Die Blindengemeinschaft setzt große Hoffnungen in selbstfahrende Autos

An einigen Tagen im August ist der Parkplatz an Perkins-Schule für Blinde verwandelte sich in eine Testzone, in der ein Golfcart-ähnliches Fahrzeug Studenten und Mitarbeiter transportierte, geführt von einem Laptop. Es war ein Prototyp von Optimus Ride , ein Startup in Cambridge, Massachusetts, das Selbstfahrtechnologien für Elektrofahrzeuge entwickelt.

Obwohl die Reise kurz war und einem programmierten Kurs folgte, sorgte sie für Aufregung bei Perkins, der ältesten Blindenschule des Landes, die 200 blinde, sehbehinderte und taubblinde Schüler auf ihrem Campus und Hunderte weitere durch Programme in örtlichen Schulen betreut. Befürworter der Blinden – bei Perkins und darüber hinaus – sagen, dass fahrerlose Autos ihr Leben revolutionieren könnten, vorausgesetzt, die Fahrzeuge sind barrierefrei gestaltet. Da das Versprechen eines wirklich autonomen Autos näher rückt, übernehmen Organisationen, die blinde Menschen vertreten, eine aktivere Rolle bei der Gestaltung der zu entwickelnden Fahrzeuge und Software.

Autonome Fahrzeuge werden für blinde Menschen transformativ sein, sagt Dave Power, President und CEO von Perkins. Zum ersten Mal können sie unabhängig von der Entfernung selbstständig zur Schule, zur Arbeit und zu gesellschaftlichen Aktivitäten gelangen. Es gibt eine enorme Begeisterung darüber, sowohl hier als auch national, unter den Blinden.



Der Präsident der National Federation of the Blind, Mark Riccobono, bereitet sich darauf vor, das Auto zu fahren, das 2011 von der Blind Driver Challenge der Organisation entwickelt wurde.

Befürworter wollen, dass Unternehmen ihre autonomen Fahrzeuge behindertengerecht machen, anstatt spezielle Autos für Sehbehinderte zu produzieren, was wahrscheinlich extrem teuer wäre. Power, ein ehemaliger Technologiemanager, weiß, dass die Blindengemeinschaft nicht davon ausgehen kann, dass die Hersteller autonomer Fahrzeuge ihre Bedürfnisse berücksichtigen werden. Deshalb hat er damit begonnen, Technologieunternehmen auf den Campus von Perkins einzuladen, um Präsentationen zu halten und Feedback zu sammeln. Wir möchten diesen Anbietern dabei helfen, Barrierefreiheit in ihre Designs zu integrieren und von vornherein an blinde Menschen zu denken, sagt Power.

Optimus Ride war das erste Unternehmen, das auf die Einladung von Power reagierte. Während seiner Besuche fuhr das Startup sein Fahrzeug auf dem 38 Hektar großen Grundstück von Perkins. Es hielt auch eine Brainstorming-Sitzung ab, um zu erfahren, wie fahrerlose Autos blinden Menschen am besten dienen können und ob sie als Shuttles auf großen Campus eingesetzt werden könnten.

Mitarbeiter von Perkins sagen, dass sie dem Startup zahlreiche Vorschläge gemacht haben, wie zum Beispiel sicherzustellen, dass ausreichend Platz für Assistenzhunde zur Verfügung steht. Sie betonten auch die Notwendigkeit einer nicht-visuellen Schnittstelle, über die die Fahrgäste mit dem Auto kommunizieren könnten. Beispielsweise könnte ein Touchscreen-gesteuertes Fahrzeug blinden Benutzern entgegenkommen, indem es Sprachtechnologie oder haptisches Feedback integriert.

Das Setup könnte das nachahmen Gestenbasierte Bildschirmlesegeräte die Menschen mit Sehbehinderung verwenden, um ihre Smartphones und Apps zu navigieren. Tatsächlich hat die Perkins-Gruppe empfohlen, dass Optimus Ride eine App für seine zukünftigen Benutzer erstellt. Jim Denham, Koordinator für Bildungstechnologie bei Perkins, sagt, er gehe davon aus, eine App zu verwenden, um alles zu tun, vom Herbeirufen eines Autos bis hin zur Anweisung, außerplanmäßig anzuhalten und zu warten, während er seine Sachen auslädt. Die App wiederum könnte den Benutzern regelmäßige Status-Updates über den Fortschritt des Fahrzeugs geben und sie benachrichtigen, wenn sie ihr Ziel erreicht haben.

Über das Fahrzeug- und Softwaredesign hinaus will die blinde Community die Vorschriften für fahrerlose Autos beeinflussen. Der Nationalverband der Blinden (NFB), die landesweit größte Organisation für Blinde, setzt sich seit den frühen 2000er Jahren für die Idee von Autos für Blinde ein, als sie eine Herausforderung für blinde Fahrer Universitäten zu ermutigen, nicht-visuelle Schnittstellen für Autos zu schaffen. NFB-Sprecher Chris Danielsen sagte, die Gruppe habe Google seitdem gebeten, Barrierefreiheitsfunktionen in sein selbstfahrendes Auto zu integrieren. Der NFB plant außerdem, auf Einladung des deutschen Autogiganten an einer bevorstehenden Konferenz von Daimler teilzunehmen und Kommentare zu den Vorschriften für automatisierte Fahrzeuge abzugeben, die das US-Verkehrsministerium kürzlich veröffentlicht hat.

Der Amerikanischer Rat der Blinden (ACB), eine nationale Grassroots-Interessenvertretung, verfolgt staatliche Gesetze, um sicherzustellen, dass sie blinden Menschen nicht die Nutzung autonomer Fahrzeuge verbieten. Als Early Adopter-Staaten wie Nevada über eine Gesetzgebung zur Zulassung selbstfahrender Autos nachdachten, forderten blinde Interessengruppen den Gesetzgeber auf, den Wortlaut weniger spezifisch zu halten, so ACB-Präsident Kim Charlson. Wir glauben nicht, dass Blindheit ein Grund sein sollte, warum wir diese Autos nicht nutzen können, fügt sie hinzu. Im Gegenteil, wir denken, es ist ein Grund, warum wir sollen benutze sie.

Charlson freut sich wie andere Befürworter der Blindengemeinschaft auf eine Zukunft mit vollständig autonomen Fahrzeugen, in denen eine blinde Person überhaupt nicht fahren müsste und die Behörden alarmiert würden, wenn das Auto in Schwierigkeiten gerät. Blinde sagen, dass das Fahren in halbautonomen Autos zusammen mit sehenden Passagieren, die als Fahrer dienen können, ihre derzeitigen Transportmöglichkeiten nicht erweitern würde. Schließlich können sie bereits von Freunden oder Familienmitgliedern mitgenommen werden, Taxis oder Ubers nehmen oder Paratransit-Vans nutzen, die Menschen mit Behinderungen von Tür zu Tür transportieren. Wenn wir noch eine weitere Person im Fahrzeug haben müssen, sind wir nicht besser dran als jetzt, egal wie ausgereift die Technologie ist, betont Danielsen von NFB.

Autonome Fahrzeuge werden die Zukunft sein, fügt Charlson hinzu. Mein Ziel ist es, dafür zu sorgen, dass blinde Menschen gleichermaßen Teil dieser Zukunft werden.

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