Der Weltraumtourismus, der uns versprochen wurde, ist endlich da – irgendwie

Spacex Crew-1

Ein Foto der Crew-1-Mission von SpaceX, die Astronauten im November 2020 ins All bringt.SpaceX

SpaceX hat den Ausbruch der Covid-19-Pandemie im vergangenen Jahr überstanden und war das erste Privatunternehmen, das Astronauten mit einem kommerziellen Raumschiff ins All brachte.

Es ist bereit, auf diesem Erfolg mit einem weiteren großen Meilenstein aufzubauen, bevor 2021 vorbei ist. Am Montag kündigte das Unternehmen Pläne an, bis Ende des Jahres die erste rein zivile Mission in den Orbit zu starten. Die Mission mit dem Namen Inspiration4 wird den Milliardär Jared Isaacman, einen ausgebildeten Piloten und CEO des Unternehmens für digitale Zahlungen Shift4Payments, sowie drei weitere Personen mit einem Crew Dragon-Fahrzeug für zwei bis vier Tage, möglicherweise länger, in eine erdnahe Umlaufbahn bringen.



Inspiration4 beinhaltet ein Wohltätigkeitselement: Isaacman (der einzige Käufer der Mission und ihr Kommandant) hat 100 Millionen US-Dollar an das St. Jude Children’s Research Hospital in Memphis gespendet und versucht, mindestens 100 Millionen US-Dollar von öffentlichen Spendern aufzubringen. Ein Sitz geht an einen St. Jude-Botschafter, der bereits ausgewählt wurde. Aber die beiden anderen sind noch zu gewinnen: Einer wird an jemanden verlost, der mindestens 10 US-Dollar an St. Jude spendet, während der andere ein Unternehmer ist, der durch einen von Shift4Payments veranstalteten Wettbewerb ausgewählt wird.

Dies ist ein wichtiger Meilenstein, um allen den Zugang zum Weltraum zu ermöglichen, sagte SpaceX-CEO Elon Musk am Montag gegenüber Reportern. Nur durch Missionen wie diese können wir die Kosten im Laufe der Zeit senken und den Weltraum für alle zugänglich machen.'

Inspiration4 ist die vierte geplante private Mission von SpaceX in den nächsten Jahren. Die anderen drei beinhalten eine Zusammenarbeit mit Axiom Space Crew Dragon zu verwenden, um vier Personen für einen achttägigen Aufenthalt an Bord der Internationalen Raumstation zu bringen (jetzt geplant für frühestens Januar 2022); eine weitere Crew Dragon-Mission in den Orbit später in diesem Jahr für vier Privatpersonen durch das Tourismusunternehmen Space Adventures; und die #dearMoon-Mission des japanischen Milliardärs Yusaku Maezawa um den Mond im Jahr 2023 für sich selbst und sieben bis zehn andere an Bord des Starship-Raumschiffs.

SpaceX hat sich noch nie so aggressiv als Weltraumtourismusunternehmen in Rechnung gestellt wie Blue Origin und Virgin Galactic. Während Crew Dragon bis in den erdnahen Orbit vordringt, fliegen die Fahrzeuge SpaceShipTwo von Virgin Galactic und New Shepard von Blue Origin einfach in den suborbitalen Raum und bieten einen Vorgeschmack auf Mikrogravitation und einen Blick auf die Erde von hoch oben für nur wenige Minuten – aber für viel weniger Geld. Und doch hat SpaceX beim Aufbau eines Geschäfts, das noch weiter geht, mit höheren Startkosten und dem Bedarf an leistungsstärkeren Raketen, bereits vier private Missionen mehr in den Büchern als jedes andere Unternehmen.

Als Crew Dragon letztes Jahr zum ersten Mal NASA-Astronauten ins All brachte, war eine der größten Fragen, die sich stellten ob Kunden außerhalb der NASA tatsächlich daran interessiert wären .

Viele Leute glauben, dass es einen Markt für Weltraumtourismus gibt, sagt Howard McCurdy, Experte für Weltraumpolitik an der American University in Washington, DC. Aber im Moment ist es am oberen Ende. Da sich die Transportmöglichkeiten verbessern, besteht die Hoffnung, dass die Kosten sinken werden. Das wirft die Frage auf, ob man ein neues Raumfahrtunternehmen allein durch Weltraumtourismus am Leben erhalten kann oder nicht. Ich denke, das ist fraglich.

Warum also ist die Expansion von SpaceX in die private Missionsszene bisher so gut verlaufen? Ein Teil davon muss sein, dass es im Moment eine so attraktive Marke ist, mit der man zusammenarbeiten kann. Aber selbst wenn sich nicht bald ein Markt ergibt, um private Missionen zu einem profitablen Unterfangen zu machen, muss sich SpaceX keine Sorgen machen. Es hat viele andere Möglichkeiten, Geld zu verdienen.

Ich bin mir nicht sicher, ob es Elon Musk viel ausmacht, ob er mit diesem Geschäft Geld verdient, sagt McCurdy. Aber er ist sehr gut darin, seine Geschäfte zu nutzen und zu finanzieren. SpaceX startet Satelliten für Regierungs- und kommerzielle Kunden auf der ganzen Welt; es hat Verträge mit der NASA, um sowohl Fracht als auch Astronauten zur Raumstation zu bringen; Es beschleunigt den Fortschritt beim Aufbau der Starlink-Konstellation und sollte irgendwann in diesem Jahr damit beginnen, der Öffentlichkeit Internetdienste anzubieten.

Es reduziert Ihr Risiko wirklich, wenn Sie mehrere Einnahmequellen und Geschäfte für ein Unternehmen haben können, das auf dem einzigen Sprung von Raketen und Weltraumtechnologien basiert, sagt McCurdy. Der Markt für Weltraumtourismus ist nicht groß genug, um ein kommerzielles Raumfahrtunternehmen zu unterhalten. In Kombination mit Regierungsaufträgen, privaten Investitionen und Auslandsverkäufen wird es nachhaltig.

Der Weltraumtourismus, insbesondere in den erdnahen Orbit, wird auf absehbare Zeit immer noch unglaublich teuer bleiben. Und das unterstreicht die Frage der Gerechtigkeit. Wenn wir in den Weltraum fliegen, wer ist dann das „Wir“? fragt McCurdy. Sind es nur die oberen 1 % der oberen 1 %?

Das Lotteriekonzept adressiert dies bis zu einem gewissen Grad und bietet den einfachen Menschen Möglichkeiten, aber es allein wird nicht ausreichen. Der Weltraumtourismus und der Rest der Weltraumindustrie brauchen immer noch ein nachhaltiges Modell, das mehr Menschen zur Teilnahme einladen kann.

Im Moment scheint SpaceX die Initiative zur Popularisierung des Weltraumtourismus anzuführen. Und Konkurrenten müssen das Geschäftsmodell von SpaceX nicht unbedingt exakt nachahmen, um aufzuholen. Robert Goehlich, ein in Deutschland ansässiger Experte für Weltraumtourismus an der Embry-Riddle Aeronautical University, stellt fest, dass der Weltraumtourismus selbst bereits vielfältig ist und suborbitale Flüge, Orbitalflüge, Raumstationsflüge, Weltraumhotelflüge und Mondflüge umfasst. Der Markt für einen, wie zum Beispiel billigere suborbitale Flüge, unterliegt nicht unbedingt den gleichen Beschränkungen wie die anderen.

Dennoch steht außer Frage, dass dies das Jahr sein könnte, in dem private Missionen Wirklichkeit werden. Wir haben lange auf den Weltraumtourismus gewartet, sagt McCurdy. Wir werden dieses Jahr die Gelegenheit bekommen, zu sehen, ob es wie erwartet funktioniert.

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