Der süße Pong des Erfolgs

Im November 1972 rollten Nolan Bushnell und Al Alcorn einen seltsamen Apparat in Andy Capps Tavern in Sunnyvale, Kalifornien. Bushnell, der Gründer einer neuen Firma namens Atari, und Alcorn, Ataris erster Ingenieur, stellten das würfelförmige Gerät auf einem Fass auf und eingeschaltet. Zwei Zifferblätter wurden unter leuchtenden Rechtecken auf einem Bildschirm eingestellt. Die Anweisungen lauten: 1. Fügen Sie ein Viertel ein. 2. Ball wird automatisch aufgeschlagen. 3. Vermeiden Sie es, den Ball für den Highscore zu verpassen. Neugierige Kunden begannen, Schritt eins zu folgen.

Nach kurzer Zeit funktionierte das Ding nicht mehr. Alcorn kehrte in die Bar zurück, um es sich anzusehen. Als er es öffnete, sah er, dass der seitlich angebrachte Münzmechanismus (aus einem Waschsalon) voller Viertel war. Pong war bereits auf dem Weg, das erste kommerziell erfolgreiche Videospiel zu werden.

Glasfaser bis ins Haus

Diese Geschichte war Teil unserer März-2000-Ausgabe



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Der Klang dieses Spiels war ein um die Welt zu hörendes Pong, der Eröffnungssalve in einem langen, spielerischen Austausch zwischen Menschen und Computern. Die von Pong ins Leben gerufene Videospielindustrie brachte Computer aus esoterischen Rechenzentren in Bars und Kinolobbys. Die Kinder der 1970er Jahre begannen, Computer als Spaß und zugänglich zu akzeptieren – sie hießen sie sogar in Form des äußerst beliebten Atari 2600 Video Computer Systems in ihren Häusern willkommen.

Bushnell hatte Alcorn beauftragt, Pong als Testprojekt herzustellen (es wäre beispielsweise einfacher zu erstellen als ein Fahrspiel) und hatte nie die Absicht, es herzustellen. Aber als immer mehr Viertel hereinströmten, überlegte er es sich noch einmal. Atari begann mit der Herstellung aufrechter Pong-Einheiten. Pong machte nicht nur Spaß, es war auch clever gemacht. Da beispielsweise Monitore teuer waren, integrierte Pong einen billigeren Schwarzweiß-Fernseher von Hitachi als Display.

Ein Jahr vor der Entwicklung des Pong-Prototyps hatte Bushnell das allererste münzbetriebene Videospiel Computer Space basierend auf einem zehn Jahre alten Computerspiel namens Spacewar entwickelt. Vielleicht floppte das Spiel wegen seiner zu komplexen Steuerung. Schon früher, 1958, hatte William Higinbotham vom Brookhaven National Laboratory ein funktionierendes elektronisches Tischtennisspiel mit einem analogen Computer gebaut. Obwohl das Proto-Pong-Spiel die Laborbesucher zwei Jahre lang amüsierte, konnte es keine Industrie beflügeln.

Pong kombinierte als erster die entscheidenden Elemente: eine einfache Benutzeroberfläche, ein amüsantes Spiel und eine Technologie, die billig und einfach herzustellen war. Ein Jahrzehnt nach dem Blockieren des ersten Münzschlitzes brachten Spielhallen voller Pong-Nachkommen 5 Milliarden Dollar pro Jahr ein. Der Crash der Videospielindustrie Mitte der 1980er Jahre erschütterte Atari und den Rest der Gaming-Arena. Aber zu diesem Zeitpunkt hatten Arcade-Spiele eine ganze Generation in das spielerische Computing eingeführt.

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