Der überraschende Inhalt von Titans Seen

Eine der exotischen Attraktionen von Saturns Mond Titan ist die Möglichkeit, dass er Ozeane und Seen hat, mit Wellen und Brechern, die denen auf der Erde nicht unähnlich sind. In den 1990er Jahren schlossen Astronomen die Möglichkeit eines globalen Ozeans mithilfe von Radarmessungen von der Erde aus, aber die Möglichkeit von Seen blieb bestehen. Und tatsächlich entdeckte die Raumsonde Cassini 2005 ein großes seeähnliches Merkmal namens Ontario Lacus in der Nähe des Südpols und hat seitdem zahlreiche kleinere entdeckt.

Woraus bestehen diese Seen? Die herkömmliche Auffassung ist, dass die Seen aus einer Mischung aus flüssigem Ethan, Methan und Stickstoff bestehen müssen. Die Menge an Methan in der Atmosphäre macht es jedoch schwierig, in flüssiger Form am Boden zu sehen, und in Ontario Lacus wurde nur flüssiges Ethan direkt gesichtet.

Die einzige andere Möglichkeit, auf die Zusammensetzung der Seen zu schließen, besteht darin, ein thermodynamisches Modell der Atmosphäre aus Raumfahrzeug- und Labordaten sowie theoretischen Berechnungen zu erstellen. Und natürlich revolutionieren Daten von Cassini diese Berechnungen.

Heute präsentieren Daniel Cordier von der Ecole Nationale Superieure de Chimie de Rennes, Frankreich, und Freunde die neueste Version der Daten. Ihre Zahlenverarbeitung zeigt, dass:

die Hauptbestandteile der Seen sind Ethan (76-79%), Propan (7-8%), Methan (5-10%), Blausäure (2-3%), Buten (1%), Butan (1%) ) und Acetylen (1%).

Das ist eine reichhaltige und etwas unerwartete Mischung. Aber es ist auch nützlich, weil es detailliertere Berechnungen über die Rolle der Flüssigkeit auf der Oberfläche von Titan ermöglicht. Unsere Ergebnisse liefern die chemischen Daten, die erforderlich sind, um die Menge der Ablagerung verschiedener Kohlenwasserstoffe und Nitrile in Flusstälern in den mittleren Breiten des Titans zu berechnen, sagt das Team.

Und das sollte es Planetengeologen ermöglichen, eine neue Generation von Modellen zu bauen und zu testen, die zeigen, wie Flüsse und Bäche die Oberfläche von Titan geformt haben. Geologen werden mit angehaltenem Atem warten. Sowohl die Unterschiede als auch die Ähnlichkeiten mit den auf der Erde ablaufenden Prozessen sollten eine spannende Lektüre sein.

Ref: http://arxiv.org/abs/0911.1860 : Eine Schätzung der chemischen Zusammensetzung von Titans Seen

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