Der Sternzug ​​einer Tabellenkalkulation

Es kommt nicht oft vor, dass eine Tabellenkalkulation eine wichtige Rolle in einem Film spielt. Aber eine Tabellenkalkulation bekommt tatsächlich ihr Kinodebüt im Film Scheinwerfer , der kürzlich die Oscars für den besten Film und das beste Originaldrehbuch gewann. Der Film und diese szenenraubende Tabelle haben dazu beigetragen, das Interesse an investigativer und datengesteuerter Berichterstattung zu erneuern.

Ich persönlich bin begeistert. Es ist meine Tabelle. Ich habe es geschafft, während ich als einer der investigativen Journalisten an der gearbeitet habe Boston-Globus Spotlight-Team von . Für diejenigen, die den Film nicht gesehen haben, erzählt er die Geschichte, wie unser Team – zu dem auch Sacha Pfeiffer, Michael Rezendes und unser Leiter, Walter Robby Robinson, gehörten – Schichten der Geheimhaltung aufdeckte, um zu beweisen, dass die katholische Erzdiözese Boston gewesen war jahrzehntelange Vertuschung des Missbrauchs von Kindern durch Priester. Wie der Film zeigt, war das Tool, das das Team entwickelt hat, um Daten über Priester zu organisieren, die des Missbrauchs verdächtigt werden, ein wichtiger Bestandteil dieser Bemühungen.

Unsere erste Geschichte lief im Januar 2002. Im Laufe dieses Jahres haben unser Team und andere Reporter bei der Globus schrieb mehr als 600 Geschichten über die Missbrauchskrise. Das Ergebnis war viel explosiver, als wir jemals erwartet hatten. Innerhalb weniger Monate nach unserer ersten Geschichte wurden ähnliche Missbrauchsgeschichten von Reportern auf der ganzen Welt aufgedeckt. Mehr als ein Jahrzehnt später hallen die Auswirkungen immer noch in den Vereinigten Staaten wider. Im März berichtete eine Grand Jury in Altoona, Pennsylvania, dass die Diözese den Missbrauch von Hunderten von Kindern durch Priester vertuscht habe.



Matt Carroll (rechts) mit Brian d’Arcy James, dem Schauspieler, der ihn spielte Scheinwerfer .

Tausende Kinder im ganzen Land wurden im Laufe der Jahre missbraucht; Wir waren froh, dass unsere Geschichten und die anderer so viele Überlebende dazu veranlassten, Hilfe in Form von Beratung oder finanzieller Unterstützung zu erhalten. Unsere Geschichten gewannen 2003 auch den Pulitzer-Preis für öffentlichen Dienst.

Wenn meine ehemaligen Kollegen und ich zuschauen Scheinwerfer , es ist ein bisschen surreal, uns selbst auf dem Bildschirm zu sehen. Aber so schmeichelhaft es auch ist, von dem gutaussehenden Broadway-Schauspieler Brian d’Arcy James dargestellt zu werden, der beste Teil des Films ist für mich die Tabellenkalkulationsszene. Diese wenigen Minuten fangen die Langeweile und harte Arbeit ein, die den investigativen Journalismus oft ausmachen, sowie den Schock, als wir feststellten, dass das Problem vielleicht viel tiefer ging, als wir zunächst vermutet hatten. (Diese ursprüngliche Liste enthielt fast 100 Namen von Priestern, die wir als Verdächtige betrachteten, von denen sich die meisten als Täter herausstellten.)

An unserer Tabelle war nichts Besonderes. Es hatte vielleicht tausend oder so Zeilen. (Ich wünschte, ich hätte noch das Original, aber es ist vor drei oder vier Laptops verschwunden.) Sowohl vor als auch nach dieser Geschichte habe ich Datenarbeit geleistet, die aus professioneller Sicht viel komplizierter und interessanter war. Doch nichts anderes, was ich getan habe, kam auch nur annähernd an die Wirkung dieser einfachen Tabelle heran. Nur weil die Daten einfach sind, heißt das nicht, dass sie keine großen Auswirkungen haben können. Es ist eine Lektion, die ich nie vergessen werde.

Während ich die Ermittlungsarbeit größtenteils hinter mir gelassen habe, teile ich diese Lektion oft mit den Studenten und Journalisten, mit denen ich jetzt in meiner Rolle am MIT zusammenarbeite. In den letzten zwei Jahren habe ich die Initiative Future of News geleitet, die Teil von Ethan Zuckermans Center for Civic Media am MIT Media Lab ist. Wir veranstalten Konferenzen, die sich mit wichtigen Fragen des Journalismus befassen, wie z. B. der Schaffung ziviler Kommentarkulturen im Internet oder der Zähmung von Content-Management-Systemen. Und ich arbeite direkt mit Studenten zusammen, um Tools für Nachrichtenredaktionen zu entwickeln, wie FOLD.cm, eine Plattform für kontextbezogenes Storytelling, und NewsPix, eine Browsererweiterung, die einen Strom von Nachrichtenfotos anzeigt, wenn Benutzer einen neuen Tab öffnen.

Ich bin gespannt, was ich heute in den Nachrichtenredaktionen sehe. Ich habe kürzlich an der jährlichen Geek-Journalismus-Konferenz teilgenommen, die vom National Institute for Computer-Assisted Reporting gesponsert wird. Es ist klar, dass die Rolle des Datenjournalisten wächst – und sich verändert. Als ich vor über 20 Jahren mit dem Datenjournalismus anfing, war das ein relativ einsamer Job. Es waren nicht so viele von uns da. Aber das hat sich schnell geändert. 2008 gingen nur 281 Journalisten zum NICAR. In diesem Jahr nahmen mehr als 1.000 daran teil, obwohl die Zahl der Journalisten aller Art kaum mehr als halb so hoch ist wie 1990. Sicher, ein Teil dieses Wachstums spiegelt möglicherweise wider, wie sich der Job auf das Erstellen von Datenvisualisierungen und das Schreiben von Code ausgeweitet hat. Aber wenn sich immer mehr unserer immer weniger Reporter für investigativen und Datenjournalismus interessieren, kann das nur gut sein.

Nach 26 Jahren bei der Boston-Globus wurde Matt Carroll wissenschaftlicher Mitarbeiter am MIT Media Lab, wo er die Initiative „Future of News“ leitet.

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