Der Naturexperimentator

Josh Angrist ist ein anerkannter Experimentator, der nicht in einem Labor arbeitet. Der Ökonom unterhält ein bescheidenes Büro im MIT-Gebäude E52, wo das prominenteste Objekt oft ein an einer Wand gelehntes Fahrrad ist. Kompakt und athletisch, gebräunt und ergraut, fährt Angrist, 52, morgens meistens zur Arbeit. In den letzten Jahren hat er die Wochenenden damit verbracht, mit Fahrern, die halb so alt sind, wie er auf Mountainbike-Strecken rast.

Aus diesen informellen Quartieren hat Angrist eine Art virtuelles Wirtschaftslabor aufgebaut, in dem er präzise Antworten auf schwierige gesellschaftliche Fragen generiert. Wie jeder Wissenschaftler hat er dazu beigetragen, die Idee populär zu machen, dass mikroökonomische Forschung die Bedingungen von Laborexperimenten nachahmen kann und sollte. Viele andere Mikroökonomen stützen ihre Arbeit auf Modelle, die große Annahmen über menschliches Verhalten treffen. Angrist verwendet jedoch nur empirische Daten, die kausale Zusammenhänge in der Gesellschaft beleuchten.

Betrachten Sie ein Thema, über das Angrist in letzter Zeit viel nachgedacht hat: die Effektivität von High Schools. Um Schulen zu bewerten, können Sie Testergebnisse, Abschlussquoten oder Akzeptanzdaten von Hochschulen vergleichen. Es könnte aber auch sein, dass die bestbewerteten Schulbezirke einen größeren Anteil an Familien mit gut vorbereiteten Schülern anziehen.



Wissenschaftler können solche Fragen nicht beantworten, indem sie Schüler zufällig selbst Schulen zuordnen und die Ergebnisse studieren. Um bei solchen rutschigen Problemen Fuß zu fassen, verlässt sich Angrist auf natürliche Experimente – Fälle, in denen zwei ansonsten ähnliche Personengruppen durch einen bestimmten Umstand unterschieden wurden. Wenn beispielsweise eine Schulbezirksgrenze neu gezogen wird und eine Gruppe von Schülern sofort an eine neue Schule versetzt wird, könnte dies zu einer sauberen Identifizierung von Ursache und Wirkung führen, die Ökonomen nennen und die die eigenen Auswirkungen der Schulen isoliert.

Über zwei Jahrzehnte haben Angrists Naturexperimente ihn zu einer prominenten Persönlichkeit in der Wirtschaftswissenschaft gemacht. Im August war er einer der 100 meistzitierten Ökonomen der Welt, so die Federal Reserve Bank of St. Louis, die Daten zu mehr als 33.000 Autoren vorhält. Zu seinen bekanntesten Arbeiten zählen Studien zum Zusammenhang zwischen Schulzeit und Einkommen; die Auswirkung des Militärdienstes auf das Einkommen; und der Zusammenhang zwischen Klassengröße und Schülerleistung.

Angrist hat seine quasi-experimentellen Methoden nicht erfunden; sie wurden ab den 1980er Jahren von einer Gruppe prominenter Ökonomen, darunter Alan Krueger (derzeit Vorsitzender des Council of Economic Advisers des Weißen Hauses), mit dem Angrist mehrere Artikel verfasst hat, weitgehend populär gemacht; Lawrence Katz von der Harvard University; David Card, jetzt von der University of California, Berkeley, der einer von Angrists Hochschulberatern war; und Angrists wichtigster Mentor, Orley Ashenfelter von der Princeton University. Aber niemand war ein überzeugterer Verfechter einer laborähnlichen Ökonomie.

Er habe enormen Einfluss gehabt, sagt Whitney Newey, PhD '83, Vorsitzender des Department of Economics des MIT, der einer von Angrists Hochschulberatern war.

Angrists Zitationsranking innerhalb der Wirtschaftswissenschaften unterschätzt diesen Einfluss wahrscheinlich. Biostatistiker, die Ursache und Wirkung in der Medizin und der biologischen Forschung untersuchen, zitieren regelmäßig seine Methoden, und auch Politikwissenschaftler und Soziologen haben sich Naturexperimente als Instrument der Grundlagenforschung zu eigen gemacht. Esther Duflo, PhD '99, eine prominente Anti-Armuts-Forscherin am MIT, die Angrist als Doktorandin beriet, sagt seine unablässige Konzentration auf das Problem der Selektionsverzerrung – zum Beispiel die Möglichkeit, dass die besser bewertete High School mit besseren bevölkert ist Studenten – spornte sie an, über seine Techniken hinauszugehen und tatsächliche Feldexperimente durchzuführen. Sobald Sie die Frage richtig gestellt haben, können Sie sich fragen, was das ideale Experiment ist, um sie zu beantworten, erklärt sie. Josh [ist] ein Verfechter natürlicher Experimente, aber das ist auch die Arbeit, die viele von uns zu der Annahme veranlasst hat, dass echte randomisierte Experimente ein sehr vielversprechender Weg sein könnten.

Wenn Angrists Lebenslauf jedoch die Zeichen eines akademischen Stars trägt – Doktor in Princeton, erster Job in Harvard und ein benannter Lehrstuhl am MIT, wo er Ford Professor of Economics ist – hätte sein Leben ganz anders verlaufen können. Angrist verließ die High School nach der 11. Klasse, nachdem er das Nötigste an Kursen absolviert hatte, die für den Abschluss erforderlich waren. Er nahm sich eine Auszeit, bevor er sich entschied, aufs College zu gehen, brach das Studium ab und diente dann in der israelischen Armee, bevor er in Wirtschaftswissenschaften promovierte.

Ich habe viele Glücksmomente in meinem Leben gehabt, sagt er.

Angrist glaubt nicht, dass seine Forschungsagenda mit ihrer Betonung des Unterschieds, den Bildung ausmacht, von seiner eigenen Vergangenheit getrieben wurde. In den Wirtschaftswissenschaften sei es ein Fehler, aus eigener Erfahrung zu lernen, anstatt sich von Daten und dem Wunsch, wichtige Themen zu studieren, leiten zu lassen. Dennoch hilft es, ein wenig über Angrist zu wissen, um seine Arbeit besser zu verstehen, auch weil er gerne der Idee nachgeht, dass kontingente soziale Umstände ansonsten ähnliche Menschen auf unterschiedliche Wege bringen können. Schließlich hätte er selbst noch einige andere Richtungen einschlagen können – etwas, das mein Weltbild färbt, gibt er zu.

Der kurvenreiche Weg zur Wirtschaft
Angrist wuchs in Pittsburgh auf, mit Eltern, die bei Carnegie Mellon unterrichteten. Ich stamme aus einer sehr gebildeten Familie, sagt er. Sein Vater war Ingenieur und Schriftsteller für Forbes und das Wallstreet Journal ; seine Mutter war Soziologin, die in die Privatwirtschaft wechselte. Zum Spaß hüpfte Angrist in die Güterzüge, die durch den Carnegie Mellon Campus rumpelten (wahrscheinlich nicht die sicherste Aktivität, überlegt er), und als Teenager interessierte er sich mehr für Autos als für das Klassenzimmer. Er erwarb sein Abitur, nachdem er die staatlichen Anforderungen in Englisch, Gesundheit und Fitnessstudio erfüllt hatte. Während seine ehemaligen Klassenkameraden noch zur Schule gingen, bekam er einen Job in einer staatlichen Nervenheilanstalt, um ein Auto zu bezahlen. Seine Eltern dachten, es hätte schlimmer kommen können, erinnert er sich.

Nach einem Jahr bewarb sich Angrist tatsächlich am College und überredete Oberlin, ihn von der Warteliste zu streichen: Ich ging dorthin und argumentierte, und sie sahen, dass ich wirklich daran interessiert war, sagt er. Dort begann er schließlich als Student aufzublühen; Als Senior schrieb er eine Doktorarbeit, in der er modelliert, wie sich Arbeitslosigkeit auf die Lohnverteilung auswirkt. Um in diesem Jahr bei der Bewertung von Abschlussarbeiten zu helfen, holte Oberlin Ashenfelter, einen angesehenen Arbeitsökonom aus Princeton. Er war von Angrist so beeindruckt, dass er ihn einlud, einer seiner Doktoranden zu werden.

Er war offensichtlich ein sehr guter Schüler und hatte schon in jungen Jahren mit der Forschung begonnen, erinnert sich Ashenfelter.

Die Gelegenheit klopfte, aber stattdessen ging Angrist nach Israel. Er hat ein Masterstudium in Wirtschaftswissenschaften an der Hebräischen Universität in Jerusalem begonnen, aber ich habe es nicht gut gemacht, und ich habe es abgebrochen, sagt er. Dort lernte er seine Frau Mira kennen.

Anstatt zu versuchen, nach Princeton zu gelangen, wurde Angrist israelischer Staatsbürger und wurde zur Armee eingezogen. Als Fallschirmjäger sah er gegen Ende des Krieges mit dem Libanon, der 1982 begonnen hatte, einen aktiven Dienst; 1985 gehörte er zu den letzten Truppen, die den Libanon verließen. Militärisches Training habe manchmal Spaß gemacht, sagt er, aber der Kampf sei entmutigender: Ein guter Freund sei in Beirut erschossen worden. Angrist selbst hatte Glück, sagt er, das Schlimmste, was mir je passiert ist, war, dass ich Angst hatte. Schließlich, bevor er entlassen wurde, schrieb er an Ashenfelter, um zu sehen, ob sein Angebot noch gültig sei. Ein Platz im Wirtschaftsstudium war schnell gefunden.

Angrist erhält im Frühjahr 1985 die Sergeant-Streifen in der israelischen Armee.

Angrist erinnert sich, dass Ashenfelter eines Tages in Princeton vor einer Klasse voller Doktoranden erwähnte, dass Forscher der University of California in San Francisco ein natürliches Experiment entwickelt hätten, um die Auswirkungen des Dienstes in Vietnam auf die Sterblichkeit ehemaliger Soldaten zu untersuchen, die eingezogen worden waren . Aufgrund der Zufallslotterie konnten die Forscher davon ausgehen, dass diese Männer zuvor nicht anfälliger für Selbstmord oder tödliche Unfälle waren als die allgemeine Bevölkerung, die als Kontrollgruppe der Studie diente.

Orley sagte: „Das ist eine großartige Idee – jemand sollte das für die Einnahmen [ehemaliger Soldaten] tun“, erinnert sich Angrist. Ich musste an diesem Nachmittag arbeiten.

Die Studie wurde zu Angrists Doktorarbeit, allerdings erst nach einem langwierigen Prozess des Extrahierens von Informationen aus alten Regierungscomputern. Nur sehr wenige lebende Menschen, mich eingeschlossen, hätten das geschafft, sagt Ashenfelter. Es war, als würde man unter der Grenze hindurchtunneln oder so etwas – nur eine dieser endlosen, mühsamen Aufgaben. Letztendlich stellte Angrist fest, dass weiße Männer, die Anfang der 1970er Jahre eingezogen wurden und dienten, Anfang der 1980er Jahre etwa 15 Prozent weniger verdienten als Kollegen, die nicht eingezogen wurden und nie dienten.

Nur die Fakten, Mann
Angrists Abschlussarbeit brachte ihm einen Job in Harvard. Kurz darauf, 1991, veröffentlichten er und Krueger eine Arbeit über die Beziehung zwischen Bildung und Einkommen, die ein Lehrbuchbeispiel für ein natürliches Experiment bleibt – tatsächlich erscheint sie in mehreren Lehrbüchern. Viele Bundesstaaten, so beobachteten sie, zwangen Kinder zum Schuleintritt im Kalenderjahr, in dem sie sechs Jahre alt wurden, und erlaubten ihnen, mit 16 Jahren die Schule zu verlassen vor September, ungefähr im Alter von fünf und drei Vierteln. Diejenigen, die im Januar geboren wurden, würden im folgenden September beginnen, ungefähr im Alter von sechs und zwei Dritteln.

So mussten später im Kalenderjahr geborene Schulabbrecher, die früher eingeschult wurden, vor Erreichen des 16. Bei der Untersuchung aggregierter Daten für mehrere Jahrzehnte von Geburten, beginnend mit den 1920er Jahren, stellten Angrist und Krueger fest, dass ein zusätzliches Jahr Bildung etwa 7,5 Prozent mehr an Jahreseinkommen wert war. Als natürliches Experiment funktioniert die Studie, weil Personen, die mit 16 die Schule abgebrochen haben, zufällig nach Geburtsmonat zugeteilt wurden, um unterschiedlich viele Schulbesuche zu erhalten.

Angrist ist geschickt darin, viele verschiedene Instrumente zu finden, wie Ökonomen die Variablen nennen, die sie verwenden, um natürliche Experimente zu konstruieren. Betrachten Sie eine andere Frage: Wie beeinflusst die Klassengröße die Leistung der Schüler?

Angrist und Ökonom Victor Lavy nutzte eine politische Eigenart, um Licht in dieses Thema zu bringen, und veröffentlichte die Ergebnisse in einem Papier von 1999. In Israel ist der Unterricht auf 40 Schüler begrenzt. Wenn eine Schule 38 Viertklässler hat, werden diese Kinder alle einen Lehrer haben, während in einer ansonsten ähnlichen Schule mit 42 Viertklässlern die Kinder in zwei Klassen mit einer durchschnittlichen Größe von 21 Schülern aufgeteilt werden. Bei der Untersuchung der Testergebnisse von 1991 von Schülern aus mehr als 4.000 Klassen der vierten und fünften Klasse in Israel stellten Angrist und Lavy fest, dass kleinere Klassengrößen bei den Fünftklässlern zu signifikanten und erheblichen Zuwächsen in den Mathematik- und Leseleistungen und bei den Schülern zu geringeren beim Lesen führten Viertklässler.

Angrist hat auch wichtige methodologische Arbeiten über die Bedingungen verfasst, unter denen Naturexperimente sinnvolle Ergebnisse liefern, darunter eine Arbeit von 1994 mit Guido Imbens von Harvard über lokale durchschnittliche Behandlungseffekte. Das Papier formalisierte die Idee, dass die durchschnittliche Wirkung beispielsweise einer neuen Regierungspolitik am besten an ihrem Einfluss auf Menschen gemessen wird, die sich sonst nie in den von ihr geförderten Umständen wiedergefunden hätten. So kann beispielsweise der durchschnittliche Effekt des Vietnamdienstes auf das Verdienst nur für Wehrpflichtige bestimmt werden; Freiwillige wurden von Angrists natürlichem Experiment zum Verdienst von Veteranen ausgeschlossen.

Im Gegenzug ermöglicht eine solche Schätzung den politischen Entscheidungsträgern, die möglichen Auswirkungen unter anderem aus der Ausweitung von Bildungs- oder Gesundheitsprogrammen besser vorherzusagen.

Das ist wahrscheinlich eines der besten Papiere in der Ökonometrie über einen Zeitraum von 10 Jahren, sagt Newey, selbst ein führender Ökonometriker. 2009 veröffentlichten Angrist und Jörn-Steffen Pischke von der London School of Economics auch ein viel beachtetes Buch, Mostly Harmless Econometrics, das einen Großteil ihrer Forschung zu empirischen Methoden in der Ökonomie zusammenfasst.

All diese Arbeit hat dazu beigetragen, die Idee von Naturexperimenten aus der Dunkelheit in den Mainstream zu bringen. Josh war seiner Zeit voraus, wenn es darum ging, die Welt transparent zu machen, als andere das nicht wertschätzten, sagt MIT-Ökonom David Autor und verweist auf Angrists Beharren darauf, nach empirischen Beweisen zu suchen, anstatt sich hauptsächlich auf mit Annahmen beladene Modelle zu verlassen. Durch diese Arbeit, fügt Autor hinzu, hat Angrist herausgefunden, wie man Fragen beantwortet, von denen andere nicht dachten, dass sie empirisch beantwortet werden können.

Angrist seinerseits sagt, er sei nicht gegen modellbasierte Arbeit, um beispielsweise die Auswirkungen eines Politikwechsels vorherzusagen. Aber er behält eine experimentelle Denkweise bei und glaubt, dass solche Modelle auf erheblichen Mengen empirischer Daten basieren sollten.

Zwar betrachten viele Ökonomen, wie Card es ausdrückt, ihre Disziplin noch immer als eine Art mathematische Philosophie, die auf Rationalitätsvorstellungen und vorhersehbaren Reaktionen auf Anreize basiert. Diese Gelehrten finden reinen Empirismus sehr befremdlich. Und einige jüngere Ökonomen, die nach Angrist, Card und Krueger arbeiten, haben Kritik auf sich gezogen; Sie werden manchmal als Opportunisten dargestellt, die nach jedem Thema suchen, das eine klare Aussage treffen kann, selbst über etwas scheinbar Belangloses wie die Nutzung von Fitnessstudio-Mitgliedschaften. Ein Artikel aus dem Jahr 2007 in der Neue Republik kritisierte das akademische Gesellschaftsspiel, das von neuen Gelehrten mit natürlichen Experimenten gespielt wurde.

In den letzten 10 Jahren gab es einige Zurückweisungen, dass Leute wie ich oder meine Schüler oder meine Denkweise - dass es bei uns nur um die Werkzeuge und nicht um die Fragen geht, sagt Angrist. Aber ich finde das nicht fair. Er fügt hinzu: Der Grund, warum die Draft-Lotterie ein gutes Thema war, liegt nicht nur daran, dass Lotterien cool sind. Das liegt daran, dass es etwas Substanzielles gibt: Jungs werden eingezogen, ihre Karrieren werden unterbrochen. Im Allgemeinen, sagt er, ist es die Kombination eines coolen Tools, das auf eine zentrale Frage angewendet wird, die zu guter Forschung führt.

Ein typisches Beispiel: Ein anderer Ökonom, den Angrist beraten hat, der MIT-Professor Jonathan Gruber '87, untersuchte in den 1990er Jahren mit natürlichen Experimenten, wie Menschen von verschiedenen Krankenversicherungsrichtlinien und -programmen betroffen waren, und nutzte diese Ergebnisse dann, um zu prognostizieren, was passieren würde, wenn es bezahlbar wäre Versicherungen waren für jeden verfügbar. Grubers Arbeit spielte eine Schlüsselrolle bei der Gestaltung des Affordable Care Act der Obama-Regierung von 2010. Josh hatte einen großen Einfluss auf mich in der Graduiertenschule, sagt Gruber. Er ist eine der Schlüsselfiguren auf diesem ganzen Gebiet [der Naturexperimente].

Auf jeden Fall lässt sich Angrist selten von einem kleinen Widerstand überwältigen. Eines seiner Erfolgsgeheimnisse sei seine Hartnäckigkeit, sagt Card. Er ist bereit, wirklich hart zu arbeiten und Kritik abzuwehren … In einem schwierigen Bereich wie der Wirtschaft kann man viel weiterkommen, wenn man ein bisschen davon hat.

Einen neuen Kurs aufzeichnen
In letzter Zeit hat Angrist seinen Fokus auf Bildung verstärkt. Im Jahr 2011 rief er zusammen mit Autor und dem MIT-Ökonomen Parag Pathak die School Effectiveness and Inequality Initiative (SEII) ins Leben, um Themen wie die Effektivität von Charter Schools und den Einfluss von Finanzhilfen auf die Hochschulleistung zu analysieren. Die Idee ist, Forschung in Laborqualität in diese bürgerliche Debatte einzubringen. Schulqualität und Humankapital seien wichtige Themen auf der amerikanischen politischen Agenda, sagt er.

Wie weit Angrist mit dieser Untersuchung gehen kann, hängt möglicherweise davon ab, wie viele Schulbezirke ihm nützliche Daten zur Verfügung stellen. Boston und Massachusetts seien insofern ungewöhnlich, als wir eine tolle Dateninfrastruktur und eine wunderbare Zusammenarbeit mit der Stadt, den Schulen und dem Staat hätten.

Diese Offenheit ermöglichte es ihm, Pathak und anderen Mitarbeitern, einige aktuelle Arbeiten zu erstellen, die er für seine besten hält. Boston hat ein Lotteriesystem verwendet, um zu bestimmen, welche interessierten Schüler Charterschulen besuchen werden; Übersteigt die Zahl der Bewerber für eine Schule das Platzangebot, können die Forschenden die Leistungen der an einer Charterschule aufgenommenen Schüler mit denen gleich motivierter Schüler vergleichen, die nicht ausgewählt wurden. In einem Bericht aus dem Jahr 2009 fanden sie heraus, dass bestimmte Bostoner Charter Schools bei den staatlichen Mathematikprüfungen für Mittelschüler einen durchschnittlichen Zuwachs von etwa 15 Prozentpunkten erzielt hatten.

Zwei Jahre später stellten Angrist und Kollegen jedoch fest, dass in den Distrikten von Massachusetts außerhalb von Boston die Schüler von Charter Schools im Durchschnitt nicht besser abschneiden als Schüler anderer öffentlicher Schulen. Angrist ist der Ansicht, dass Charterschulen zu unterschiedlich sein könnten, um pauschale Schlussfolgerungen darüber zu rechtfertigen, ob sie eine bessere Bildung bieten, obwohl die besten sich an die Formel einer verlängerten Unterrichtszeit, einer Konzentration auf die Kernkompetenzen in Mathematik und Lesen sowie einer Betonung zu halten scheinen auf gutes Benehmen.

Die Idee der Charter Schools lautet: „Lasst tausend Blumen blühen“, sagt Angrist. Nun, viele dieser Blumen sind Löwenzahn … Charterschulen sind sehr heterogen.

Die SEII-Forscher betonen, dass sie gegenüber dem politisch aufgeladenen Thema Charter Schools neutral sind, da die Schulen öffentliche Mittel in Anspruch nehmen, aber überwiegend nicht gewerkschaftlich organisierte Lehrer einsetzen. Wir sind keine Charta-Befürworter, sagte Pathak nach der Veröffentlichung des ersten Papiers. Unsere Haltung ist, lassen Sie die Daten sprechen.

Die Daten könnten in der Gegend von New Orleans mehr sprechen, wo ein Lotteriesystem die Schüler einer Mischung von Charterschulen zuweist, die nach unterschiedlichen Prinzipien betrieben werden. Dies kann den SEII-Stipendiaten helfen, mehr Schlussfolgerungen darüber zu ziehen, welche Arten von Charter Schools am besten zu funktionieren scheinen. Angrist und Pathak haben auch eine entsprechende Studie über Charterschulen im Rio Grande Valley in Texas gestartet. In anderer Hinsicht analysiert ein SEII-Team unter der Leitung von Angrist und Autor die Auswirkungen eines großen College-Stipendienprogramms für Studenten in Nebraska, das von der Susan Thompson Buffett Foundation finanziert wird.

Derzeit wird allgemein davon ausgegangen, dass die Studie aus dem Jahr 2009 über städtische Charterschulen erhebliche lokale Auswirkungen hatte. Sowohl der Gouverneur von Massachusetts, Deval Patrick, als auch der Bürgermeister von Boston, Thomas Menino, nahmen kurz nach der Veröffentlichung der Studie Charter-freundlichere Positionen ein; Massachusetts begrenzt die Anzahl der Schüler, die Charterschulen besuchen können, aber ein Gesetz von 2010 hat diese Zahl in Bezirken mit niedrigen Testergebnissen erhöht. Derzeit gibt es landesweit mehr als 70 Charterschulen.

Und nebenbei erforschen Doktoranden die Auswirkungen dieser Expansion und erweitern das Spektrum der SEII-Studien. Einer von Angrists Doktoranden, Christopher Walters, hat ein Papier verfasst, in dem er schätzt, was passieren würde, wenn Boston die Zahl der Charter Schools schnell erhöhen würde. Er kommt zu dem Schluss, dass dies den Unterschied zwischen den rassischen Leistungen der Stadt um 5 bis 10 Prozent verringern würde. Aber während zuvor leistungsschwache Schüler am meisten von Charterschulen profitieren, stellt Walters fest, dass sie sich am seltensten bei ihnen bewerben.

Um zu seinen Schlussfolgerungen zu gelangen, nahm Walters empirische Daten aus früheren Studien und baute, ja, ein Modell, das zukünftige Ergebnisse projiziert. Josh war sehr offen für die Idee [die Daten mit einem Modell zu vermischen], sagt er. Ich denke, das wäre für seine Kollegen, die ihn als König des Naturexperiments kennen, überraschend.

Angrist ist auch bereit, eine umfassendere Schlussfolgerung aus seiner jüngsten Arbeit vorzuschlagen: dass Schüler in ihren späteren Schuljahren viel lernen können. Wir zeigen dramatische Zuwächse in der Mittelschule und später bei Kindern, die zu einem sehr niedrigen Ausgangsniveau kommen, stellt er über die Forschung zu städtischen Charterschulen fest. Die Vorstellung, dass Kinder die Nachteile, mit denen sie früh im Leben konfrontiert sind, nicht ausgleichen können, ist eine überzeugende Erzählung, sagt er, aber sie stimmt nicht.

In diesem Punkt ist Angrist mehr als nur ein führender Verfechter der Ökonomie als einer weitgehend empirischen Disziplin. Seine Erfahrung hat ihm auch aus erster Hand gezeigt, wie hoch der Einsatz ist, wenn es beispielsweise darum geht, aus gleichgültigen Schülern Spätzünder wie ihn zu machen. Angrists Ansicht, dass die Sekundarschulbildung das Leben der Schüler verändern kann, wird von seinen Kindern geteilt. Seine Tochter Adie unterrichtet an einer Bostoner Charter School, und sein Sohn Noam, ein leitender Wirtschaftswissenschaftler am MIT, war Mitbegründer eines sportlichen und akademischen Mentorenprogramms für einkommensschwache Bostoner High School-Studenten.

Bevor er sich für die Heimfahrt aufs Rad setzt, fasst Angrist kurz nach und fasst seine unerwartete Karriere in der Wirtschaftswissenschaften zusammen: Ich bin glücklich, dass ich zu dem Schluss gekommen bin, dass es mir besser gehen würde, wenn ich aufs College gehen würde.

verbergen