ein aktuelles Foto von Carrier, der seinen Enkel Beckett bei einem Hallenfußballspiel hält. Mit freundlicher Genehmigung von David Carrier

Während er sich nach ihrer Mission nicht mit den Astronauten zusammensetzen konnte, um aus erster Hand von der Erfahrung zu hören, erhielt er nach einer zufälligen Begegnung einige Rückmeldungen. Ich fuhr in die Tankstelle, die in der Nähe unserer Wohnung war, und die vor mir an der Zapfsäule anhielt, aber Neil Armstrong. Er tanke und habe auch Coca-Cola gekauft, sagt Carrier. Das erste, was er zu mir sagt, ist: „Da sind mehr Steine, als du gesagt hast!“

Carrier lebt jetzt in Lakeland, Florida, und hat eine Karriere im Bauwesen und im Bergbau aufgebaut (Erdschmutz versus Mondschmutz, könnte man sagen). Auf den obigen Bildern ist zu sehen, wie er mit dem Apollo-13-Astronauten Fred Haise bei einer Bohrsimulation in Cape Canaveral hilft, und rechts ist ein aktuelles Foto von ihm, auf dem er seinen Enkel Beckett bei einem Hallenfußballspiel hält.

verbergen