Die Dämme bauen, die ein Tal zum Scheitern verurteilten

Quabbin historische Fotos

DIGITALE COMMONWEALTH-ARCHIVE; ABTEILUNG FÜR SONDERSAMMLUNGEN & UNIVERSITÄTSARCHIV, W.E.B. DU BOIS LIBRARY, UNIVERSITÄT VON MASSACHUSETTS AMHERST (SMITH’S VILLAGE); MIT FREUNDLICHER GENEHMIGUNG DES AUTORS (SPURR)

Als MIT-Senior hatte Jerome Jerre Spurr den Artikeln im Boston Globe über das neue Reservoir, das für West-Massachusetts geplant war, wenig Aufmerksamkeit geschenkt. Aber 1927, nur einen Monat vor seinem Abschluss, fand er sich in einem persönlichen Gespräch mit Frank Winsor wieder, dem Chefingenieur des gewaltigen Bauprojekts.

Winsor hatte das MIT persönlich besucht, um hochkarätige Ingenieurabsolventen für den Bau des neuen Reservoirs zu rekrutieren, das mit einer Länge von 18 Meilen und einer Breite von bis zu sechs Meilen das größte der Welt sein würde, das ausschließlich für Trinkwasser bestimmt ist. Spurr, der in Dorchester aufgewachsen ist, einen Bachelor-Abschluss in Bauingenieurwesen mit Schwerpunkt Bodenkunde gemacht und vom Bodenkunde-Pionier Karl Terzaghi betreut worden war, hatte sich aber nicht viele Gedanken darüber gemacht, was er als nächstes tun würde. Plötzlich hatte Winsor ihn auserwählt, direkt nach dem Abschluss ein Kontingent anderer MIT-Absolventen ins Swift River Valley zu führen, dem Standort des zukünftigen Stausees.



Spurr und mindestens sechs weitere neue MIT-Absolventen machten sich auf den Weg nach Enfield, Massachusetts, der größten von vier kleinen Städten am Boden des Tals, 65 Meilen westlich von Cambridge. Sie mögen die Bedeutung ihrer Ankunft intellektuell verstanden haben, aber sie haben es nicht viszeral verstanden: Sie würden eine Rolle dabei spielen, alles im Tal zu zerstören. Jedes Gebäude würde abgerissen, jedes Grab ausgehoben, jeder Baum gefällt, jede Farm bis auf einen mondähnlichen Untergrund abgetragen – alle organischen Gegenstände in diesem grünen Becken entfernt, damit die Metropole Boston für immer mit frischem, sauberem Trinkwasser versorgt wäre. Die vier Städte des Swift River Valley – Enfield, Dana, Greenwich und Prescott – würden von den Karten verschwinden, als hätten sie nie existiert, und durch 412 Milliarden Gallonen Wasser ersetzt. Insgesamt würden fast 2.500 Menschen aus den vier dem Untergang geweihten Städten und Teilen ihrer Umgebung vertrieben.

Die Einheimischen waren verständlicherweise wütend und misstrauisch gegenüber diesen College-Männern in ihren schicken Outfits und schnellen Autos. Ihre eigenen jungen Männer hatten das Tal auf der Suche nach besserer Arbeit verlassen.

Natürlich waren die MIT-Ingenieure, denen sich bald eine Kohorte von Absolventen der Northeastern und Worcester Polytechnic anschloss, nicht die ersten Eindringlinge, die in das Swift River Valley kamen, noch waren die Bewohner von Enfield, Dana, Greenwich und Prescott die ersten Menschen gezwungen, es zu verlassen. Ureinwohner Amerikas, die einst zwischen seinen vielen Seen, Teichen und Bächen gelebt hatten, nannten es Quabbin, was das Zusammentreffen vieler Gewässer oder einen gut bewässerten Ort bedeutete. Der 1932 offiziell angenommene Name Quabbin Reservoir war eine Anspielung auf die unzähligen Generationen, die das Tal zuerst bevölkert hatten.

Die massiven Anstrengungen zum Bau des Stausees bestanden aus mehreren sich überschneidenden Ingenieurprojekten: Graben des 24,6 Meilen langen Quabbin-Aquädukts zwischen dem neuen Stausee und dem Wachusett-Stausee nordöstlich von Worcester (damals der zweitlängste Tunnel der Welt); Orchestrierung des Wasserflusses nach Boston durch ein riesiges 80-Meilen-Netzwerk aus Felstunneln und Betonrohren; Bau des Winsor-Staudamms, des Goodnough-Deichs und des Baffle-Staudamms in der Mitte des Stausees (um mit Sedimenten gefülltes Wasser aus dem Ware River durch Zirkulation zu reinigen); Graben des Umleitungstunnels, der den Swift River umleitete; mehr als 7.600 Leichen aus ihren Gräbern zu entfernen und 6.601 von ihnen auf dem neuen Quabbin Park Cemetery neu zu bestatten (andere gingen auf Wunsch der Familien woanders hin); Bau des Quabbin-Verwaltungsgebäudes; Bau des Daniel Shays Highway (Route 202) um den westlichen Rand des Stausees herum; und die Wiederaufforstung der Wasserscheide im Quabbin Park und im gesamten riesigen Quabbin-Reservat.

Swift-River-Karte

Eine Karte zeigt, wie der Stausee das Swift River Valley verändern würde.

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Aber zuerst gab es viel Vermessung zu tun. Jedes Grundstück im Tal, jeder Hektar Wald und Wasser musste dokumentiert und in den meisten Fällen fotografiert werden. Die neuen Hochschulabsolventen wurden Vermessungsteams zugeteilt und machten sich mit ihrer Ausrüstung auf den Weg über das Tal, oft mit Äxten, um sich ihren Weg durch das Unterholz zu hacken. Spurr arbeitete zunächst als Rodman und dann als Instrumentenmann, der hochrangige Assistent in einem Vermessungsteam, der dem Vorarbeiter half, Vermessungen und Pläne fertigzustellen.

Spurr genoss die schwierige Arbeit im Freien, aber er war traurig über die anfängliche Antipathie der Stadtbewohner. In Enfield, wo die meisten Ingenieure lebten, weigerten sich viele, die jungen Männer als Pensionäre aufzunehmen, obwohl sie das Einkommen dringend brauchten. Nachdem er zwischen mehreren Häusern hin und her gesprungen war, darunter eines, in dem sich die Ingenieure und die Vermieter jeden Abend zum Abendessen hinsetzten, beschloss Spurr, lieber allein zu leben, und mietete ein Bauernhaus von der Metropolitan District Water Supply Commission, die es kürzlich von einem gekauft hatte von vielen Talbewohnern, die in Städte außerhalb der vorgeschlagenen Wasserscheide aufbrechen. Tagsüber arbeiteten Spurr und die anderen Ingenieure im Chandler House, einem kunstvollen weißen viktorianischen Herrenhaus von der Größe eines kleinen Hotels. Und da er wusste, dass er noch mindestens acht Jahre im Tal bleiben würde, begann er in seiner Freizeit mit der Renovierung des Bauernhauses.

Spurr wurde bald vom Instrumentenmann zum Tatanalytiker befördert. Der Leiter des Enfield-Büros der Kommission, N. LeRoy Hammond, war von seinem analytischen Verstand beeindruckt und beförderte ihn erneut und machte ihn zum Leiter der Enfield Soil Division mit fünf Mitarbeitern, die ihm unterstellt waren.

Als der Bau des Winsor-Staudamms voranschritt, mussten die Ingenieure den örtlichen Boden täglich testen. Der massive hydraulische Fülldamm wurde auf einer Reihe versunkener Betonsenkkästen errichtet, die am Grundgestein befestigt waren, und sein etwa 40 Fuß breiter Kern wurde aus wiederverwendeter Erde und Felsen aus dem Tal gebaut. Wasser aus dem Swift River wurde an die Spitze der Baustelle geleitet, und nachdem das Wasser den Kern hinuntergelaufen war, sollte sich die Füllung zu einem Material verfestigen, das für die Millionen Liter Wasser, die dagegen schlagen, völlig undurchlässig ist.

Die Ingenieure des Damms hatten an seiner westlichen Basis einen künstlichen See gebaut, komplett mit Pontonbooten, um den Bau zu überwachen. Mit jeder neuen Füllschicht, sagte Spurr in einem Interview von 1987, bestand die Möglichkeit, dass Sandspitzen vom Strand – dem Landstreifen zwischen dem künstlichen See und dem Damm – in den Kern eindrangen und ihn durchlässig machten. Und wenn sich Teile des Kernmaterials in den Strand hinein erstreckten, könnten sie Schwachstellen erzeugen, die schließlich abrutschen könnten. Die Füllung hatte an sich keine Stabilität: Sie hatte laut Spurr die Konsistenz von Melasse. Jeden Tag testeten er und seine Bodenprobengruppe den Kern des Damms und den Boden an seinem Strand, sammelten 15-Pfund-Säcke und fuhren sie zurück zum Labor neben dem Chandler House, um ihre Dichte und Zusammensetzung zu analysieren.

Sie analysierten auch Proben aus dem Kern selbst. Spurr hatte Terzaghi bei der Entwicklung dessen geholfen, was er als Kernprobenentnahmegerät bezeichnete, das aus einem Rohr bestand, und in dem Rohr befand sich ein Kolben, und der Kolben war durch ein kleineres Rohr und eine Stange mit dem Ende der Verlängerung verbunden, und der Probennehmer konnte in den Kern bis zur gewünschten Tiefe des Pools gedrückt werden. Der Kolben würde automatisch die Probe im Kernabschnitt ansaugen. Dann füllte die Probenpartei Pint-Gläser mit dem Inhalt der Röhrchen und markierte sie mit dem Ort und der Tiefe. Als der Damm wuchs, bauten Bauunternehmer Beobachtungsbrunnen, damit Spurrs Team hinunterklettern und Proben aus dem Inneren des Damms entnehmen konnte. Schnelllebige Analysen unter High-Stakes-Bedingungen seien eine herausfordernde Arbeit, sagte Spurr, weil sie neu sei und wir [die Technologie und Verfahren] selbst entwickelt hätten. Terzaghi, der Begründer der modernen Bodenmechanik, hatte die Werkzeuge erfunden; Spurr setzte sie zum ersten Mal ein und wies auf Probleme mit den Proben hin, damit der leitende Dammingenieur Korrekturmaßnahmen ergreifen konnte, um sicherzustellen, dass die Struktur fest genug war, um das Wasser aufzunehmen.

Es sei notwendig, einen Testbetrieb so aktuell wie möglich zu halten, sagte Spurr. Ein durchlässiger Damm, fügte er hinzu, wäre wie Millionen Gallonen Melasse – ein beängstigendes Bild für jemanden, der sich an die Große Melasseflut von 1919 erinnert, eine Katastrophe in Boston, bei der 21 Menschen ums Leben kamen.

Die Wirtschaft verschlimmerte die verheerenden Auswirkungen des Projekts auf die Bewohner des Tals. Die meisten verkauften ihre Immobilien zu Depressionspreisen an die Kommission und ließen ihnen wenig vorzuweisen, was oft Generationen von Arbeit bedeutete. Da sie nicht mehr in der Lage waren, Landwirtschaft zu betreiben, mussten viele alle Jobs annehmen, die sie bekommen konnten – oft mit genau der Provision, die sie aus ihren Häusern zwang.

Spurr (zweite Reihe, links) half 1938, den Großen Marsch beim Abschiedsball anzuführen.

ABTEILUNG FÜR SONDERSAMMLUNGEN & UNIVERSITÄTSARCHIV, W.E.B. DU BOIS LIBRARY, UNIVERSITY OF MASSACHUSETTS AMHERST (PROGRAMM)

Obwohl die Arbeit den größten Teil von Spurrs Tagen in Anspruch nahm, einschließlich der Samstage, fühlte er sich verpflichtet, den Menschen, deren Leben und Lebensgrundlagen er unwiderruflich veränderte, etwas zurückzugeben. Also versuchte er, sich in der Gemeinschaft nützlich zu machen. Er unterrichtete die Sonntagsschule. Er gründete eine Pfadfindertruppe. Er traf seine Frau Anna Chase, eine gebürtige Vermonterin, die nach Enfield gekommen war, um zu unterrichten, als sie im Kirchenchor sang. Anna selbst wurde die letzte Präsidentin des örtlichen Frauenvereins, des Quabbin Club, und spielte laut Spurr kostenlos Klavier bei den Beerdigungen derer, die sich Musik sonst nicht leisten könnten. Er schloss sich den Enfield Masons an und diente als Worshipful Master des Kapitels und dann als dessen Schatzmeister; Mitte der 1930er Jahre umfasste die Liste der Gruppe ebenso viele Ingenieure wie Einheimische. Bis dahin waren Spurr und viele andere Ingenieure Teil der Community geworden. Sie gründeten Jazzbands, spielten in Baseballteams, verliehen Schulpreise und heirateten einheimische Mädchen. Als sich Weihnachten 1934 näherte, ein Jahr, in dem sich nur wenige Familien Dekorationen leisten konnten, packten einige von ihnen mit an, um elektrische Weihnachtsbeleuchtung zu kaufen, und hängten sie an einem großen Baum auf, den sie im Kellerloch eines abgerissenen Geschäftshauses aufstellten. Sie überzeugten auch das Elektrizitätsunternehmen, die Stromversorgung des Standorts bis nach Neujahr wieder einzuschalten. Er wurde zum Stadtbaum und war im ganzen Tal zu sehen.

Fast 11 Jahre nach Spurrs Ankunft in Enfield ging der Dammbau in die Endphase. Trotz Einmischung und Bestechung auf höchster Ebene der Landesregierung würde das Quabbin-Projekt vorzeitig und unter Budget abgeschlossen werden. Da die vier Städte des Swift River Valley am 28. April 1938 um Mitternacht aufgelöst werden sollten, sponserte die Freiwillige Feuerwehr von Enfield einen Abschiedsball. In der Nacht des 27. April trafen Tausende von Gästen in festlicher Kleidung oder schwarzer Trauer, flankiert von Journalisten mit Blitzlichtkameras und Notizblöcken, im Rathaus von Enfield ein, einem alten Backsteingebäude, das für maximal 300 Personen ausgelegt war. Wie es sich für seinen Platz in der Gemeinde gehört, stand Spurr beim Großen Marsch des Balls ganz vorne in der Reihe, und vermutlich vergoss er zusammen mit allen anderen Tränen, als die Uhr Mitternacht schlug und die Band Auld Lang Syne spielte.

Das Swift River Valley sollte 1939 überschwemmt werden; Mitte 1938 war das Gebiet von wachsenden Dingen befreit und leer von Geschäften, Schulen und Kirchen. Spurr hatte gehofft, sein antikes Enfield-Haus von der Kommission zu kaufen und es an einen anderen Ort zu verlegen, bevor das Wasser stieg, aber ein Hurrikan im September 1938 schlug sein Telefon, seinen Strom und seine Klempnerarbeiten aus, von denen nichts wiederhergestellt werden würde. Also zogen er und seine Frau und ihr kleiner Sohn nach Wellesley, und er begann mit der Arbeit an der nächsten Phase des Quabbin-Projekts: Drucktunnel, die Wasser vom Wachusett-Stausee zum Norumbega-Stausee in Weston transportieren. Er war der letzte Ingenieur, der das Tal verließ.

Mit dem bevorstehenden Zweiten Weltkrieg verließ Spurr die Kommission Anfang 1941, um Assistenzprofessor für Militärwissenschaft und -taktik am MIT und Leiter der MIT ROTC Engineering Unit zu werden. In seiner Freizeit hielt er Vorträge über das Quabbin-Reservoir und verwendete die Filme, die er und andere Ingenieure während des Baus auf seltenen und teuren Technicolor-Filmen gedreht hatten. Anschließend diente er in Österreich und Polen im Army Corps of Engineers, kämpfte im Koreakrieg und versuchte später, eine Pfadfinderorganisation in der Türkei zu gründen, während er dort US-Militärmissionen unterstützte. Nachdem er 1958 aus dem Militärdienst ausgeschieden war, hielt er gelegentlich Vorlesungen über Quabbin-Baugeschichte und unterrichtete Bodenkunde in Wentworth. Als der Abschiedsball 1988 anlässlich des 50. Todestages des Swift River Valley in Amherst nachgebaut wurde, stand der 83-jährige Spurr erneut an der Spitze des Grand March.

Bei einem Vortrag in den 1980er Jahren stellte ihn ein ehemaliger Valley-Eingeborener, der Ingenieur geworden war, nachdem er von Spurr betreut worden war, als Pionier vor … einen der sechs oder acht Menschen auf der Welt, die im Erdgeschoss [des modernen Erdbaus] tätig waren. . Spurr betrat die Bühne des Auditoriums, um zu applaudieren. Ich werde meine Bemerkungen einfach einleiten, indem ich sage, dass alles, was Sie gehört haben, sehr aufgeblasen ist, sagte er mit seinem Bostoner Gentleman-Akzent. Ich bin sehr dankbar für die freundlichen Kommentare, die gemacht wurden, und ich weiß nicht, ob ich ihnen gerecht werden kann oder nicht, aber ich werde es versuchen.

Und dann startete der alte MIT-Ingenieur in eine technisch komplexe 90-minütige Vorlesung über Ingenieursarbeit, die er ein halbes Jahrhundert zuvor beendet hatte und die er immer noch auswendig kannte.

Elisabeth C. Rosenberg ist die Autorin von Vor der Flut: Zerstörung, Gemeinschaft und Überleben in den ertrunkenen Städten der Quabbin , Erscheint im August bei Pegasus Books.

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