Die Erfinder von Google Wave geben Gmail ein Facelifting

Drei Köpfe hinter dem gescheiterten Kollaborationsdienst von Google sind der Meinung, dass Ihre E-Mail wie der Newsfeed eines sozialen Netzwerks funktionieren sollte – und sie könnten Recht haben.15. Juni 2012

Im Jahr 2009 startete Google eine Kollaborations-Site namens Wave, um der Welt zu zeigen, wie E-Mail aussehen würde, wenn sie heute erfunden würde. Im Jahr 2010, nach einer lauwarmen Reaktion, hat das Unternehmen es endgültig beendet.

Jetzt unternehmen drei führende Köpfe des gescheiterten, aber ikonischen Projekts, die alle 2011 Google verließen, einen weiteren Versuch, E-Mails zu reparieren. Sie haben vor kurzem begonnen, Einladungen zu versenden Fließend , eine Site, die eine alternative Schnittstelle zum Betrieb eines Gmail-Kontos verspricht. Der Dienst stellt über die von Google bereitgestellte Anwendungsprogrammierschnittstelle (API) eine Verbindung zu Gmail her, damit andere Software auf seinen Dienst zugreifen kann.



Der Zugriff auf den Dienst wird langsam den Leuten entzogen, die sich angemeldet haben, seit das Team Anfang dieses Jahres Fluent angekündigt hat (und interaktive Demo auf der Website zeigt, wie Fluent funktioniert). Wenn Ihr Platz in der Warteschlange angezeigt wird, werden Sie per E-Mail aufgefordert, sich durch die Site durchzuklicken, die dann um Erlaubnis zum Zugriff auf Ihr Gmail-Konto bittet. Nachdem Fluent Zeit hatte, Ihre Nachrichten zu sortieren, können Sie mit dem Spielen in Ihrem neuen Posteingang beginnen.

Anfangs fühlt es sich ein bisschen wie Twitter an. Alle E-Mail-Benutzer kennen die klassische Nachrichtenliste mit nur Namen und Betreffzeilen, manchmal begleitet von einem Lesebereich und immer umgeben von einer Fülle von detaillierten Schaltflächen und Menüs. Fluent vereinfacht all das drastisch und kombiniert die Nachrichtenliste und den Anzeigebereich in einem Stream im Twitter-Stil. Jedes Feld in diesem Stream zeigt den Absender, den Betreff und den Inhalt einer E-Mail an und enthält ein kleines Textfeld, in das Sie eine Antwort eingeben können. Das wars so ziemlich. An der Seite befinden sich einige zusätzliche Schaltflächen für Funktionen wie das Anzeigen verschiedener E-Mail-Ordner, die jedoch abgeblendet sind, damit Sie sich auf diesen Stream konzentrieren können.

Bei der Verwendung von Fluent geht es hauptsächlich um die Interaktion mit dieser nie endenden Kette von Nachrichten. Wenn Sie versuchen, zum Ende der Seite zu scrollen, lädt Fluent ohne merkliche Verzögerung neue Elemente. Mit einer Handvoll Schaltflächen oben auf jedem Element können Sie eine Nachricht mit einem einzigen Klick löschen oder archivieren, und wenn Sie dies tun, gleitet der Stream reibungslos nach oben, um die Lücke zu füllen. Um auf eine Nachricht zu antworten, klicken Sie einmal in ein kleines Kästchen darunter und beginnen mit der Eingabe. Ich habe es nicht zeitlich festgelegt, aber der Umgang mit E-Mails auf diese Weise fühlt sich in Bezug auf Klicks und Mausbewegungen schneller und effizienter an als mit einem herkömmlichen E-Mail-Programm. Das Design passt super auf ein Tablet (ich habe es auf einem iPad ausprobiert).

Fluent wurde von Cameron Adams, Lead Designer bei Google Wave, Dhanji Prasanna, der an der Suchfunktion von Wave gearbeitet hat, und Jochen Bekmann, dem technischen Leiter dieses Projekts, entwickelt. Aber die Merkmale, die Wave am meisten definiert hat, fallen größtenteils dadurch auf, dass sie bei Fluent fehlen. Während Google Wave diejenigen begeisterte, die es mochten, indem es aufgebaut und reich an Funktionen war, fühlt sich das neue Projekt des Trios gut durchdacht an, da es reduziert wurde. Wave war ein bisschen wie eine Chronometeruhr, die einige ihrer ach so cleveren Funktionen enthüllt. Sie konnten den Code bei der Arbeit spüren, wenn Sie sahen, wie sich eine Nachricht in Echtzeit änderte, als eine entfernte Person tippte und Änderungen vornahm. Fluent ist sicherlich nicht mit Anfängercode gebaut, aber die Software-Engineering-Fähigkeiten verstecken sich hinter einem schlichten, gut fokussierten Äußeren. Das Auffälligste ist die Sofortsuche, die Ergebnisse wie Google Instant bei der Eingabe findet – die Websuchergebnisse, die angezeigt werden, wenn Sie eine Suchanfrage in Google eingeben. Die gleiche Funktionalität ist bei Gmail nicht verfügbar.

Das soll nicht heißen, dass Fluent nur eine nette Schnittstelle ist. Es steuert einen Benutzer auch dazu, E-Mail anders zu verwenden, und das hat Echos von Wave. Ein Ziel dieses Projekts war es, die Online-Kommunikation eher wie die Zusammenarbeit mit einer Person an einem Tisch im wirklichen Leben zu gestalten. Fluent hat einen ähnlichen Effekt, indem es Antworten auf eine Nachricht interaktiver und gesprächiger macht. Zwischen dem Inhalt einer Nachricht und den Antworten unten, die in etwa wie Kommentare zu einem Facebook-Update aussehen, befindet sich nur sehr wenig. Das hat mir gefallen und ich denke, es hat dazu geführt, dass ich auf einige Nachrichten schneller geantwortet habe, indem ich die wahrgenommene Barriere beim Verfassen einer Nachricht gesenkt habe.

E-Mail lässiger zu gestalten ist jedoch nicht ohne Nachteile. Ein konzeptionelles Problem für diesen Autor war die Spannung zwischen der Tatsache, dass Facebook- und Twitter-Streams kurzlebig sind und Sie nicht jedes Update lesen sollen und E-Mails nicht. Die Leute nehmen E-Mails viel ernster als Social-Media-Posts, trotz des Aussehens von Fluent. Wenn das Standardverhalten des Antwortfelds auf 'Antworten' gesetzt wird, trägt dies zu diesem potenziellen Kulturkonflikt bei.

Fluent hat andere gute Bewertungen erhalten, und eine Suche nach Twitter-Kommentaren ergab keine Beschwerden. Aber die aktuelle Warteliste für die Beta beträgt über zwei Monate. Jeder, der gleich einen neuen Look von Gmail ausprobieren möchte, kann stattdessen nach . suchen Zeromail , ein Dienst eines anderen australischen Startups. Es ist optisch weniger ansprechend als Fluent, zeigt aber auch E-Mail als Stream an und fügt neue eigene Funktionen hinzu. Am beeindruckendsten ist die Möglichkeit, Benachrichtigungs-E-Mails, die beispielsweise von Twitter oder Facebook gesendet werden, und Newsletter wie Groupon automatisch in separate, spezielle Kategorien einzuteilen. Dadurch sieht der Haupteingang viel menschlicher aus.

Dass ein solches Facelifting von Gmail notwendig erscheint, zeigt, wie viel sich seit der Einführung des Dienstes durch Google im Jahr 2004 geändert hat. Gmail hat alle anderen webbasierten E-Mails sofort überholt und ist wohl immer noch führend in Bezug auf Funktionen und Benutzererfahrung. Aber die Art und Weise, wie wir das Web zur Kommunikation nutzen, hat sich seit 2004 stark verändert. Fluent und Zeromail sind schöne Versuche, E-Mail daran anzupassen, aber letztendlich mag der Gedanke hinter Google Wave noch richtig sein: E-Mail ist ein Anachronismus.

verbergen