Die älteren Menschen können ihre Rollatoren für diesen Roboteranzug werfen

Niemand möchte mit einem Rollator laufen, aber das Alter bringt Menschen dazu, Kompromisse bei ihrer Lebensqualität einzugehen. Das Team hinter Superflex, das im Mai aus SRI International ausgegliedert wurde, glaubt, dass es einen anderen Weg geben könnte.

Das Unternehmen baut tragbare Roboteranzüge und andere Arten von Kleidung, die es Soldaten erleichtern können, schwere Lasten zu tragen, oder älteren oder behinderten Menschen, grundlegende Aufgaben auszuführen. Ein aktueller Prototyp ist ein weicher Anzug, der über den größten Teil des Körpers passt. Es gibt den Beinen, Armen oder dem Oberkörper genau dann einen Stoß unterstützender Kraft, wenn dies erforderlich ist, um die Belastung durch eine Last zu verringern oder die Mängel des Körpers auszugleichen.

Der Superflex-Anzug lernt den Gang eines Trägers, um bei Bedarf Kraft zu tanken.



Ein Rollator ist eine sehr kostengünstige Lösung für Menschen mit eingeschränkter Mobilität, aber er entmachtet völlig, nimmt ihm die Würde, die Freiheit und verursacht eine ganze Reihe anderer psychologischer Probleme, sagt Manish Kothari, Präsident von SRI Ventures. Das Ziel von Superflex ist es, all jene Bereiche zu beseitigen, die psychologische Belastungen verursachen, und letztendlich dem Individuum eine neue Würde zu verleihen.“

Ein Senior mit zitternden Händen könnte die Technologie nutzen, um einen stabileren Griff zu erreichen. Oder ein Soldat könnte den Anzug tragen, um Energie zu sparen, während er einen schweren Rucksack trägt.

Der Anzug von Superflex verwendet eine Reihe von Sensoren, um die individuellen Bewegungsstile des Trägers zu lernen und die Kraft genau in dem Moment zu aktivieren, in dem sie benötigt wird. Infolgedessen halten die Batterien des Anzugs viel länger, als wenn sie jeden Schritt oder jede Bewegung vollständig mit Strom versorgen würden (obwohl das Unternehmen nicht angeben würde, wie lange die Batterien halten). Dies ist wichtig, da Batterien und Motoren trotz der rasanten Entwicklung der Computertechnik sperrig und in ihrer Leistung begrenzt geblieben sind.

Für eine ältere oder allgemeine Bevölkerung mit eingeschränkter Mobilität aufgrund von Verletzungen oder Krankheiten könnte [der Anzug] die Mobilität und Unabhängigkeit wiederherstellen und damit die Lebensqualität erhöhen, sagt Volker Bartenbach, ein Exoskelett-Forscher an der ETH Zürich, der nicht an Superflex beteiligt ist. Zum Beispiel könnte es den Menschen ermöglichen, wieder Treppen zu steigen. Ein solcher Anzug könne auch die Produktivität steigern und das Verletzungsrisiko am Arbeitsplatz senken, sagt Bartenbach.

Andere angetriebene Exoskelette werden ebenfalls für medizinische und industrielle Anwendungen entwickelt. Der Phoenix-Anzug im Wert von 40.000 US-Dollar soll jemandem helfen, der von der Hüfte abwärts vollständig gelähmt ist, wieder zu gehen. Superflex, das nicht auf volle Mobilität abzielt, wird in seiner Kategorie von einer Vielzahl von Anzügen von Institutionen wie z Hyundai und Wyss Institute in Harvard . Es zeichnet sich durch seine kompakte Größe und seine einzigartige Art aus, den Schritt jedes Trägers zu lernen, um im richtigen Moment zusätzliche Kraft bereitzustellen.

Kothari konnte nicht sagen, wie viel der Anzug kosten oder wie er genau aussehen wird, da das Unternehmen derzeit nach Optionen für seine Kommerzialisierung sucht. Während das Anlegen mit etwas Übung derzeit höchstens fünf Minuten dauert, glaubt er, dass das kommerzielle Produkt nur zwei Minuten brauchen wird, um hineinzukommen. Er betont, dass die Erschwinglichkeit bei jedem Schritt des Designprozesses ein Ziel war. SRI International arbeitet auch an mehreren anderen Projekten, bei denen es um motorisierte Kleidung geht, um das Leben der Menschen einfacher zu machen.

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