Der Traum eines Lebens

Sie haben wahrscheinlich schon Geschichten über die Geburt des PCs gehört: von Xerox PARC als Mekka der Computer; seiner Entwicklung des Alto, Ethernet und des Laserdruckers; des Homebrew Computer Club, des MITS Altair, Bill Gates und des Diebstahls seines Microsoft Basic; von Steve Jobs und Stephen Wozniak, der Gründung von Apple und dem Besuch von Jobs bei PARC, der den Macintosh inspirierte.

Aber was Sie vielleicht nicht wissen, ist die Ja wirklich frühe Geschichte. Die Geschichten von Doug Engelbart und John McCarthy, vom Augmentation Research Center und aus den Anfängen des Stanford University AI Lab (SAIL) sind nicht bekannt. Ja, Sie haben vielleicht gehört, dass Engelbart die Maus erfunden hat und dass SAIL und Stanford zu Unternehmen wie Sun und Cisco geführt haben. Aber es gibt bessere Geschichten, große und alte aus den Anfängen des Computerwesens, über die Ereignisse, die zum Personal Computing, wie wir es kennen, führten.

Soziale Maschinen

Diese Geschichte war Teil unserer August-Ausgabe 2005



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In seinem wunderbaren neuen Buch Was die Haselmaus sagte… , John Markoff erzählt diese Geschichten. Markoff wurde in Oakland, CA, geboren und berichtet seit mehr als einem Jahrzehnt für die New York Times über Silicon Valley. Aus einer klaren Perspektive der Westküste erzählt Dormouse von den Ursprüngen des Personal Computers und seinem Platz in der Bay Area-Kultur der 1960er Jahre. Nachdem ich den späteren Teil dieser Geschichte intensiv erlebt habe, bin ich fasziniert von den großartigen Hintergrundgeschichten von Menschen, die ich kennengelernt habe und mit denen ich oft zusammenarbeite. Viele dieser Geschichten waren nur vage bekannt; viele mehr, hatte ich noch nie gehört.

Engelbarts Traum
Die zentrale Figur in Siebenschläfer ist Doug Engelbart, dessen langjährige Leidenschaft es war, eine funktionierende Version der Memex-Maschine von Vannevar Bush zu bauen. In den 1940er Jahren, während er in Washington DC als Direktor des Büros für wissenschaftliche Forschung und Entwicklung des Pentagon arbeitete, hatte sich Vannevar Bush eine Maschine ausgedacht, die riesige Mengen an Informationen verfolgen und abrufen konnte, und er schrieb über seine Idee in der Ausgabe vom Juli 1945 des Atlantik monatlich :

Betrachten Sie ein zukünftiges Gerät für den individuellen Gebrauch, das eine Art mechanisierte private Datei und Bibliothek ist. Es braucht einen Namen, und um einen zufällig zu prägen, reicht 'memex'. Ein Memex ist ein Gerät, in dem eine Person alle seine Bücher, Aufzeichnungen und Mitteilungen speichert und das so mechanisiert ist, dass es äußerst schnell und flexibel konsultiert werden kann. Es ist eine erweiterte intime Ergänzung seines Gedächtnisses.

Engelbart stieß während des Zweiten Weltkriegs als Radartechniker in der US-Marine auf die Idee der Memex. Es wurzelte in seiner Vorstellungskraft und im Jahr 1950 erlebte er eine Offenbarung, die ihn und seine Arbeit für die nächsten zwei Jahrzehnte leitete. Markoff schreibt, dass Engelbart sich selbst vor einem großen Computerbildschirm mit verschiedenen Symbolen sitzen sah….Er schuf eine Workstation, um alle Informationen und Kommunikationen zu organisieren, die für ein bestimmtes Projekt benötigt wurden….er sah Ströme von Zeichen, die sich auf dem Display bewegten. Obwohl nichts dergleichen existierte, schien die Technik einfach zu machen und die Maschine mit Hebeln, Knöpfen oder Schaltern zu bedienen. Es war nichts Geringeres als Vannevar Bushs Memex, übersetzt in die Welt der elektronischen Computer.

Engelbart promovierte 1955 in Elektrotechnik an der University of California, Berkeley und arbeitete bald am Stanford Research Institute (SRI). Dort stieß er auf ein Papier mit dem Titel Shrinking the Giant Brains for the Space Age, das auf einer Konferenz im Juni 1959 vorgestellt worden war. Sein Autor war Jack Staller von der amerikanischen Raumfahrtfirma Bosch ARMA, der prophetisch geschrieben hatte: The problem is einen Raum voller digitaler Rechengeräte auf Koffergröße zu komprimieren, dann auf einen Schuhkarton und schließlich klein genug, um in der Handfläche zu liegen…. Am Horizont bilden sich Festkörperschaltungen oder das Wachsen der gesamten Schaltung auf einem einzigen kleinen Festkörperwafer und Molekularfilmtechniken, bei denen millionstel Zoll dicke Filme und gleich schmale Leiter Schicht für Schicht aufgebaut werden, um ganze Abschnitte oder vielleicht ganze Computer in Bruchteilen von Kubikzoll zu bilden.

Dann, wie Markoff berichtet, im Februar 1960, fünf Jahre bevor Gordon Moore einen Artikel in Elektronik Zeitschrift, deren Behauptungen als Moores Gesetz bekannt wurden, kam Doug Engelbart zu dem gleichen Schluss wie Moore: dass eine unaufhaltsame und unvermeidliche Zunahme der Rechenkapazität aus der kontinuierlichen Schrumpfung des Transistors resultieren würde. Und er sah, dass Computer mit dieser Kapazitätssteigerung bald leistungsfähig genug sein würden, um den menschlichen Intellekt zu erweitern. Dieser Traum – Engelbarts Traum – hat zum Computer, wie wir ihn kennen, geführt.

Engelbart fand Finanzmittel von visionären Programmmanagern in der Bundesregierung, Leuten wie JCR Licklider der US Defense Advanced Research Project Agency, der Computer als Kommunikationswerkzeug vorstellte, und Bob Taylor von der NASA, der später die große Gruppe von Informatikern zusammenstellte und leitete, die unter der Leitung von Xerox PARC. Mit ihrer Unterstützung leitete Engelbart von 1960 bis 1968 ein Team bei SRI, das ein Prototypsystem implementierte, das seine Ideen demonstrierte.

Der Höhepunkt von Siebenschläfer ist Markoffs Bericht von Engelbarts erster öffentlicher Präsentation seines oNLine-Systems (NLS) im Dezember 1968. Markoff schreibt: In einer beeindruckenden neunzigminütigen Sitzung zeigte [Engelbart], wie es möglich ist, Text auf einem Bildschirm zu bearbeiten, Hypertext-Links von einem elektronischen Dokument zu einem anderen zu erstellen und Text und Grafiken und sogar Video und Grafiken zu mischen . Er skizzierte auch eine Vision eines experimentellen Computernetzwerks namens ARPAnet und schlug vor, dass er innerhalb eines Jahres in der Lage sein würde, dieselbe Demonstration aus der Ferne an Orten im ganzen Land zu demonstrieren. Kurz gesagt, jeder bedeutende Aspekt der heutigen Computerwelt wurde in eineinhalb Stunden enthüllt.

Es gab zwei Dinge, die das Publikum besonders faszinierten: … Erstens hatte die Computertechnik den Sprung von der Zahlenverarbeitung zu einem Kommunikations- und Informationsabrufwerkzeug geschafft. Zweitens wurde die Maschine interaktiv verwendet, und alle ihre Ressourcen schienen einem einzelnen Individuum gewidmet zu sein! Es war das erste Mal, dass wirklich Personal Computing gesehen wurde.

Die 1960er Jahre: Drogen und Protest
Siebenschläfer beschreibt, wie politische, soziale und kulturelle Kräfte zusammenkamen, um die frühe PC-Industrie an der Westküste zu formen: Engelbart und seine Kollegen waren Teil einer Gemeinschaft, zu der frühe Experimentatoren mit LSD und Führer der Antikriegsbewegung gehörten.

Trotz der heutigen konservativen Gegenreaktionen gegen vieles, wofür die gegenkulturelle Bewegung der 1960er Jahre stand, wurden das Internet und der PC akzeptiert, und sie geben uns großartige Werkzeuge, um Bewusstsein zu verbreiten. Obwohl diese Werkzeuge auch verwendet werden können, um die Propaganda zu verstärken, gibt es Grund zu der Annahme, dass sie letztendlich der Wahrheit einen Vorteil verschaffen werden. Darin lebt der Geist des Kampfes der 1960er Jahre weiter.

Manche, die Markoffs Buch lesen, werden vielleicht nostalgisch für die Drogenkultur sein, die sich neben dem PC entwickelt hat, aber ich nicht. Für mich sind die Geschichten über Drogenexperimente traurige Geschichten über eine fehlgeschlagene Suche. Das Versprechen war, dass LSD und andere Drogen unsere Kreativität erweitern würden. Aber wie andere missbrauchte Substanzen, darunter Alkohol und jetzt in Amerika sogar Lebensmittel, haben sie uns weitgehend persönliche Tragödien gebracht. Letztendlich geben Drogen wie LSD und Marihuana den meisten Konsumenten keine neue Kreativität, sondern lediglich die persönliche und vorübergehende Annahme des Neuen, und das zu hohen persönlichen Kosten.

Die Personalcomputer- und Internetrevolutionen haben viel von dem hervorgebracht, was die Drogenexperimentatoren suchten. Sie haben den Menschen die lang ersehnte Verbesserung der Kommunikations- und Lernfähigkeit ermöglicht. Und jetzt, da so vielen Menschen so viel über das Internet zugänglich ist, sehen wir Hoffnung auf die Ausweitung der Kreativität selbst und auf die Erhöhung des kollektiven Bewusstseins. Das Internet fördert Kreativität nicht durch einsame, kurzlebige Erfahrungen, sondern durch die Verwendung eines echten, dauerhaften und gemeinsam nutzbaren Mediums. Es bietet ein neues Bewusstsein durch den Zugang zur Wahrheit aus erster Hand über das, was in der Welt vor sich geht – wenn sich seine Benutzer die Zeit nehmen, die Wahrheit von der Flut von Massenmedien und Müll zu trennen, die auch das Internet mit sich bringt.

Andere Träumer
Siebenschläfer erzählt die wichtige Geschichte dessen, was die Bay Area für die Informatik getan hat. Aber als ich das Buch las, dachte ich über andere frühe Geschichte nach, Geschichten, die sich nicht auf die Westküste konzentrierten. Während der PC in Kalifornien geboren wurde, erforderte seine Konzeption wichtige Beiträge aus anderen Teilen des Landes.

Heutzutage sind PCs stark vernetzt, führen mehrere Anwendungen gleichzeitig aus (so wie die Timesharing-Computer der 1960er und 1970er Jahre mehrere Benutzer unterstützten) und verfügen über einen virtuellen Speicher zur Unterstützung großer Anwendungen. Diese und viele andere wichtige technische Fähigkeiten haben ihren Ursprung nicht in der Gegenkultur der Westküste, sondern in den großen Universitäten und Forschungslabors an der Ostküste, in England und sogar im oberen Mittleren Westen, wo ich aufgewachsen bin.

Ungefähr zur Zeit von Engelbarts NLS-Präsentation erschien in Form des Michigan Terminal System (MTS)-Betriebssystems eine praktische Implementierung eines anderen Satzes bahnbrechender Computerkonzepte, die weit über eine bloße Demonstration hinausging.

MTS wurde für einen Mainframe geschrieben – den IBM 360/67 – der als einer der ersten Computer über virtuellen Speicher verfügte. IBM hatte 300 Programmierer, die ein neues Betriebssystem für diesen Computer schrieben, aber sie waren weit hinter dem Zeitplan zurück. Also schrieben die Mitarbeiter von Michigan MTS, das Time-Sharing, Unterstützung für virtuellen Speicher, Dateifreigabe mit Schutz und viele andere Funktionen in neuen Kombinationen bot, die schließlich zu wichtigen Bestandteilen des PCs werden sollten.

Bis 1967 war MTS auf dem neu eingeführten 360/67 einsatzbereit und unterstützte 30 bis 40 gleichzeitige Benutzer. Ein ganzes Jahr bevor MTS fertig gestellt war, begann Michigan 1966 ein verwandtes Projekt, das Merit-Netzwerk, das eine Möglichkeit zur Vernetzung mehrerer Systeme bieten sollte. Wie das frühe ARPAnet verwendete Merit Minicomputer – die PDP-11s der Digital Equipment Corporation –, um größere Maschinen miteinander zu verbinden.

Als ich 1971 als Student an der University of Michigan ankam, waren MTS und Merit erfolgreiche und stabile Systeme. Zu diesem Zeitpunkt könnte ein Multiprozessorsystem mit MTS hundert gleichzeitige interaktive Benutzer sowie Remote-Grafikanwendungen auf Computern wie dem DEC 8/338 und 9/339 unterstützen – bahnbrechende Minicomputer mit interaktiven Vektorgrafik-Displays. MTS diente als campusweites Netzwerk für diese Maschinen, und Merit verband bald die Computer der University of Michigan mit denen anderer Universitäten.

Ähnlich leistungsstarke Systeme wurden auf PDP-10s von Digital Equipment am MIT, Stanford (SAIL) und der Carnegie Mellon University gebaut, oft wie Engelbarts NLS, mit Unterstützung aus Bundesforschungsmitteln. Markoff erzählt beiläufig, was ich vergessen hatte (falls ich es je gewusst hatte) – dass Steve Jobs und Steve Wozniak lange vor dem berühmten Jobs-Besuch im PARC bei SAIL rumhingen. SAIL und ähnliche Systeme hatten bei der Geburt des PCs eine viel größere Bedeutung, als allgemein anerkannt wird. Meiner Ansicht nach untermauern diese Systeme ebenso wie die Arbeit von Engelbart das Personal Computing.

Wahre Zunahme
Engelbarts Traum wurde wahr, weil Moores Gesetz galt. Diejenigen, die an das Gesetz glaubten, hatten oft Erfolg. Sie sahen wie Engelbart, dass Computer dazu bestimmt waren, billig und daher weit verbreitet zu werden. Es waren diese Leute, die eine neue Welle in der Computerbranche auslösten: die PC-Industrie. Diejenigen, die die Auswirkungen der unerbittlichen Miniaturisierung nicht vorhergesehen hatten, schnitten weniger gut ab; damit sind fast alle Unternehmen der Vorwelle – die Minicomputerindustrie – gescheitert oder wurden übernommen.

Die meisten der besten Denker von heute zu diesem Thema sind sich einig, dass das Mooresche Gesetz noch 10 oder mehr Jahre vor sich hat. Wenn sie richtig liegen, wird die Transistordichte in 10 Jahren etwa das 100-fache der heutigen sein. Wenn wir über die Zukunft der Computer nachdenken und auf eine weitere Erweiterung des menschlichen Intellekts hoffen, verstehen wir, was eine weitere 100-fache Steigerung der Rechenleistung bedeuten wird? Es sollte große neue Träume ermöglichen. Lassen Sie mich einige vorschlagen, die den nächsten Teil der Geschichte des Personal Computing vorantreiben könnten.

Engelbart stellte sich eine Figur namens Augmented Architect vor:

Betrachten wir einen „erweiterten“ Architekten bei der Arbeit. Er sitzt an einem Arbeitsplatz mit einem Bildschirm, der etwa einen Meter an der Seite angebracht ist; dies ist seine Arbeitsfläche und wird von einem Computer (seinem „Sachbearbeiter“) gesteuert, mit dem er über eine kleine Tastatur und andere Geräte kommunizieren kann….Jeder Mensch, der mit symbolisierten Begriffen denkt… sollte deutlich profitieren können.

Nutzen wir die Leistungsfähigkeit von Computern voll aus, um unseren Intellekt zu erweitern? Ich glaube nicht. Computer sind sich derzeit ihrer Umgebung – der Menschen und Gegenstände um sie herum – nicht bewusst. Der Computer hat keine Kameras, um zu sehen, was wir sehen, um zu wissen, welche Bücher und Papiere sich im Raum befinden. Wir interagieren nicht auf natürliche Weise mit dem Computer – zum Beispiel durch Zeichnen auf Papier (während der Computer mit seiner Kamera zusieht) oder auf elektronischem Papier (auf dem der Computer auch zeichnen könnte). Wir sprechen, hören oder gestikulieren nicht mit Computern, wie wir es miteinander tun.

Und wir können die Umgebung des Computers genauso wenig betreten wie unsere. Die beste allgemein verfügbare immersive Technologie, die wir heute haben, ist das Videospiel, nicht das architektonische Designpaket. Leider verwenden wir viel mehr unserer kollektiven Energie und konzentrieren uns auf die virtuelle Realität für Unterhaltung als für Bildung und Erweiterung.

Das Schlimmste ist, dass Computersoftware nicht wirklich mit uns interagiert. Es führt aus, was wir anfordern, leitet jedoch keine Aktionen selbst ein. Unsere Computer verstehen die Ziele der Projekte, an denen wir arbeiten, nicht. Sie denken nicht voraus und arbeiten unaufgefordert gemeinsam mit uns an diesen Zielen. In Wirklichkeit arbeiten wir allein.

Wir verfügen oder werden über genügend Rechenleistung verfügen, um interaktive, immersive und bewusste Software zu entwickeln, damit die Räume, in denen wir als Architekten oder Ingenieure, Wissenschaftler oder Studenten arbeiten, routinemäßig immersive und interaktive Umgebungen werden. Wir müssen die harte Forschung unterstützen, die erforderlich ist, um diesen Traum zu verwirklichen – um die Träumer zu finden und zu finanzieren.

Ihr (Taschen-)PC
Vor fast 50 Jahren stellte sich J. C. R. Licklider Computer als Kommunikationsgerät vor. Wenn wir uns die heutigen intelligenten Mobilgeräte BlackBerries und Treos sowie die Nokia Communicators ansehen, unterschätzen wir ihre Bedeutung. Ihre Fähigkeiten sind relativ begrenzt. Im Vergleich zu Telefonen sind sie groß und sperrig, aber im Vergleich zu Notebooks haben sie frustrierend kleine Bildschirme und Tastaturen. Nur wenige Leute haben sie. Sie fühlen sich nicht wirklich wie unsere persönlichsten Computer an.

Aber ich denke, sie sind es. Die Leistung solcher Geräte wird schnell zunehmen, ebenso wie die Leistung des PCs. Und sie werden sehr persönlich, weil sie mehr für Sie tun können als alles, was so tragbar ist. Sie werden damit selbstverständlich zum Fokus der Verbesserung der Konnektivität und Kommunikation.

So wie die Google-Abfrage, die Sie von zu Hause aus machen, auf Computern läuft, die sich an anderer Stelle befinden, könnte sich Software, die für Ihren Pocket-PC ausgeführt wird, in entfernten Serverfarmen auf Computern befinden, die Sie mit anderen teilen – aber die Sie nicht warten müssen.

Bedeutet dies, dass Desktop-PCs, wie wir sie kennen, verschwinden werden? Das schlage ich nicht vor. Ich denke eher, dass wir feststellen werden, dass diese größeren Computer mit Tastaturen weniger persönlich werden und zu gemeinsam genutzten Geräten werden. In meinem Haushalt haben viele von uns Konten auf mehreren verschiedenen Computern, die unsere persönlichen Daten teilen. Nichts davon ist mein Computer, aber alle sind es, wenn es sein muss. Die einzelnen Maschinen werden zu Zugangspunkten zu meiner Präsenz im Netzwerk.

Ihr Smartphone wird stark von der nächsten 100-fachen Verbesserung des Mooreschen Gesetzes profitieren. Es kann mehr Sensoren aufnehmen und wird so zu einem persönlichen medizinischen Scanner, Tricorder, Übersetzer, Rekorder und Dolmetscher. Es gibt viele würdige Träume für solche Geräte!

Hinweis an die Regierung: Think Big
Engelbarts Forschung fand starke Unterstützung von der Regierung. Aber das ist schon lange her. Die Bundesförderung für spekulative Forschung ist inzwischen weitgehend versiegt; Agenturen, die nach kurzfristigen Amortisationen suchen, sponsern heute in der Regel die Arbeit an bestimmten Problemen, anstatt die Art von reiner Forschung, von freiem Denken, die zur Geburt ganz neuer Industrien führt, wie es Engelbart tat.

Während der Clinton-Administration war ich Co-Vorsitzender der President’s Commission on Information Technology (PITAC). Die Kolleginnen und Kollegen des Ausschusses und ich empfahlen der Regierung, in großen Dimensionen zu denken und anzuerkennen, dass Computer der Schlüssel zu allen Wirtschaftswachstum in der Zukunft sein werden, nicht nur das Wachstum der Computerindustrie selbst. Wir argumentierten, dass es Industrien gibt, in denen die Vereinigten Staaten ohne neue Computeranwendungen erheblich an Wettbewerbsfähigkeit verlieren würden.

Historisch gesehen wurde die modernste Forschung im Computerbereich mit einer sehr langfristigen Perspektive für die Landesverteidigung gesponsert. Wir empfahlen der Regierung, auf ähnliche Weise eine Reihe großer Computerprojekte zu finanzieren. Jedes dieser Projekte würde sich über verschiedene Disziplinen erstrecken und unterschiedliche Annahmen (nennen Sie sie Vermutungen) über die Zukunft anstellen. Jeder würde eine imaginäre Umgebung schaffen und bestimmen, wie es wäre, darin zu leben. Die Projekte würden, so hofften wir, in inspirierenden Prototypen resultieren, NLS-ähnlichen Demonstrationen, wie die großen Fortschritte in Computer und Kommunikation, die nächste 100-fache Verbesserung, von der nächsten Generation von Engelbarts genutzt werden könnten.

Den Empfehlungen des Ausschusses wurde nicht gefolgt. Obwohl ein Präsident Gore sie unterstützt hätte, hat die derzeitige Regierung dies nicht getan, und der langfristige Trend zu einem kurzfristigen Fokus in der staatlich geförderten Forschung hält an. Die jungen Doug Engelbarts von heute werden es schwer haben, Unterstützung für ihre Träume zu finden.

Schade. Es ist heute mehr denn je möglich, den menschlichen Intellekt zu erweitern. Wir sollten Engelbarts Ziel mutig ins Visier nehmen. John Markoff hat uns allen einen großen Dienst erwiesen, indem er ein Buch geschrieben hat, das uns daran erinnert, wie wichtig es ist, in großen Dimensionen zu denken.

Bill Joy war der Architekt von Berkeley Unix und Mitbegründer von Sun Microsystems. Heute ist er Partner bei den Risikokapitalgesellschaften Kleiner, Perkins, Caufield und Byers.

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