Der Schöpfer von Googles selbstfahrendem Auto konkurriert jetzt damit

Wenn Sebastian Thruns drittes selbstfahrendes Autoprojekt so einflussreich ist wie seine ersten beiden, werden wir unsere Führerscheine früher als erwartet zerreißen.

Als Robotikprofessor in Stanford gewann Thrun 2005 den Pentagon-Wettbewerb für selbstfahrende Fahrzeuge, der den Startschuss im Rennen um die Kommerzialisierung der Technologie gab. Anschließend gründete und leitete er das Autoprojekt von Google, das mehr autonome Kilometer gesammelt hat als jeder Konkurrent.

Das, an dem er jetzt arbeitet, kommt von einem unwahrscheinlichen Ort: seinem Online-Bildungs-Startup Udacity . Und es hat Ähnlichkeiten mit seinen früheren Bemühungen – ein Lincoln mit Udacity-Logos, Kameras und sich drehenden Lasern ist in der Bay Area zu sehen. Aber die Software, die dieses Auto steuert, wird kostenlos in Open-Source-Form verschenkt. Es werden auch Daten gesammelt, die das Auto während der Fahrt sammelt für jedermann zur Nutzung freigegeben .



Udacity hat diese Lincoln-Limousine so modifiziert, dass sie selbst fährt.

Thrun zieht eine Analogie zum Smartphone-Markt und argumentiert, dass diese ungewöhnliche Taktik die Entwicklung selbstfahrender Autos beschleunigen wird. Google und andere Unternehmen, die an der Technologie arbeiten, behalten ihren Code und ihre Daten normalerweise für sich.

Man könnte sagen, dass Google das iPhone [von selbstfahrenden Autos] gebaut hat und wir Android bauen, sagt Thrun. Die Bereitstellung dieser Software für alle reduziert die Belastung für jeden Neuling, sein eigenes Fahrzeug zu bauen, ähnlich wie Android die Entwicklung von Smartphones beschleunigt hat.

Udacity startete sein Autoprojekt, um ab Januar einen neuen Kurs über autonome Fahrzeugtechnik zu begleiten. Udacity-Ingenieure schrieben den Code, der zum Testen des Autos erforderlich war. Das Unternehmen bittet nun um externe Beiträge, indem es Preise für die besten Antworten auf a Reihe von Herausforderungen , wie die Verbesserung der Fähigkeit des Autos, Daten von seinen Kameras zu interpretieren. (Einige Daten aus externen Beiträgen befinden sich bereits im Fahrzeug von Udacity.) Studenten des Kurses werden während des neunmonatigen Programms, das 2.400 US-Dollar kostet, auch Code beitragen.

Der Robotiker Sebastian Thrun startete und leitete Googles autonomes Autoprojekt und baut nun ein selbstfahrendes Auto in seinem Online-Lern-Startup Udacity.

Ironischerweise wird das Projekt von Udacity von einigen der gleichen Unternehmen unterstützt, von denen Thrun hofft, dass sein Auto neuen Wettbewerbsdruck ausübt. Das Unternehmen erstellt Kurse, die es Nano Degrees nennt, in Bereichen, in denen die Technologiebranche Schwierigkeiten hat, Arbeitskräfte mit den richtigen Fähigkeiten einzustellen. Unternehmen können mit Udacity zusammenarbeiten, um bei der Erstellung von Kursmaterial zu helfen, und stehen im Gegenzug bei der Rekrutierung von Absolventen, die einen Job suchen, an erster Stelle.

Udacity listet 14 Einstellungspartner auf für sein selbstfahrendes Autoprogramm, darunter BMW, Mercedes und Ubers selbstfahrende Lkw-Sparte Otto.

Alain Kornhäuser , Direktor für Verkehrsforschung an der Princeton University, sagt, der offene Ansatz von Udacity sei willkommen. Er sagt, wenn die Industrie Möglichkeiten entwickeln kann, Daten von Testfahrten auszutauschen, wird die Technologie schneller an den Punkt kommen, an dem sie Verkehrstote erheblich reduzieren kann, was Unternehmen, die am automatisierten Fahren arbeiten, gerne als möglichen Vorteil anführen.

Da Autounfälle relativ selten sind und die Straßen- und Verkehrsbedingungen so vielfältig und komplex sind, dauert es viele Kilometer, bis ein System alle herausfordernden Eckfälle erlebt hat, mit denen es fertig werden muss. Wir müssen Wege finden, wichtige Informationen auszutauschen, damit nicht alle die gleichen Fehler machen, sagt Kornhauser.

Richtlinien für selbstfahrende Autos freigegeben vom US-Verkehrsministerium forderte Unternehmen letzten Monat auf, Pläne für den Austausch einiger Daten zu entwickeln (siehe US Wants Makers of Driverless Cars to Prove They’re Safe ). Bisher hat sich jedoch kein Unternehmen bereit erklärt, etwas abzugeben. Was ich derzeit auf dem Markt sehe, sind viele Unternehmen, die Software- und Datensilos für sich selbst bauen und nur sehr wenig Daten teilen, sagt Thrun.

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