Der Quinoa-Evangelist

Wenn Steve Gorad ’63 auf seinem sorgfältig geplanten Karriereweg geblieben wäre, wäre Quinoa vielleicht ein obskures Korn der Anden geblieben.18. Dezember 2020 Steve Gorad auf dem Dach

Celeste Slomann

In den frühen 1970er Jahren hatte Steve Gorad ’63 eine erfolgreiche Karriere als klinischer Psychologe. Er war Leiter der Alkoholabteilung des Boston State Hospital und hatte eine Privatpraxis, aber er war rastlos. Das hat nicht gereicht, sagt er. Ich war ein langhaariger Hippie, der Briefe für Leute schrieb, die nicht nach Vietnam wollten. Ich hatte Zweifel, was wir wirklich über Psychologie wussten. Ich war ein Suchender. Als Gorads Chef im Krankenhaus sich weigerte, ihm eine Auszeit zu geben, um an einem 40-tägigen spirituellen Workshop teilzunehmen, der von einer Gruppe namens Arica organisiert wurde, kündigte er. Er tauchte in Arica ein, verwandelte sein Zuhause im Bostoner South End in eine Kommune und reiste durch ganz Lateinamerika. Meine Antwort auf fast alles in diesen Jahren war, ja zu sagen, erinnert er sich.

Während er in Chile lebte, besuchte Gorad Bolivien. Dort begegnete er Quinoa, einem Getreide, das in Lateinamerika als bäuerliches Nahrungsmittel galt und damals anderswo relativ unbekannt war. Er war von seinem Geschmack beeindruckt und fasziniert, als ihm von seinem Nährwert erzählt wurde. Er begann Quinoa auf häufigen Reisen in die Hochgebirgsregion Boliviens, genannt Altiplano, wo sie weit verbreitet ist, und durch das Lesen wissenschaftlicher Arbeiten zu studieren. Er lernte, dass Quinoa-Pflanzen oft auch Trockenheit und Frost trotzen. Er erfuhr auch, dass der Proteingehalt von Quinoa ungewöhnlich hoch ist und zwischen 11 und 21 % liegt (im Vergleich zu weniger als 14 % bei Weizen und etwa 7,5 % bei Reis). Er fand auch heraus, dass es alle essentiellen Aminosäuren – diejenigen, die aus der Nahrung stammen müssen, weil der Körper sie nicht selbst herstellen kann – in Anteilen enthält, die dem ernährungsphysiologisch idealen Verhältnis nahe kommen. Dadurch entspricht die Qualität von Quinoa-Protein in etwa der von Milch (Kasein) oder Ei (Albumin), ohne die Nachteile einer tierischen Quelle, schreibt er. (Gorad schreibt dem MIT zu, dass es ihm die Werkzeuge gegeben hat, um die Wissenschaft hinter diesen Nährwertangaben zu bewerten. Das MIT hat mir die wissenschaftliche Methode beigebracht, sagt er. Ich kann Behauptungen nicht einfach akzeptieren, weil mir davon erzählt wird. Ich muss Beweise sehen, und das hat mir mein ganzes Leben lang gedient – ​​und sicherlich, wenn es um Quinoa ging.)



Ich hatte einfach das Gefühl, dass mein Leben nicht zusammenbrechen würde, wenn ich den geordneten Weg verlasse. Es würde sich zu etwas Spannenderem öffnen. Und das ist passiert.

In den späten 1970er Jahren untersuchten Gorad und zwei Partner die Möglichkeit, Quinoa in die Vereinigten Staaten zu importieren. James Silver, der Einkaufsleiter bei Erewhon West, einem Naturkostunternehmen in Los Angeles, war, erinnert sich, wie er ihren Pitch hörte und erkannte, dass die ernährungsphysiologischen Eigenschaften von Quinoa es zu einem verlockenden Produkt machten. Quinoa war in den USA zu Beginn nicht erhältlich, zumindest nicht im kommerziellen Sinne. In der Naturkostindustrie habe es das sicher nicht gegeben, sagt Silver. Als Gorad und seine Partner 1983 die Quinoa Corporation gründeten, waren sie die ersten und lange Zeit die einzigen Importeure von Quinoa in den USA.

Gorad und seine Partner brachten Leidenschaft in ihr Unternehmen ein. Wir waren auf einer Mission für Quinoa, sagt er und fügt hinzu, dass sie sich in den frühen Tagen mit Käufern auf Naturkostmärkten trafen, Flyer verteilten und kleine Pappbecher mit gekochtem Quinoa servierten. Sie verkauften mit diesem Ansatz kleine Mengen des Getreides, standen jedoch vor Herausforderungen bei der Skalierung und Sicherung einer Versorgung für den Import. Ein Großteil des verfügbaren Getreides erforderte eine umfassende Reinigung, da es voller Steine, Schmutz, Staub, Pflanzenpartikel, Metallstücke, Glas, nicht identifizierbarer Gegenstände und sogar Nagetierkot war, erinnert sich Gorad. (Schließlich baute die Quinoa Corporation eine Beziehung mit der Teefirma Celestial Seasonings auf und nutzte ihre Maschinen im industriellen Maßstab, einschließlich Gravitationstischen, um das Produkt zu reinigen.)

Nach einem Jahr im Geschäft ereignete sich eine Tragödie. Einer von Gorads Partnern, David Cusack, nahm sich einen Nachmittag frei von Treffen mit potenziellen Lieferanten, um eine archäologische Stätte in Bolivien zu besuchen; Als er auf einem Hügel saß, wurde er in den Rücken geschossen. Sein Tod wurde als wahrscheinlich verpatzter Raubüberfall eingestuft, aber Theorien gab es zuhauf: Es war ein Fall von falscher Identität, Geschäftsinteressen wurden durch den Zusammenschluss von Quinoa-Bauern bedroht, die CIA steckte dahinter, Quinoa wurde verflucht. Was auch immer der Grund war, Gorad war am Boden zerstört. Das hätte das Projekt fast gestoppt, sagt er.

Die Quinoa Corporation blieb bestehen, sah sich aber weiterhin mit Turbulenzen konfrontiert. Eine Zeit lang arbeitete das Unternehmen mit den großen Naturkosthändlern Eden Foods und Arrowhead Mills zusammen. Aber dann begannen diese Unternehmen, das Getreide unter ihren eigenen Namen neu zu verpacken, fanden schließlich ihre eigenen lateinamerikanischen Lieferanten und brachen die Verbindungen zu Gorad und seinen Partnern ab. Ihr Geschäft kämpfte finanziell, selbst als das Getreide bekannter wurde. Quinoa Corporation hatte nie das Geld, um alles zu tun, was wir tun mussten, erinnert sich Gorad. Nicht ein einziges Mal haben wir eine Anzeige oder einen Werbespot für Quinoa geschaltet. Wir haben Banner und kleine rote Knöpfe gemacht, die einfach sagten: „Quinoa ist hier.“ Das war es.

Steve Gorad-PorträtCELESTE SLOMAN

1986 kaufte Australiens Great Eastern International die Quinoa Corporation und bot eine Kapitalzufuhr an, die es dem Unternehmen ermöglichte, das Getreide in den USA zu erweitern und zu vertreiben. Gorad und seine Partner kauften Ausrüstung zur Verarbeitung von Quinoa, stellten mehr Arbeiter ein und gaben ihre Reserven für eine große Lieferung des Getreides aus. Sie hatten die Nachfrage jedoch überschätzt, und das Unternehmen erlebte erneut schwere Zeiten. Anfang 1988 trat Gorad zurück, um die finanzielle Belastung des Unternehmens zu verringern, sagt er. Trotzdem evangelisierte er weiterhin für Quinoa. Ich hatte nie das Gefühl, dass ich mich aus der Mission herausreißen würde, aus dem Fluss der Dinge, die passieren mussten, sagt er.

Im Laufe der Zeit beobachtete er, wie die Popularität von Quinoa zunahm. Zwischen 2007 und 2013 hat sich die in die USA importierte Menge verzehnfacht, von 7 Millionen Pfund auf fast 70 Millionen. Ein Großteil davon kam aus Bolivien und Peru, die beide zwischen 2005 und 2013 einen siebenfachen Anstieg der Quinoa-Exporte verzeichneten. Die Vereinten Nationen haben 2013 zum Internationalen Jahr der Quinoa erklärt, um die Arbeit der indigenen Bauern in den Anden anzuerkennen, die das Getreide anbauen. José Graziano de Silva, der damalige Generaldirektor der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen, erklärte Quinoa dank seiner ernährungsphysiologischen Vorteile und seiner Fähigkeit, unter manchmal harten landwirtschaftlichen Bedingungen zu gedeihen, zu einem Verbündeten im Kampf gegen Hunger und Ernährungsunsicherheit. Es wurde auch als vielversprechende Pflanze in einer Welt gefeiert, die dem Klimawandel ausgesetzt ist.

Der Nachfrageschub führte zu drastischen Veränderungen für indigene Bauern in den Anden. Ein Pfund des Getreides, das im Jahr 2000 für nur 25 Cent verkauft wurde, fing an, Preise von bis zu 4 Dollar zu erzielen. Die Anthropologin Emma McDonell hat festgestellt, dass dieses Einkommen es vielen Bauern, die am Existenzminimum gelebt hatten, ermöglichte, ihre Kinder auf die Universität zu schicken, in neue Motorräder und Autos zu investieren, neue Häuser zu bauen und landwirtschaftliche Technologien zu kaufen, um ihre Ernten zu steigern. Als der Boom anhielt, sahen sich Kleinbauern jedoch zunehmender Konkurrenz durch größere Betriebe, einschließlich globaler Agrarkonzerne, ausgesetzt. Bis 2014 war der Preis für Quinoa auf 60 Cent pro Pfund gefallen.

Zeitungsberichte aus dieser Zeit behaupteten auch, dass viele Bauern das Getreide, das ihre Familien seit Generationen angebaut hatten, nicht mehr aßen und sich stattdessen für weniger nahrhafte Nudeln und Reis entschieden, um ihre Quinoa zu exportieren. Aber Gorad bestreitet dies. Nicht die gesamte Quinoa, die sie produzierten, sei exportierbar, sagt er; Die Bauern, die er kannte, hatten genug für ihre eigenen Familien und brachten noch ein zusätzliches Einkommen ein. Diese Leute waren bettelarm, sagt er. Als der Preis für Quinoa stieg, kam viel Reichtum nach Bolivien, das ihn dringend brauchte.

Dennoch räumt er ein, dass der Quinoa-Boom seine Opfer hatte. In einigen Fällen seien Familienmitglieder der Bauern, die in der Stadt gearbeitet hatten, auf die Farm zurückgekehrt, um zu helfen, sagt er. Als der Preis fiel, gerieten diejenigen in Schwierigkeiten, die andere Arbeiten aufgegeben hatten. In Einzelfällen gebe es Leute, die sich vertan hätten, sagt er. Aber die ursprünglichen Landwirte waren am Ende doch besser dran, als sie es ohne die Umsatzsteigerungen gewesen wären.

Auch Gorad selbst hat mit Quinoa keine übergroßen Gewinne erzielt. Nachdem er die Quinoa Corporation verlassen hatte, beriet er bei verschiedenen internationalen Projekten, einschließlich der Bemühungen, Quinoa nach Tibet zu bringen. Als sich der Vertrieb ausweitete und neue Sorten angebaut wurden, verteilte er Saatgut und Informationen an diejenigen, die am Anbau des Getreides in den USA und im Ausland interessiert waren. Ich glaube, ich habe mehr Arbeit für die Förderung von Quinoa geleistet, nachdem ich die Quinoa Corporation verlassen hatte, sagt er. Ich war nicht mehr durch die Notwendigkeit eingeschränkt, zum Wohle des Unternehmens zu arbeiten. Ich habe für Quinoa gearbeitet! Diese Arbeit war vor allem eine Herzensangelegenheit – sieben Jahre lang arbeitete Gorad als Rechtsassistent für einen Freund in Manhattan, um seine Rechnungen zu bezahlen.

Heute lebt Gorad in einem Midtown-Wolkenkratzer in New York, im Schatten des Chrysler Building. Er ist im Ruhestand und verbringt seine Tage damit, auf dem Dach zu meditieren und Tai Chi zu machen – eine Praxis, die lange vor dem Ausbruch von Covid-19 etabliert wurde. (Tatsächlich sieht er die Pandemie als Chance für das persönliche Wachstum, das mit der Akzeptanz von Veränderungen einhergeht. Obwohl das gewöhnliche Leben gestört wurde, ist das Endergebnis, dass wir immer noch hier sind, egal was verloren gegangen ist oder sich geändert hat, sagt er. ) Er sagt schnell, dass 20 % der Wohnungen in seinem Gebäude mietstabilisiert sind, einschließlich seiner, die er mit einem Freund teilt. Quinoa hat mich nicht reich gemacht, sagt er. Ich war kein Geschäftsmann und bin es immer noch nicht.

Quinoa gießen

Um mehr über Quinoa und die Rolle von Steve Gorad bei der Einführung in die USA zu lesen, lesen Sie seine Memoiren. Die Quinoa-Chroniken: Wie ein bescheidenes Lebensmittel aus den Hochanden zu einer weltweiten Sensation wurde.

CELESTE SLOMAN

Gorad ist sich bewusst, wie ungewöhnlich sein Lebensweg war, wenn man bedenkt, wo er angefangen hat. Ich bin ein jüdisches Kind aus der Bronx. Ich bin ein Nerd, sagt er. Alles in meinem frühen Leben war programmiert und geplant. Ich hatte einfach das Gefühl, dass mein Leben nicht zusammenbrechen würde, wenn ich den geordneten Weg verlasse. Es würde sich zu etwas Spannenderem öffnen. Und das ist passiert.

Ich habe das Geschäft genutzt, um eine Mission zu erfüllen, fügt er hinzu. Das habe ich von Buckminster Fuller gelernt, der am MIT lehrte: Du solltest tun, was du tust, weil es gut für die Menschheit ist.

In Gorads Wohnung sind die Küche und der Flurschrank vollgestopft mit Quinoa aus aller Welt: Gläser mit perligen Körnern aus Bolivien, Päckchen mit kleinen weißen, roten und schwarzen Körnern, Proben einer dunklen und klebrigen kanadischen Sorte, fast wie klebrig Reis. Ich habe damit Kuchen und Brot gebacken, sagt er und bietet eine Scheibe eines dunkelbraunen Laibs an, das dicht und süß ist. Ich habe immer noch das Gefühl, dass es kein anderes Lebensmittel gibt, das meinem Körper so gut tut wie Quinoa.


Steve Gorad hat Quinoa-Maissuppe

¼ Tasse Quinoa
½ Tasse Kartoffel, gewürfelt
2 EL Karotte, gewürfelt
¼ Tasse Zwiebel, gehackt
1 ½ Tassen Maiskörner
2 Tassen Wasser
2 Tassen Milch
¼ Tasse Petersilie, gehackt
Salz und schwarzer Pfeffer nach Geschmack
Butter

Quinoa, Kartoffel, Karotte und Zwiebel in Wasser köcheln lassen, bis sie weich sind (ca. 20 Minuten). Mais hinzugeben und weitere 5 Minuten köcheln lassen. Milch zugeben und kurz wieder zum Kochen bringen. Nach Geschmack würzen. Petersilie und etwas Butter kurz vor dem Servieren hinzugeben.


Quinoa Corn Bread von Steve Gorad

2 Tassen Maismehl
1 Tasse Quinoa-Mahlzeit
1 TL Salz
½ TL Backpulver
1 ½ TL Backpulver
1 EL Honig oder brauner Zucker
1 großes Ei, geschlagen
3 EL geschmolzene Butter
2 ½ Tassen Buttermilch

Mahlen Sie rohe Quinoa in einem Mixer, um Quinoamehl herzustellen.
Nasse Zutaten miteinander vermischen. Trockene Zutaten miteinander vermischen. Kombiniere die beiden. In einer gefetteten 9 x 9 Pfanne oder Muffinform bei 425 ° F etwa 25 Minuten backen oder bis sie goldbraun sind.

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